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深度|HTC欲推出移動VR,這事靠譜嗎?

深度|HTC欲推出移動VR,這事靠譜嗎?

今天,VR領域最大的新聞莫過於立足PC VR的HTC要涉水移動VR了。消息顯示,HTC計劃在2017年底前推出一款與自家新旗艦手機U Ultra適配的VR眼鏡。但HTC表示,它絕不僅僅像三星Gear VR那麼簡單。

此前,HTC Vive曾與天貓合作,為後者特製的獨家Cardboard眼鏡盒子。而HTC官方高層在多次公開場合採訪中,對於是否做手機VR含糊其辭、態度曖昧。終於,在傳了許久之後,HTC還是準備推出移動VR眼鏡。那麼,這事靠譜嗎?

手機業務一蹶不振,VR成唯一選擇

我們先來看看HTC的近況。

從OEM起家到智能手機前期的霸主,HTC花了十多年時間。但從巔峰摔倒谷底,HTC卻只用了幾年時間。今年2月15日,HTC公布了2016年第四季度財報,一泄如注的HTC仍沒能止住頹勢,連續第七個季度虧損。

根據HTC公布的數據,截止2016年12月31日,HTC季度收入222億台幣(約合人民幣49.4億元),同比下滑13.62%,毛利率10.5%,凈虧損31億台幣(約合人民幣6.9億元),而去年同期為虧損34億台幣(約合人民幣7.6億元)。

唯一值得欣慰的是,第四季度HTC虛擬現實(VR)產品推動了公司營收增長,但未能彌補智能手機營收的下滑。HTC指出,去年通過積極的資源調整,年度削減成本34%。積極構建的HTC Vive虛擬現實生態系統也取得一定成果,Vive平台日益擴大。但分析師認為,HTC的業績遠低於預期,尤其是VR產品雖然推動了增長,但幅度太小不足以彌補手機業務的滑坡。

在15年底HTC舉行的HTC Vive開發者峰會上,HTC掌門人王雪紅在接受媒體採訪時曾表示,HTC內部已經將半數精力放到了虛擬現實上。一年之後,眼看手機業務已經無力回天,HTC不得不也必然會將重心放到了虛擬現實之上。因為,VR當前看來確實是一條康庄大道。

雞年春節期間,美國數據機構SuperData聯手Unity發表了一份關於2016年虛擬現實市場的報告。數據顯示,VR元年的市場總產值為18億美元,總銷量為630萬台。其中,2016年虛擬現實市場PC端總產值為7.18億美元,移動端為6.87億美元,主機端為4.11億美元。具體到產品銷量方面,HTC Vive銷量為42萬,Oculus Rift銷量為24萬,PlayStation VR銷量為75萬。考慮到HTC Vive售價799美元,簡單計算下來HTC Vive去年總營收為3.3558億美元(摺合約23億人民幣)

而另一研究機構ABI Search此前發布了關於增強現實/虛擬現實設備和企業的垂直報告,認為至2021年全球範圍內VR設備的累計出貨量將會達到11億台,其中一體化設備在同一期間的複合年增長率將達到405%。

移動VR不容忽視

HTC進軍虛擬現實的姿態是高舉高打,推出的首款產品是一款PC VR頭顯。不過高達799美元的售價讓它在三大頭顯中「備受矚目」,遭到了不少玩家的吐槽。而索尼PC VR卻因更高的性價比,贏得了市場青睞,這也是索尼PlayStation VR上市更晚但銷量卻遠勝HTC Vive的主要原因。

與此同時,售價更為低廉、門檻更低的移動VR眼鏡在過去的一年卻如野草一般瘋長。其中,最為耀眼的莫過於三星Gear VR和谷歌Daydream。SuperData數據顯示,Gear VR去年銷量為451萬台、Daydream為26萬台。儘管移動VR眼鏡綜合體驗遠遜於三大頭顯,但百元左右的價格、更低的門檻和移動便攜性,成為普通消費者的首選。

去年VR眼鏡的激增,使得業內外的注意力也逐步從PC端轉移到移動VR領域。

谷歌在去年5月正式發布Daydream VR平台和相關解決方案,希望通過Daydream平台來制定一套移動VR標準。隨後的10月,谷歌帶來了Pixel手機和Daydream View眼鏡,完成熱在移動VR領域的軟硬體布局。而與此同時,三星和Oculus早在幾年前就開始做相同的事。

此外,Facebook在去年底更是將Oculus拆分成分PC和移動VR兩個部門,並在今年初從小米挖來在移動端有著豐富經驗的雨果巴拉負責領導Oculus團隊。另外,小米、華為和中興等手機廠商也開始投入精力到移動VR領域,在去年相繼推出了VR眼鏡產品。

無論是銷量數據還是友商的實際行動,都表明業內外現階段其實更看好移動VR。而雖然HTC手機業務已日薄西山,但每年仍保持著一款旗艦機面世的頻率。因此,在VR眼鏡去年火爆起來之後,不少人疑惑:HTC為什麼不效仿三星在GearVR上的做法,推出移動VR眼鏡呢?

HTC移動VR沒那麼簡單

根據率先爆出HTC將進軍移動VR領域消息的外媒CNET透露,HTC今年面世的移動VR產品絕不是像三星的Gear VR那麼簡單。

CNET報道稱,HTC全球銷售總裁張嘉臨此前在新加坡的HTC U系列發布會上接受採訪時曾表示,「我們在將移動性與VR結合方面有一個很好的計劃。他補充道,「Vive是非常高端的設備。但在未來的幾個月,你會看到我們針對移動VR的計劃。不是把一台手機插入頭顯中,這是一款不同的產品。」

移動VR、不是把手機插入頭顯,難道會是VR一體機?從張嘉臨的說法來看,HTC似乎是傾向於推出一款一體化的VR頭顯,把所有計算組件都嵌入在設備之中。不過CNET卻表示,HTC移動VR產品需要自家新旗艦手機U Ultra進行適配。

自相矛盾之下,我們不妨從去年底HTC申請的VR專利尋找蛛絲馬跡。去年十一月初,網上爆出了一項HTC正在申請的VR專利。根據專利描述,該發明公開一種頭戴式電子裝置及其顯示器,該頭戴式電子裝置的顯示器,可在頭戴式電子裝置被裝配於使用者的頭部時,在頭戴式電子裝置與使用者的頭部共同構成的空間內,對使用者顯示影像信息。

如果是這樣,虎虎VR猜測HTC神秘的移動VR頭顯或可能採用分體式設計,即頭顯本身具備高素質顯示屏,但需要由智能手機提供動力支持,然後通過一根數據線進行連接。類似方案,大家可以參考國內暴風魔鏡VR一體機或Pico Neo。

當然,除了硬體外,內容也是需要大家關注的重點。事實上,去年11月HTC就針對安卓智能手機推出了虛擬現實商店Viveport M消費者版。據悉,Viveport M適用於絕大多數Android手機設備,提供移動VR應用、360度視頻和VR遊戲等內容。就虎虎VR的觀察來看,目前應用商店內無論是視頻還是遊戲數量都偏少,某些應用還收費。

考慮到HTC正在實行的Vive X計劃,即設立加速器培育機構、投入超過1億美元資金,以產出更多的優質VR內容,虎虎VR認為未來Viveport M應用數量只是時間問題。不過,現在回過頭再看HTC這一招布局,顯然是為今年推出移動VR產品做的鋪墊。

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