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移動VR的競爭:Oculus、三星、谷歌之間的三角戀

移動VR的競爭:Oculus、三星、谷歌之間的三角戀

映維網 2017年5月27日)在剛剛結束的I/O大會上,谷歌公布了一系列令VR消費者十分興奮的消息。但對行業來說,谷歌的消息意味著對市場的重新排名,其中這為Oculus的移動戰略帶來了巨大挑戰。

Oculus最初在2014年與三星合作推出了Gear VR,成為首先進軍「高端」移動VR市場的企業。雖然兩家公司在硬體和軟體上都存在合作關係,但最終Oculus主要是作為軟體平台的代表,而三星則作為硬體端的代表。

雙方的合作富有成果。在2014年,以及接下來的幾年時間裡,Gear VR一直都是高端移動VR體驗的頭牌。通過捆綁銷售等一系列的營銷,Gear VR的安裝基數和月活躍用戶已經分別超過了500萬台和100萬人。

這個數字十分亮眼,同時也遠遠領先於其他高端VR頭顯。但谷歌在2016年11月推出了Daydream VR平台,Gear VR從此迎來了一個強大的競爭對手。

1.尷尬的三角關係

谷歌進軍高端移動VR市場使得Oculus+三星的關係帶來了巨大的挑戰。因為作為安卓設備的領先製造商,三星同時也是谷歌的合作夥伴,而且雙方的合作關係更加久遠。當你把三星安卓業務的規模與Gear VR進行對比時,你就會發現這根本不是同一個量級。

在剛剛結束的I/O大會,谷歌宣布三星將會通過更新來為Galaxy S8和S8+帶來Daydream平台的支持。因為S8和S8+同樣兼容Gear VR,所以它們將成為首款同時支持Daydream和Gear VR的智能手機。我們預計未來的三星Gear VR手機仍將繼續支持Daydream,這意味著Oculus作為三星在移動VR領域的獨家合作夥伴關係將成為歷史。

這對三星手機用戶來說(短期內)是一件好事,因為你可以隨意開玩Daydream或Gear VR上的遊戲內容。

但對Oculus來說,這是三星與谷歌和Oculus尷尬三角戀關係的開始,同時對Oculus的移動VR平台造成了極大的威脅。

2.一切都在於數量

如果與其他VR頭顯進行比較,Gear VR的500萬台安裝基數十分亮眼,但由於谷歌的Daydream平台不限於特定的智能手機廠商(Gear VR僅支持三星手機),其潛在的市場和增長潛力十分巨大。事實上,谷歌在I/O大會上表示,隨著新款Daydream-Ready智能手機的上市(包括三星S8和S8 +的更新支持),預計到2017年底市場上將出現「數以千萬計」的Daydream-Ready智能手機。如果一切正如谷歌預期那樣發展,加上三星繼續擴大兼容Daydream的智能手機模型,這一數字只會繼續增長。當然,前提是谷歌成功說服Daydream-Ready手機用戶購買Daydream頭顯。

我們都知道,在沒有內容的情況下硬體的價值其實不大。Oculus為Gear VR提供了當前最大和最好的高端移動內容庫,同時巨大的Gear VR安裝基數吸引了更多的開發者為其開發內容。但由於所有的安卓手機都存在成為Daydream-Ready手機的可能,而且Gear VR僅限於(特定的)三星手機,這種情況可能難以繼續維持下去。

有興趣開發移動VR體驗的開發者需要首先決定自己的目標平台。由於Daydream和Gear VR都提供控制器,並且能在相同的硬體上運行,這兩個平台從遊戲設計的角度來看基本相同。所以移動VR開發者很有可能傾向於選擇用戶基數最大的平台,又或者是同時在兩個平台發行內容。

隨著時間的推移,Oculus移動平台的內容差異優勢將漸漸消失。

3.更糟糕的還在後面

這不是谷歌I/O大會上唯一一條對Oculus移動戰略不利的消息。或許更為重要的是,Oculus最大的硬體競爭對手Vive已經把移動VR計劃的平台控制權讓給了谷歌和Daydream。

谷歌在年度開發者大會上發布了一款移動VR一體機,並由首批合作夥伴HTC和聯想生產。這將會為谷歌Daydream平台帶來強有力的支持,因為這意味著HTC不會參與移動VR平台的競爭,相反他們將其讓給了Oculus移動平台最大的競爭對手,谷歌。

三星S8和S8+成為Daydream-Ready設備已經是一個挑戰,而這隻會令Oculus面臨的問題更加嚴重。Daydream一體機將為Daydream生態系統帶來額外的用戶群體,從而使得開發者難以繼續把一切注意力都放在Gear VR上。雖然開發者很有可能會選擇同時為兩個平台開發內容,但如果只能選擇一個平台進行開發,相信大部分開發者都願意選擇一個用戶基數更大的平台。

4.Oculus該何去何從呢?

如果Oculus和Gear VR希望抵擋谷歌全面接管移動VR市場,他們需要向消費者展示自己的差異化優勢。Oculus至少可以從三個方面入手,這至少可以幫助他們站穩腳跟。

內容

Oculus當前最大的優勢或許是內容。Oculus Home上的移動VR內容超過700款,其中不乏高質量應用。與之對比,Daydream平台現在只有大約150多款,而且應用大都是乏善可陳。

Oculus可以通過資助移動開發團隊來獲取平台獨佔內容,但如果Daydream的安裝基數開始大幅度領先於Gear VR,這樣的條款將會越來越昂貴。

用戶體驗和定位

從用戶角度來看,當前Gear VR和Daydream在性能上幾乎完全一致。兩者都提供運動控制器,事實上,一部分遊戲如果可以在兩款硬體上運行,體驗上其實並不會有太大的不同。

Oculus可以進一步挖掘硬體的潛能,通過添加部分新技術來為終端消費者帶來與眾不同的用戶體驗。Oculus曾在2016年的開發者大會上展示過內向外(inside-out)追蹤技術,這有可能成為Gear VR的王牌。但我們不能忘記,谷歌最新發布的Daydream一體機同樣可實現內向外定位追蹤。

其他可為Gear VR帶來差異化體驗的技術包括眼動追蹤、面部追蹤和口型追蹤等等。

但問題是,這部分功能目前都屬於高端技術,而且很有可能會推動Gear VR的價格。這樣的策略十分冒險,因為移動VR最大的優勢之一在於價格親民。

開發者

Oculus對自己在開發者工具上的工程作業相當自豪。這可以為Oculus帶來獨特的競爭優勢,因為他們可以讓開發者為相同的硬體帶來畫質更優的遊戲(或者是為價格更低的硬體帶來相同質量的內容)。例如在桌面端,Oculus開發了可減低硬體要求的非同步空間扭曲技術,從而為Oculus平台上的VR遊戲帶來了極大的優勢。

目前尚不清楚Oculus能否在移動VR領域實現相同的優勢,但為開發者提供更多的便利顯然可以提高他們的回頭率。

平台開放

這似乎需要對移動平台進行大幅度的重新架構,但其實Oculus可以放棄與三星的獨家合作夥伴關係,並讓Oculus Home兼容可以滿足一定要求的安卓智能手機,就跟Daydream一樣。

這樣的舉措將能夠抵消一部分Daydream的核心優勢,並使Gear VR成為眾多支持Oculus Home的頭顯之一。Oculus甚至可以讓Daydream頭顯支持Oculus Home。在內容方面,這個決定將能有效補充其他差異化策略,因為Oculus Home一直都標榜是最佳移動VR內容的中心。

由於Oculus與三星的關係十分緊密,這樣的策略似乎不太可能成為現實。但如果Oculus希望在移動VR平台上取得成功,開放平台是符合他們最大利益的明智行為。

5.最在最後

當谷歌在2016年宣布Daydream平台以後,三星與谷歌和Oculus的三角關係便開始凸顯。Oculus絕不會毫無防備,所以我認為他們已經為下一步移動VR戰略做好了準備。我們需要繼續觀察Oculus將如何應對新挑戰,但我猜測Oculus的一體機Santa Cruz將會扮演十分關鍵的角色。

本文由 一點資訊 提供 原文連結

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