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當雷諾賽車創造速度記錄的時候,恩佐.法拉利還是個打工仔…

當雷諾賽車創造速度記錄的時候,恩佐.法拉利還是個打工仔…

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印象中的雷諾,是日益同質化的汽車工業中一個堅定的「挑戰者」。與總部所在地布洛涅-比揚古孕育出的無數畫家和藝術家一樣,從現代MPV車型的始祖風景,到兩廂掀背的豪華轎車vel satis,再到多用途Coupe車型Avantme,長久以來,這些掛著菱形logo的汽車一直以天馬行空的設計聞名於世,也是法式浪漫工業美學的完美詮釋者。

事實上,除了設計,雷諾的不羈也同樣體現在對速度和勝利的不懈追求上。這個誕生於汽車比賽的品牌一個世紀以來留下了眾多賽場傳奇:不論是Alpine滑過阿爾卑斯山間留下的那抹優雅的藍色,還是普羅斯特出神入化的駕駛下的雷諾F1戰車駭人心魄的引擎轟鳴,亦或是梅甘娜RS與本田思域Type-R曠日持久的紐北最速前驅車之爭。毫不誇張的說,在每個車迷心中,都有一個屬於雷諾的榮光時刻。

不久前剛剛在北京舉辦的2017雷諾品牌體驗日上,雷諾將兩輛鮮為人知的速度紀錄車——40 CV和 Etoile Filante帶到國內,並在活動現場進行了靜態展示和駕駛展示。從他們身上我們也看到了這個法國品牌貫穿119年運動精神。

時間回到1920年代,1924年,隨著巴黎市郊利那-蒙萊利賽車場的落成,各車廠間一場圍繞著速度的挑戰隨即展開。作為東道主的雷諾自然不會甘居人後。於是,雷諾品牌當時的掌舵人把製造速度記錄車的重任交給了工程師兼賽車手羅伯特·普雷西耶(Robert Plessier)。

很快,技術團隊便以當時雷諾的旗艦車型——40 CV MC型為基礎,將這輛華麗的四門豪華車的車身部件全部移除,並重新設計了輕量化且更符合空氣動力學設計的錐形車身。此外,通過對傳動系統的升級和強化,這輛車的最高時速從135公里/小時躍升至175公里/小時。有趣的是,在當時的技術條件下,除了動力系統和風阻係數,輪胎的耐用度也成為了影響汽車創造極速的一大難題。1920年代的汽車輪胎承受極限是150公里/小時,因此為了創造紀錄,雷諾的工程師們甚至瘋狂的使用了強度更高的卡車輪胎。

1925年夏,在美國車手J.A 加菲爾德的駕駛下,雷諾40 CV MC前後打破了3小時均速、500公里均速以及500英里均速的世界紀錄。一個月後,這輛別緻的藍色賽車在24小時內連續在賽道上行駛了3384公里。均速達到了157公里/小時。但好景不長,僅過了3個月後,雷諾的記錄便被當時風頭正勁的賓利賽車所打破了。

為了奪回屬於法蘭西的榮譽,位於布洛涅-比揚谷的技術團隊花了一冬天對40CV賽車進行修改,人造革和木質材料的使用讓車身變得更輕,而全新布局的散熱系統保證了發動機具有更強的穩定性。最終,這台改進版本的賽車被命名為40 CV NM,除此之外,雷諾還還把車手從1人更改為3人,並特別訓練了技師團隊,以保證破紀錄時更短的進站時間。據說,當時這個14人的團隊可以在50秒內完成更換輪胎和機油、加註水箱和油箱,在一個世紀前可謂十分驚人。

最終,這輛40 CV NM在1926年以173公里/小時的均速和4167公里的總里消息一經傳出,程打破了24小時連續行駛世界紀錄。與之一併打破的,還有1000、2000英里以及2000、3000、4000公里的均速世界紀錄。《費加羅報》便毫不猶豫的將雷諾打破速度紀錄的壯舉與在26小時內駕駛飛機從巴黎起飛一舉飛越4250公里抵達巴格達的阿拉恰特兄弟做了比較,一位記者在報道中激動的寫到:「從里程上看,雷諾的40 CV要比這架飛機更快!」

上世紀50年代的汽車工程界流傳著這樣一個說法——「不論是熱效率還是最大功率,傳統的四衝程發動機的潛力早已挖掘殆盡」於是,很多廠商展開了更高效、性能更卓越的汽車動力來源的研究。對此,同樣體積下能被榨取出更多馬力的燃氣輪機很快進入了工程師的視野。很快,羅孚、克萊斯勒、菲亞特等廠商製造出了搭載這種發動機的樣車。

巧合的是,當時雷諾正著手研發一款最高時速超過160公里/小時的高速試驗車,以驗證全新的懸挂系統和減振器的可靠性,並在這種高速下研究車身重量分配、風阻對汽車的影響。在法國渦輪機械(Turboméca)公司的專家造訪過雷諾公司並向雷諾的管理層介紹了燃氣輪機的特性后,這家追求極限的汽車廠商便隨即成立了燃氣輪機汽車的研發小組。

1956年,一輛被命名為流星(Etoile Filante)的賽車出現在傳奇的利納-蒙萊利賽道,這輛車具有極富流線型的車身和漂亮的藍色塗裝。為了保證強度,該車的承載式底盤由特種鉻鉬鋼管打造,而堅固且具備極高可塑性的多層聚酯材料製造車身讓整車重量也因此被控制在950公斤。

在猶如現代雕塑的車身下面,一台Turmo 1燃氣輪機成為了流星的動力源,這台發動機可在2.8萬轉時爆發出270馬力。發動機極高的轉速讓當時任何一款量產車變速箱都不具備足夠的強度與之匹配,為此,雷諾開發了套名為Transfluide的傳動系統,而後同樣的系統也出現在了豪華轎車「軍艦鳥」(Fregate)上。

1956年8月,流星遠赴大洋彼岸的著名的猶他州邦妮維爾鹽灘,在那裡,這輛車創下307.4公里/小時的最高時速記錄。之後,流星成為了燃氣輪機各大車展上的雷諾展台的明星。

進入1960年代,人們在試驗中逐漸發現燃氣輪機高速工作時產生的高溫對製造難度和材料選擇尤為困難,而且這種發動機最高效的區間是穩定負載的工況,對於走走停停的汽車而言,為了維持高轉速,這種發動機要消耗大量燃油。於是,和其他廠商一樣,雷諾也停止了燃氣輪機汽車的研發。直至上世紀90年代,這輛獨一無二的流星賽車得到了全面的修復和翻新,出於穩定性的考量,儘管修復后的流星保留了原車的燃氣輪機,但在實際駕駛中使用電動機作為動力來源。

本文作者

車威編輯:王禹

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