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一開始就選擇Hard模式,奧比中光在國內唯一量產結構光3D攝像頭

一開始就選擇Hard模式,奧比中光在國內唯一量產結構光3D攝像頭

人工智慧大概可以分為兩個層面,一是感知,一是演算法。在感知層面,3D攝像頭無疑是最重要的組件之一,它就像人眼一樣,給2D的圖像疊加了一層深度信息,讓感知更立體,可以實現人臉識別、手勢與肢體識別、3D建模等功能。目前,像電視、服務機器人、無人機、VR設備,甚至是手機平板,都逐漸加入了3D攝像頭。

3D攝像頭這個行業其實已經有比較長的時間了,最早的一家公司是以色列廠商Primesense。它與微軟合作開發了第一代體感設備Kinect。當時,微軟想以體感體驗與任天堂的Wii和索尼的PS爭奪家庭主機市場。此後,微軟有意收購Primesense,但由於價格沒談攏而作罷。在失去最大的客戶后,Primesense估值下滑,最終被蘋果收購。

奧比中光的工作人員告訴雷鋒網(),做深度攝像頭主要有三種方案,結構光、雙目與TOF,他們各有優劣勢。

TOF測量的精準度和穩定性較好;但結構光可以做得更小,功耗小,測量解析度也相對高;雙目模擬了人眼結構,但它屬於被動光,無法適應暗光環境,前兩者是主動光。更重要的是,結構光方案供應商比較多。而TOF方案對鏡頭的要求比較高,能做供應鏈廠商很少。所以綜合來看,奧比中光選擇了應用範圍更廣的結構光方案,目前的產品主要是Astra系列3D感測器模組。

奧比中光的相關人士表示,目前全球能量產結構光方案3D攝像頭的,只有四家公司:蘋果,英特爾,微軟以及奧比中光。而目前公司的產品已經和國內除了小米外的電視機廠商都有合作;機器人公司也有近七八成在用他們的產品做視覺;安防方面,如格林深瞳與海康威視等,也都有在用其攝像頭做主動監控產品。

但3D攝像頭產品的進展並不是一直這麼順。

奧比中光告訴雷鋒網,最開始他們找到一些手機廠商合作,但沒人搭理。也就是後來,關於蘋果要在新一代iPhone中配備3D感測器的傳聞越來越多時,才有廠商主動找了過來。「新的東西,國內廠商少有願意嘗試,如果沒有蘋果的帶動,很難去主動推。只有當一個強勁的對手推出新功能,才會逐漸有公司開始動手,因為這就有了風向標。」

所謂蘋果的傳言,是指它會在下一代手機前置3D攝像頭,而技術很可能是收購Primesense得來的結構光方案。

當然,一項技術的應用也並非僅受限於外界的心態,更有客觀的技術、硬體規格和成本的限制。

比如Primesense最早出來的時候,不僅與微軟有合作,也在國內有拓展。據稱,當時這家公司找過TCL、康佳和長虹等電視機廠商,其中不少也表示出了興趣,但一看價格就望而卻步了。而且當時電視機的處理能力也弱,體感信息就會把電視的性能吃沒了,什麼內容也跑不了,沒法商業化。

而現在電視的性能越來越強,四核八核往上堆,用來看電視綽綽有餘,對付3D內容也不在話下,所以他認為,未來2-5年3D感測器很可能成為標配。

除了最早開拓的電視機市場,他看到,機器人對視覺的需求也很明顯,用3D感測器可以做交互、建模與避障。另外他們也十分看重在手機上的應用,目前看來主要會用在前置攝像頭上。他稱,「國內有很多廠商在做深度視覺的事,通過設備獲取多維的人與環境數據。」

電視端Astra產品體驗

而在公司層面,奧比中光告訴雷鋒網,公司也經過財務困難的時期,雖然公司的天使輪融資就是5000多萬元。最主要的原因就是,要設計自己的晶元。「我們的晶元會自己流片,一次就花掉千萬元。」

而之所以創業初期就選擇這種Hard模式,是因為「希望整個產品是我們的,其中就包括最核心的晶元」。他表示,「當時產品的確認過程是用FPGA來做的,但做完后發現,功耗不適合量產,因此必須要晶元化,這樣才能適應量產與商業化。」

而最終的結果是,「全球能量產結構光3D攝像頭模組的只有我們與蘋果、英特爾還有微軟」。這很大程度上要歸功於公司的上海團隊,其中有不少成員是IBM、MTK等公司出來的,屬於在晶元行業做了七八年的老工程師。

他還稱,公司在3年前成立,到2015年開發出原型產品,速度很快。儘管未來會有很多廠商跟進,但技術能力上很難超越。因為整個3D感測器模組要綜合的部分非常多,包括演算法結構和各期間的參數調試選型,不是只做一部分就行。「我們在各個產品上都有對應的人才,在國內聚齊這些領域的人才就很不容易」。

至於3D感測器如何會像手機一樣普及,在奧比中光看來,最大的障礙還是在內容上。而且產品還是處於初期狀態,沒有通用的標準。

「我們硬體部分已經準備得差不多了,沒有太多的障礙,主要是內容。就像iPhone剛出來的那段時間,還需要憤怒的小鳥那樣的遊戲來讓用戶接受全觸屏手機。」

也正是因為如此,作為一家硬體為主的公司,奧比中光也有自己的內容團隊。在最早與電視機廠商合作的過程中,公司團隊做了十多款遊戲給到廠商,現在也與騰訊和一些體感遊戲廠商有合作。在3D掃描和一些行業應用上,也有廠商在做針對性的開發。

他表示,「年底的時候在安防、人臉識別和機器人領域會有基於我們產品的應用出來,雖然量不多,但都有涉及。隨著各行業內容的不斷優化,成熟之後3D感測器的普及會很快。」

他還笑稱,「我們的核心是做視覺,也算是風口型的公司吧。」

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