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二十四節氣的來歷

二十四節氣的來歷

是最早的農耕發達國家之一,先民在長期的農業生產中,十分重視天時的作用。《韓非子》中說道:「非天時,雖十堯不能冬生一穗。」北魏賈思勰在其所著的《齊民要術》中也提出「順天時,量地利,則用力少而成功多,任情返道,勞而無獲」。天時對農業生產起著重要的作用。

那麼,「天」是什麼呢?按現代的說法,「天」指的是宇宙和地球表面的大氣層。大氣層中出現的種種氣象現象,陰晴冷暖、雨雪風霜,直接影響著農業生產。

比如,今年五穀豐收,我們說「老天爺幫了忙」;要是減產歉收,我們就說「老天不開眼」。從農業生產角度看,「天」指的是氣象條件,說得確切些,指的是農業生產的氣象條件。天時的「時」,農業活動的「時」,不是簡單地指時間歷程,它要求能反映出農業氣象條件,反映四季冷暖及陰晴雨雪的變化。

二十四節氣之中的節氣,是表示一年四季天氣變化與農業的生產關係的。

在古代,節氣簡稱氣,這個「氣」,也就是天氣、氣候的意思。

二十四節氣起源於黃河流域。遠在春秋時代,就已定出仲春、仲夏、仲秋和仲冬四個節氣。以後不斷地改進與完善,到秦漢年間,二十四節氣已完全確立。公元前104年,由鄧平等制定的《太初曆》,正式把二十四節氣訂於曆法,明確了二十四節氣的天文位置。

地球自轉一周為一天,圍繞太陽公轉一周為一年。節氣就是根據地球繞太陽公轉一周的軌道位置,以及地球自轉軸(地球南北兩極的連線)和公轉軌道(黃道面)斜交成的角度而劃分的。二十四個節氣,也就是表示地球在公轉軌道上二十四個不同的位置。由於地球在公轉軌道上的位置不同,就使得太陽光射在地球上的位置有時偏南,有時偏北,有時又直射在赤道上。這樣,就引起了氣候和晝夜長短的變化。

地球圍繞太陽旋轉的軌道面的圓周角是三百六十度。我們的祖先就是根據太陽直射在地球不同位置的氣候變化情況,每隔十五度,劃分一個節氣,每個節氣相隔約十五天。這樣,每個月就有兩個節氣,一年十二個月,剛好合成二十四個節氣。其中,每月第一個節氣為「節氣」,即:立春、驚蟄、清明、立夏、芒種、小暑、立秋、白露、寒露、立冬、大雪和小寒十二個節氣;每月的第二個節氣為「中氣」,即:雨水、春分、穀雨、小滿、夏至、大暑、處暑、秋分、霜降、小雪、冬至和大寒十二個節氣。「節氣」和「中氣」交替出現,各歷時十五天,現在人們已經把「節氣」和「中氣」統稱為「節氣」。節氣表示氣候情況的變化,二十四個節氣就是按照一年氣候的變化情況,平均劃分為二十四個階段的意思。

其中立春、春分、立夏、夏至、立秋、秋分、立冬、冬至用來劃分一年四季;「二分」「二至」是季節的轉折點;「四立」表示季節的開始;小暑、大暑、處暑、小寒、大寒,表示一年中最熱、最冷的時期;白露、寒露、霜降反映氣溫下降的過程與程度;雨水、穀雨、小雪、大雪反映降雨降雪時期的程度;驚蟄、清明、小滿、芒種反映季節和農作物的生長現象。

為了便於記憶,祖先們根據上面節氣名稱的順序,編寫了一首二十四節氣歌:

春雨驚春清谷天,夏滿芒夏著相連,秋處霉秋寒霜降,冬雪雪冬小大寒。

這首節氣歌,每句中除一兩個字外,其餘每一個字都代表一個節氣。如第一句「春雨驚春清谷天」,除天字外,其餘各字就是代表(立)春、雨(水)、驚(蟄)、春(分)、清(明)、谷(雨)六個節氣。其餘的各句也可以照此類推。

所謂節氣,就是把一年內太陽在黃道上的位置變化和引起的地球氣候的演變次序,分為二十四個時段,每段約半個月時間,分在12個月裡面。

在古時,原用太陰曆,它是以月球光面的圓缺晦明、形象變動為基礎確定日期的。但是地球上的氣候狀況,主要取決於地球和太陽間的相對位置,而與月亮無關。

據考證,早在2700多年前的周朝、春秋時代(公元前722一前481年),聰明的先人意識到人的影子長短可能與太陽的位置和氣候變化有某種關聯,久久思索后,形成的結果是用土圭來測量太陽對暑針所投影子的長短(即土圭測影),正確確定了春分、秋分、夏至、冬至的時期。

所謂土圭測影,就是「立竿見影」的方法,即利用直立的竿子,在正午時刻測其影子的長短,把一年中影子最短的一天定為「夏至」,最長的一天定為「冬至」;兩至中間(冬至到夏至、夏至到冬至)影子為長短之和一半的兩天,分別定為「春分」、「秋分」。

今日世界上最古老的「周公測景台」還保留在河南省篙山腳下的告成鎮當是最好的佐證。

到了戰國末期,即公元前239年,又增加了「立春」、「立夏」、「立秋」、「立冬」四節(《呂氏春秋·十二紀》)。至漢時,已有了完整的二十四節氣的記載,其順序和現在完全一樣,並確定15日為一節,以北斗星來定節氣。如《淮南子·天文訓》中記載:『舊行一度,十五日為節,以生二十四時之變。」

古人是將二十四節氣分為十二節氣和十二中氣。

十二節氣:立春、驚蟄、清明、立夏、芒種、小暑、立秋、白露、寒露、立冬、大雪、小寒。

十二中氣:雨水『春分、穀雨、小滿、夏至、大暑、處暑、秋分、霜降、小雪、冬至、大寒。

在古代,節氣是用「恆氣」來規定的。「恆氣」又稱作「平氣」,就是把一年平均分為二十四等份,每等份為15.2184日,即每兩個節氣之間平均相距15日多。

現代所用的節氣,則是以太陽所在的位置為標準的,又叫做「定氣」。但是,太陽在黃道上每天的移動快慢不均,兩個節氣相隔的日數也不一樣。「冬至」前後太陽移動快些,兩節氣相隔14日多;「夏至」前後太陽移動慢些,兩氣相隔要16日多。雖然用「定氣」來規定節氣的交接日期,日數相隔多寡不齊,但卻能表示太陽的真實位置,使「春分」、「秋分」一定在晝夜平分的那一天。

這裡要特別說說的是,在隋朝時,劉悼就早已指出用「恆氣」不合理,並提出用「定氣」法推算日月交食;但一直到了清代才完全改用「定氣」法。

用「定氣」法確定節氣,將節氣固定在太陽的一定日期上,不跟隨陰曆日期而變動,所以它屬於陽曆範疇。節氣日在陽曆上幾乎年年不變,最多相差一天。

一般來說,上半年的節氣在每月的6日和21日左右,下半年在每月的8日和23日前後。今日,民間還流行著一首可以幫助人們對二十四節氣記憶的歌訣呢。

春雨驚春清谷天,夏滿芒夏暑相連,秋處露秋寒霜降,冬雪雪冬小大寒。

上半年來六、廿一,下半年來八、廿三,每月兩節日期定,最多不差一兩天。

節氣,表示一年中太陽在天空的不同位置,因此也相應地指示了四季寒暑的變動。勤勞智慧的古人,在確定二十四節氣的名稱時,也考慮到了當時的氣候、物象及農事活動。如立春、立夏、立秋、立冬和春分、夏至、秋分、冬至八個節氣,是預示季節轉換的。

小暑、大暑、處暑、小寒、大寒、白露、寒露、霜降八個節氣,是反映氣溫變化的,前五個節氣表示天氣炎熱和寒冷的時間、過程;后三個節氣表示天氣轉涼、空氣中水汽的不同凝結狀況。而雨水、穀雨、小雪、大雪四個節氣,是預示降雨、降雪的時期和程度的。至於驚蟄、清明、小滿、芒種四個節氣,則反映了生物受氣候變化影響而出現的生長發育現象與農事活動情況。

千百年來,「民以食為天」(《漢書·酈食其傳》)。而食,只能從農耕而來。然而農耕活動「在於趨時」(西漢《樞勝之書·耕作篇)))。可以說,幾乎所有的古代農書都講到農耕第一要務就是抓緊農時。農的繁體字為「晨97,其中「辰」就是「時」的意思(東漢許慎《說文解字》)。因此,各地種田人一直把節氣拿來指導農事,並以此總結出了數不勝數的節氣諺語。如流行在安徽省江淮流域的諺語有:「一月有兩節,一節十五天。立春天氣暖,雨水糞送完。驚蟄快耙地,春分犁不閑。清明多栽樹,穀雨要種田,立夏點瓜豆,小滿不種棉。芒種收新麥,夏至快種田。小暑不算熱,大暑是伏天。立秋種白菜,處暑摘新棉。白露要打棗,秋分種麥田。寒露收割罷,霜降把地翻。立冬起菜完,小雪犁耙開。大雪天已冷,冬至換長天。小寒快積肥,大寒過新年」,「清明早、小滿遲,穀雨種棉正當時」,「秋分早、霜降遲,寒露種麥正當時」等,后兩條為流行於安徽北部的節氣諺語。這些諺語,至今仍閃爍著科學的光芒。不過需要指出的是,二十四節氣自古代創立,至秦漢時代完備,這段時期經濟文化中心一直在黃河流域。所以,節氣所反映的是黃河中下游一帶的氣候特點和農事活動,並不完全符合全國情況。各地總結出的節氣諺語,也是具有地方性的,不能不分地區地用於指導農業活動。這也是上述所舉諺語的例子中,特別指明其流行地區的原因所在。

如下面一首流傳在東北地區的農諺,所反映的節氣特點與農業的關係,就與上述地區有一定區別:「立春陽氣轉,雨水沿河邊。驚蟄烏鴉叫,春分滴水干。清明忙種粟,穀雨種大田。立夏鵝毛住,小滿雀來全。芒種大家樂,夏至不著棉。小暑不算熱,大暑在伏天。立秋忙打靛,處暑動刀鐮。白露忙割地,秋分無生田。寒露不算冷,霜降變了天。立冬先封天,小雪河封嚴。大雪交冬天,冬至數九天。小寒忙買辦,大寒要過年。」同樣,還有反映東北地區春耕播種的有:「清明忙種麥,穀雨種大田。清明麥子穀雨谷,立夏前後高粱豆。」反映夏鋤生產的有:「緊趕慢趕,芒種開鏟。夏至不間苗,到秋得不著。」反映秋收的有:「秋分無生田,準備動刀鐮。寒露不收煙,霜打別怨天。」反映氣候變化的有:「寒露不算冷,霜降變了天。立冬不封地,不出三五日。」等等,這些農諺都經過了生產實踐的檢驗,很貼近實際。

另外,農人們總是祈禱豐收,祈求消災,因此又形成了豐富多彩的節氣風俗,如「清明」節的踏青、掃墓習俗,至今仍很風行。有的節氣還成了重要的節日,如「立春」日是「春節」(指舊時)。它們共同組成的中華民族歲時節令文化,在幾千年的歷史長河中不斷得到豐富和發展,並且正在走向世界。

在漫長的歲月中,節氣民俗感染著詩人,孕育出數不清的詩詞歌賦,如唐人杜牧的《清明》:「清明時節雨紛紛,路上行人慾斷魂。借問酒家何處有,牧童遙指杏花村。」同時,還催生出繪畫、舞蹈、音樂等項目來。

由此看來,節氣不僅是歷學家的一個傑出創造和對天文學的一大貢獻,也確實存在著一個內涵十分豐富的「節氣文化」!

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