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別抱太大希望,iPhone 8沒什麼可期待的

別抱太大希望,iPhone 8沒什麼可期待的

上次泉哥分析了蘋果為什麼不參加MWC和諸如此類的任何展會的原因,在文章結尾泉哥留了個懸念,講到蘋果今年的iPhone 8其實不值得期待,不僅不會放很多人所說的那種大招,而且還會和上幾代一樣讓大眾感到失望,下面就給大家解釋一下泉哥為什麼這麼說。

按照蘋果手機命名的規律,今年下半年蘋果如果發布全新一代iPhone的話,泉哥也隨大流叫它iPhone 8吧,今年是iPhone問世十周年,這十年,也可以說是iPhone在全球智能手機界獨領風騷的十年,背後的苦心孤詣,恐怕也只有蘋果人自己知道。作為喬布斯時代蘋果公司的又一部「扛鼎之作」,iPhone在這十年來,一直扮演著行業創新甚至價格風向標的角色,那麼如果反過來觀察它的對手們,從最初的亦步亦趨,到不停喊出超越蘋果的狂言,再到成為事實上的蘋果挑戰者,在泉哥看來,其實也反映出了這十年間,蘋果和全球手機行業的種種變化,而恰恰就是這些變化,才是iPhone 8不值得期待的最好註解。

在這個話題展開之前,泉哥首先和大家分享一些數據。據媒體報道,上月初蘋果公司公布的2017財年第一季(2016年第四季度)財報顯示,該公司當季營收783.51億美元,比去年同期的758.72億美元增長3%;凈利潤為178.91億美元,比去年同期的183.61億美元下滑3%。其中,iPhone仍然是蘋果的絕對主力,在當季貢獻了高達69.4%的營收。有評論說,這個數字說明蘋果已經變得越來越像一家手機廠商了。泉哥雖然認為還不至於,但也覺得這樣的數據也的確顯示出了蘋果存在的結構性風險——要知道在消費電子領域,已經存活了10年的產品,特別是已經不再驚世駭俗時,就應該早點退出舞台,起碼也要退居二線,如果還在充當著營收主力的角色,那麼只能說明,這家公司已經到了瓶頸階段,一定會陷入低谷甚至有關門的危險。蘋果當然也不會例外,只是時間的問題,這是行業發展的規律。況且泉哥在這裡提醒大家一下,這種嚴重依賴一款產品的情況,在蘋果的發展史上是從未有過的事情。

僅僅憑著上面這些理由,其實已經足以證明iPhone 8並不值得期待了(自從庫克掌舵蘋果之後,iPhone讓大家失望的次數還少么)。可是到現在為止,無論是從泉哥周圍的朋友中,還是在社交網路上面,仍然有大量的人對新一代的iPhone有著相當高的期待,十周年是一個理由,其它的理由則包括蘋果已經連續平庸幾年了,今年會是爆發的開始、蘋果研發部門實力強勁,希望今年可以再給力一回等等,就好像大家已經把之前幾代iPhone帶來的失望情緒忘得一乾二淨了。這就是泉哥寫這篇文章的理由。對一款廣受歡迎的產品抱有較高的期待值,是很正常的事情,也符合消費者的典型心理。可是iPhone已經讓大家失望那麼多次,為什麼很多人仍然會這麼想?

泉哥覺得,這當然也與蘋果這家公司的傳奇故事,蘋果的品牌,以及iPhone仍然是市場上體驗最好的手機有直接關係。換句話說,在很大程度上,儘管已經「務實」,可是蘋果頭上的神話光環並沒有完全消退。但如果我們仔細思考的話,這些基於消費習慣所產生的邏輯,並不能成為iPhone 8值得期待的理由。最簡單的一個理由就是,大家想一想,現在的手機,你覺得還有什麼明顯待提高,或者稱為缺點的地方嗎?從硬體到軟體,相信大家最普遍的一個答案(很可能也只有這一個答案),就是電池續航的問題吧,但這個問題屬於上游的手機零部件範疇,並不是蘋果作為一家手機廠商能夠直接解決的問題。還有人說蘋果有著許許多多的秘密武器,泉哥也期待看到蘋果還有哪些「壓箱底」的技術還沒有顯露出來。可是從iPhone 5到去年的iPhone 7系列,可以說大家年年盼著蘋果拿出他們的秘密武器,可是年年大家罵聲一片,這裡泉哥需要解釋一下,泉哥的意思也並不是說庫克接手之後,iPhone就沒有創新,從外觀設計到晶元的應用,庫克時代的iPhone其實創新也並不少,蘋果仍是每項前沿技術成熟后最先應用在手機產品上面的廠商,那麼大家罵的是什麼?泉哥想,一定是缺少那種iPhone第一代面世時的顛覆性創新,以及庫克時代蘋果從「現實扭曲力場」轉變成為的「務實」氣質。缺少了這種神秘氣質,實際上,就算是庫克拿出足夠顛覆的創新產品,效果也會和喬布斯時代有著很大的差別。《喬布斯傳》里有句話對這點概括得不錯,「如果蘋果想要成功,那一定是通過創新取勝;但如果你無法把創新之處傳達給顧客,你就無法通過創新取勝」。

看到這裡,估計會有不少朋友會反駁泉哥:你怎麼知道蘋果沒有秘密武器了?你怎麼知道iPhone 8不是蘋果憋大招的作品?你怎麼知道蘋果一定會繼續走下坡路?好吧,就知道大家會這麼問,這樣,泉哥把上面說過的這些觀點再提煉完善整理一下,分五方面說吧:

第一,庫克時代已經無法與喬布斯時代同日而語,這個大家都知道,喬布斯首先是一個藝術家,然後才是一個商人,他的鮮明個性和天馬行空的想象力,讓蘋果獲得了宗教般的影響力。華爾街分析人士早就說過,蘋果的橫空出世,在於它顛覆了舊有的規則,它所倚仗的是深藏於喬布斯腦袋中那些常人無法擁有的稀奇古怪的創新想法,以及為實現它而百折不撓的執著。像喬布斯這樣的商業天才,就算在美國,也是屈指可數,可遇不可求。而庫克則大為不同,他只是一個商人,而不是藝術家,他無法扮演喬布斯那種先知般的角色,只能扮演司儀,蘋果的產品也不再是那種藝術品氣質,而只是看起來還不錯的商品。這就是為什麼庫克接任后的發布會,每次都受到批評和質疑的原因。伴隨而來的糟糕狀況還有蘋果股價的下跌、以及大量市值的蒸發。這說明,大量的「果粉」沒有把喬布斯時代對蘋果的情感,延續到庫克時代的蘋果上去。業界也一直懷疑,庫克時代的蘋果,還能否掀起創新熱潮?因為早已有人說,庫克會讓蘋果變得普通。這是泉哥說iPhone 8為什麼不值得期待的第一點原因。

第二,上面已經說了,從這幾年蘋果公司的表現還有數據來看,蘋果對於iPhone的依賴越來越嚴重,這不是什麼好事,因為一旦iPhone遇到瓶頸,收入受到影響,蘋果公司的整體收入也必然會受到影響。根據諮詢機構IDC上月公布的2016年全球智能手機出貨量數據,從去年全年看,iPhone的出貨量下滑了7%。而蘋果2017年第一財季財報中顯示,蘋果當期凈利潤同比下滑3%,在2016財年,蘋果的營收遭遇了15年來的首次下降。這就是說,蘋果的iPhone依賴症已經開始起作用了。如果結合上面第一點原因來解讀的話,泉哥覺得,庫克對蘋果的管理能力還是有待提高,從這些數據來看,顯然庫克成為了一個保守主義者,還在透支喬布斯時代的遺產,iPhone成為蘋果的吸金王之後,針對這個產品的創新動力也不足了,而且缺乏對新產品、新技術的拓展,如果還是押寶iPhone 8,蘋果的問題會越來越大,發展的空間也會越縮越小。在這樣的思路下,iPhone 8還值得期待嗎?

第三,接著第二點繼續說,為什麼蘋果有iPhone依賴症?這是因為蘋果在智能硬體的創新上已經出現了瓶頸,那些風靡全球的蘋果產品——iPod、iPhone、iPad,均誕生在喬布斯時代,而到了庫克這裡,還沒有出現這類具有創新因素的全新產品。有人就拿iPhone舉過例子:「從革命性創新的角度看,庫克時代的iPhone乏善可陳」,「蘋果的產品如果只維持零敲碎打的創新方式,就會很快走到盡頭,而如果蘋果無法在硬體上繼續征服用戶,依附在硬體之上的軟體布局將隨之萎縮」。而且蘋果需要面對的壓力會越來越大,尤其是谷歌,這個眾所周知,搭載谷歌安卓系統的手機,一直都是蘋果最大的威脅,而且從現在來看,泉哥覺得這種威脅會越來越大——還記得喬布斯時代的蘋果的那種並不關心用戶的喜好,以產品理念引領市場的風格嗎?庫克治下的蘋果則正好相反,不僅安卓手機與iPhone的差距越來越小,而且iPhone已經儼然成了安卓手機的模仿者——大屏、雙攝......可以想見,今年iPhone 8要是再沒有大招,再保持這種小幅迭代的節奏,蘋果的麻煩就更大了,三星正在從之前的傷痛中慢慢緩和過來,他們的Galaxy S8正在準備當中(去年三星S7就被很多人評價為已經全面超越了iPhone),而來自的華為正在成為蘋果的挑戰者,除了品牌積澱以外,華為手機產品的質量、體驗、拍照效果(比如在今年MWC上發布的P10)已經差不多能夠與iPhone相提並論了。從很長時間以前,泉哥的朋友里,就有不少從蘋果投奔安卓了,一個是安卓的體驗與蘋果的差距越來越小,第二個則是iPhone在很多地方已成了「街機」,無法滿足追求個性和新鮮感的年輕用戶群體。再說現在蘋果產品的一些設計,泉哥也真的是不敢恭維,比如iOS的補丁、比如Apple Watch、比如去年9月的那副無線耳機,比如iPhone 7的雙攝像頭......還有,iPhone的質量也開始出現了問題,比如前一陣子大家議論的iPhone 6及6S異常關機的事情。而這只是在手機上,別忘了,谷歌在物聯網生態建設和通信網路建設、大數據分析等方面超過蘋果不是一星半點。從這第三點來說,泉哥認為,iPhone 8的吸引力會繼續下降,蘋果用以維持營收和市場規模增長的法寶,將不再以產品創新為中心,而是以商業模式創新為中心。

第四,蘋果不再會有太大的產品上的創新,其實在泉哥看來,還有更深層的原因,那就是與行業現況有關。首先,蘋果的iPhone已經如此成功,據媒體報道,市場研究機構Strategy Analytics發布的最新報告顯示,全球智能手機業去年總營業利潤為537億美元,而蘋果一家就佔據了449億美元,佔全球智能手機市場利潤的近80%。這說明什麼,泉哥覺得,這說明在iPhone常年穩居手機產品吸金榜冠軍的位置后,我們不說蘋果如何依賴iPhone,我們換個角度看的話,作為一個頂尖的科技企業,蘋果自庫克掌權后,其實做得很重要的一件事就在於蘋果產品的生命周期管理得十分出色。我們從近年來的iPhone產品來觀察,確實一直保持著小幅迭代的節奏,但每款產品又的確是成功的,成功之處就在於,它成功地引起了市場和消費者的關注,並且轉化成實際的購買,同時又不會透支自己的技術儲備,你以為開發一項新的技術很容易嗎?即使是蘋果,他們研發一項新的技術也是要投入大筆資金的,並且,你辛辛苦苦研發出來的技術,應用到手機上,你怎麼知道一定會受歡迎?更何況這些投入的資金,最終會讓消費者承擔,容易造成惡性循環,所以這裡面也有一定的風險。所以說,從蘋果的角度解讀的話,他們經過市場評估,如果iPhone這款產品的生命周期很長的話,與其說早早搞個大創新,不如一點一點地保持小幅迭代,無需透支自己的技術,反正品牌有積澱,消費者也對蘋果的品牌素有好感和敬畏之心,畢竟蘋果是手機市場最大的受益者,出於這個原因,他們當然要保持iPhone的生命周期,讓它儘可能地存活,時間越長越好,這才能保證蘋果的利益最大化,再不成,不是還能專利訴訟呢嗎。說到這點,相信大家和泉哥一樣不得不服,不愧是蘋果,境界果然和其它的手機廠商不一樣啊。但是這裡又有一個問題,蘋果總這麼小幅迭代,那麼究竟還能不能有大的改變?就像很多傳言那樣,說iPhone 8具有各種神奇的功能?泉哥覺得很難,記得前一陣子雷軍說過,「現在的技術差距,蘋果想一下子做出差距性很大的產品也很難」。這就是說,手機市場已經到了一個特定的階段,已經往下坡路上走了,這也可以稱之為行業的衰退期。以目前智能手機技術的現況來看,iPhone 8不可能有大幅的創新,就像PC行業一樣,新形態的產品正在醞釀,舊的產品不可能煥發青春。

第五,泉哥一直覺得,大家與其盼望著蘋果推出更牛逼的手機,其實不如盼望蘋果轉型,改變依賴智能硬體的商業模式,應該更加開放,成為一種移動互聯網運營商。蘋果現在有技術,有好產品,有用戶,取代傳統的電信運營商(他們早就開始建設自己的CDN平台了),為用戶提供數據和流量服務並不困難,他們已經在扮演虛擬運營商的角色。在這個基礎上,蘋果可以大舉攻入企業級移動應用市場,可以研發新的智能硬體和人工智慧產品,甚至可以製作包括電影、音樂、體育賽事轉播等在內的內容(之前有傳聞稱蘋果有自製電影的打算),去年蘋果的WWDC大會其實已經能夠概括蘋果未來的版圖:移動終端、可穿戴設備、移動辦公和家庭娛樂。蘋果看來看得挺清楚的,從2007年推出第一部iPhone起,十年來的移動互聯網大潮由蘋果掀起,那麼下個十年,他們還能再次掀起新的移動互聯網大潮嗎?那就不能看他們能推出多少產品,那就得看蘋果做沒做好開放的準備。因為物聯網時代的到來,決定了新的商業模式的到來以及碎片化的智能硬體產品和多樣化的應用場景。到那個時候,手機只不過是一種過渡期的產品,會漸漸被淘汰,可穿戴設備將會獨立存在,成為新的移動互聯繫統的載體,這才是未來。不過,蘋果到那時會扮演什麼樣的角色呢?或許泉哥可以這樣說,蘋果到那時還會不會存在?

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