哈佛大學用400多門課,告訴你在不確定的時代應該怎麼生活

2017/02/13

對哈佛學生來說,沒讀過莎士比亞更可恥,還是不知道染色體與基因的區別更丟人?哪些知識是重要到必須教給每個學生的?比如足夠多的經濟學知識讓他們看懂華爾街的財務報表,足夠多的科學素養讓他們讀懂《科學美國人》上的每篇論文,還是足夠多的幽默感讓他們看懂《紐約客》上的笑話?

讓他們失去方向,然後通過學習和思考,重新找到方向。

哈佛大學教育學院的畢業生參加畢業典禮

據說,在每個哈佛人的一生中,都會出現這樣的時刻,他或她突然意識到哈佛的魅力。很多人的那個瞬間是在拿到長達上千頁的選課單,為自己選擇在哈佛的第一門課的時候。

2013年哈佛新的通識教育計劃正式推行,重新劃分了學生需要涉獵的八大知識範疇領域,藝術與詮釋、文化與信仰、經驗推理、倫理推理、生命系統科學、物理世界科學、世界中的社會、世界中的美國,共計400多門課程。

桑德斯劇場旁的安納伯格餐廳,擁有9000平方英尺的就餐大廳

你為什麼聽到以及聽到什麼:音樂與聲音的科學

如何搭建一個可居住的宇宙

愛因斯坦革命

時間

能量宇宙

什麼是生命:從夸克到意識

科學的單位:從大爆炸到雷龍及其他

原始導航

科學與烹飪:從高級烹飪術到軟物質科學

看不見的世界

氣候—能量挑戰

……

如果說,大學教育的價值在於為一個人的一生提供一個時間段,在此期間,他的求知慾最為旺盛,心智最為開放,並得以遠離社會求速成的壓力,學習如何發問,去懷疑既定的前提,學會天馬行空的思考,那麼,當幾乎全人類的知識一起擺在他的眼前,而他必須從中選出32門值得花費四年時間的課程時,除了對於這場知識的盛宴充滿興奮之外,恐怕還有巨大的困惑與不安。

哈佛學生正在上一堂天文課

「21世紀前25年,何謂『受過良好教育的人』?」這是哈佛文理學院院長威廉•科比在2003年一次通識教育改革會議上提出的第一個問題。當一所走過了近400年歷史的大學回頭審視自我時,這是一個最簡單,卻也最艱難的問題。

「受教育」與技術訓練不是一回事。尤其在西方「自由教育」(Liberal Education)的視野之內,一個受過教育的人,必須理解自己以及自己在世界中的位置—文化的與自然的—從而追求一種富有意義的人生。它要求一種歷史性的視角,讓一個人不至於陷溺於一時一地的現實考量,活得像一隻「夏天的蒼蠅」(埃德蒙德•博克)。

哈佛大學校徽

就像校徽上刻著的「真理」二字一樣,「自由教育」—在自由探究精神指導下的不預設目標、不與職業相掛鉤的教育,是哈佛大學在近400年的歷史中一直堅持的一個理想,儘管在越來越世俗化和功利化的今天,這種堅持已經變得越來越艱難。有一種說法是自由教育就像教堂,專業教育則像醫院。大家都知道醫院是幹什麼的,但說不清楚教堂到底有什麼用,但它確實還有某種深遠的影響和作用,比如慰藉和回答人的真正需要。

從20世紀40年代開始,哈佛就把大學部生的課程分成三個部分:主修課、選修課、通識課(此外還有寫作課與課外活動)。

在哈佛,主修課可以任意選、任意換,連專業也可以換,唯有通識課屬於校方指定必修的,非選不可。這是大學主動為一個年輕人的4年求學生涯開出的一張關鍵處方,代表了一所大學對於知識與教育最基本的哲學與態度:

一個人在大學期間應該學些什麼?

什麼知識或方法是每個學生都應掌握的?

大學最希望培養的是什麼樣的人?

哈佛中心校園

哈佛大學認為,比起古典名著或者最前沿的科學知識,某些學問的方法才是學生必須掌握的,比如你可以沒讀過莎士比亞的作品,但必須在教授的指導下以評論和分析的方式研讀過經典文學;你可以不了解法國大革命的歷史,但你得懂得如何將歷史作為一種探究和理解的方式,觀察和分析當今世界的主要問題;你可以沒上過「經濟學原理」,卻不能沒修過一門探討社會問題基本原理的課程。一個哲學系的學生應該能理解物理學的基本觀點:這個世界是一個理性的、可預知的系統,我們可以通過經驗發現其規律;而一個穿著白大褂在實驗室里搗鼓細胞的生物系學生應該具備最基本的道德推理能力,以應對未來可能遭遇的道德困境。

這是哈佛運行了30多年的通識教育系統—「核心課程」的基本觀點:在一個知識爆炸的時代,大學部教育的重心必須從具體知識的獲取轉化到「獲取知識的方法與途徑」。

2002年波士頓劍橋鎮舉辦查爾斯河划艇大賽,9000多名各國運動員參賽,哈佛大學也派隊參加

哈佛校徽上的「真理」(Veritas)是指一種基於理性、挑戰、不安和懷疑的理解之道。但如果這種理解之道能幫助一個學生直面未來生活的各種變故與不確定性,更好地與自己所生存的世界打交道,理解它的複雜性,以及自己在其中扮演的角色,從而擁有一個更美好和富有意義的人生,有何不可呢?

本文摘編自《大學的精神:教育是讓一個人成為最好版本的自己》

蒲實、陳賽等著 | 中信出版集團 2017年1月

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