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史前符號暗藏文明起源

史前符號暗藏文明起源

成群的馬匹正在緩緩向前走動,一頭肥壯的野牛正沖向一個戴著鳥冠的鳥人,一群紅鹿在游泳。這些栩栩如生的壁畫來自著名的法國拉斯柯洞穴壁畫,發現時震驚了世界,因為它們的繪畫者竟然是1.5萬年前的原始人類。

1.5萬年前,歐洲正處於冰河世紀,天氣異常寒冷,原始人會躲藏在洞穴里避寒,在這種情況下,他們有可能有時間和精力來繪製巨幅壁畫。但是,這個時候也是石器時代,原始人是如何用粗製的石器來畫出線條這麼均勻流暢的動物形象呢?另外,這些高超的繪畫技巧吸引大多數人注意的同時,還為我們留下了一些更重要的線索。

遍布歐洲的32個古老符號

原來,在龐大的動物壁畫中,幾個幾何圖形時不時出現。比如在一個冰河鹿下面,還繪製有黑色四邊形和十多個小點。在野牛旁邊,出現了半圓形、直線形,在其他動物中,之字形和X形之類的線條標記也頻繁出現。畫過畫的人會知道,在構圖過程中,難免會出錯,多畫出一些錯誤的線條和點是難以避免的,那麼,難道這些幾何圖形是原始人畫錯而留下的痕迹?事情沒那麼簡單,這些幾何圖形不止出現在拉斯柯洞穴。

在法國西南部一個公元前1.6萬年的女性墓穴里,出土了一串由數十個鹿齒串成的項鏈。在鹿齒的表面,也有許多類似的幾何符號,它們是由兩個基本符號構成:X形和直線。這樣的符號組合一共有48個,與法國拉斯柯洞穴壁畫里發現的X形和直線相似。

2013年至2014年之間,研究者擴大了研究範圍,他們一共研究了法國、西班牙、義大利、葡萄牙的56個冰河時期的洞穴,這些洞穴時間跨度為公元前4萬年到公元前1萬年。在這些洞穴中,同樣出現了點、線、三角形這些非常基本的圖形,還有更複雜的形狀,比如梯形、手形符號、一個信封形狀的符號和羽毛形狀的符號。

研究者將這些跨越3萬年的洞穴和墓穴遺址中出現的符號匯總,編製了一個綜合性資料庫,結果讓人震驚:數萬年間,在歐洲的洞穴遺址中,雖然有各種各樣的符號,但按種類劃分,竟然只有32種。

幾萬年間,歐洲祖先似乎一直大量重複地使用這些符號,而且這些符號呈現了規律性。一些符號似乎用來代表一個更大的圖形。比如,有些壁畫中,只出現了猛獁象的象牙,可能已經簡單代表了一頭猛獁象或者一次捕獵猛獁象的行動,用馬和犀牛的眼睛代表馬和犀牛,人們大概都明白它們所表達的意思,因為這些符號通常會在象形文字中出現。

另外,從公元前4萬年開始,手形圖案通常與點一起使用,後來,在公元前2.8萬年到公元前2.2萬年間,符號組合的長度擴展,又添加了拇指形圖案、有溝槽的手指圖案和平行的線條。這吻合文字發展規律,比如:剛開始人們也許只是創造了一個字,隨後文字組合在一起會創造出單詞,最後多個文字會組成一個句子。這也是一個高超的符號編碼技能,早期的象形文字中,成組聚集就是經典特色。

那麼,這些符號能說明什麼問題呢?

文字的雛形

眾所周知,文字歸根結底就是一種有意義的符號。已知的最早文字系統是發現於烏魯克古城(現在的伊拉克)的有5000年歷史的楔形文字,其他文字也出現在四五千年前。然而,這些文字已經非常成熟,而且構造很複雜。在此之前,一定還有一個特殊的時期,人類已經開始使用一些簡單的抽象的符號來編碼和傳遞信息。研究者猜測歐洲發現的古老符號說明人類正式發明文字前,已經開始學會用符號來溝通了。

然而,按照研究者的理解,這些古老的歐洲藝術家一開始應該只用了幾種簡單幾何圖形,隨著時間推移再逐步創造了更複雜的圖形,就像文字發展的規律一樣,符號結構應該是慢慢變複雜的。然而,歐洲近四分之三的符號類型在公元前4萬年到公元前2.8萬年就已經在使用了。人類在這麼早的時候應該不會具有這種複雜的符號體系,因此,科學家懷疑這些符號的起源應該來自別處。

當研究者們查看世界各地的史前洞穴符號時,發現了更多的線索。在公元前4萬年到公元前3萬年這段時間內,32種符號不止出現在歐洲,它們還出現在世界各地的史前洞穴中。比如X形也出現在美洲、東非、南非地區,以及印度、澳大利亞;表示河流的折線出現在美洲、東非地區,以及印度等地,而手形在美洲地區,以及馬來西亞、等地的史前洞穴中頻頻出現。研究者推測,當現代人約於5萬年前離開非洲分散到世界各地,並逐漸取代當地土著人種時,這套符號系統可能已經發明。

在非洲的考古發現也開始證實這套符號體系可能早已有之。以南非開普敦南部的布隆伯斯洞穴為例,考古學家最近在那裡發現了用赤鐵礦(一種用來製造紅色顏料的氧化鐵)碎片雕刻的抽象圖形,距今至少有7.5萬年歷史。甚至有證據表明,早期人類——直立人,在大約50萬年前,就已經在貝殼上雕刻了一個Z字形。

呈現抽象符號和抽象概念的能力,使得人類有別於其他動物,即使我們的表親大猩猩也沒法做到,它無疑是人類最獨特的一項技能,這些符號的發現證明在幾萬年前,人類就具備這種能力,而且很有可能已經發明了獨特的符號溝通系統,這是人類向象徵主義和書寫邁出的第一步。

符號的意義

那麼,這些符號代表什麼特殊的意義呢?一些研究者認為結合洞穴里的動物圖畫來看,這些符號很可能代表陷阱和武器。而圓圈和倒三角形在一些文獻中被理解為女性的外陰。這樣的圖形在世界許多地方都會出現,說明許多史前文化將生殖看得非常重要。南非考古學家還提出了一套神經心理學的解釋,相信石器時代的一些象徵性的符號也許是神秘儀式的一部分。如果是這樣,那麼,這些文字元號很可能只是用來表示幻覺的。

不過,沒有時間機器,我們目前可能還不會知道我們的祖先用這些符號在表達什麼意思。但至少,現在我們知道人類文字產生的歷史過程比我們想象得還要漫長。

本文源自大科技 2017年第8期雜誌文章 歡迎讀者們關注大科技官微:hdkj1997

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