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明末北京失守,淮安的運輸官員最先得知,還建議了崇禎繼承人

明末北京失守,淮安的運輸官員最先得知,還建議了崇禎繼承人

南明史上的今天 系列11 四月初八

1644年四月初八日,漕運總督路振飛根據塘報向當地官紳宣布了京師失守的重大變故。可能很多人會奇怪,為什麼北京失守這麼重大的消息,是由漕運總督來宣布,從字面看起來,漕運總督只是一個管漕運(運輸)的官員,他為什麼能夠宣布如此重大的消息呢?

我們先來看看漕運總督是個什麼樣的職位?漕運總督是中央派出的專門管理全國漕運的官員,位居從一品或者正二品,從這個職位的品級來看,相當高級,但是感覺上還是和政治搭不上邊。

在明清時期,全國的漕運分為海運和內河漕運,海運因為風險較大,所以只佔很小一部分,絕大部分都是內河漕運,而內河漕運基本就是指京杭大運河的漕運。所以,漕運總督的駐地在江蘇淮安,我們仔細看京杭大運河的圖,明清時期黃河的下游與現在的走勢不同,當時黃河的下游和淮河下游是同一個出海口,稱作「黃河奪淮」,而兩者的交點就是在淮安附近,所以淮安是全國漕運的一個最重要的節點,作為總管全國漕運的漕運總督駐在淮安也就不難理解了。

另外,再看漕運總督的職權範圍,漕運總督表面看只是管理運輸(漕運),其實不然,漕運總督的職權十分廣泛。漕運總督的全稱是總督漕運兼提督軍務巡撫鳳陽等處兼管河道,從名稱來看,至少分為四個部分:

一、總督漕運。這個之前已經講過了,主要就是管漕運方面的事務。

二、提督軍務。就是說漕運總督不僅僅是管運輸,還能管軍隊,有一定的兵權。明朝的漕運總督可以統領潁州、徐州等兵備道和轄區內的衛所,而且總督所在的淮安城的防守就由總督轄下的城守營負責,並不歸淮安地方政府管理。而且在特定的時期,皇帝還可以賦予漕運總督額外的兵權。

三、巡撫鳳陽等處。漕運總督還兼巡撫地方,明朝設置漕運總督時,規定總督可兼巡撫鳳、揚、廬、淮四府,徐、和、滁三州,這基本就是整個淮北、蘇北地區的地方大員,可見漕運總督除了漕運、兵權之外還有地方行政權。

四、兼管河道。漕、河是兩碼事,漕運只管運輸,而河道則是指河道的治理,監管河道則是指除了運輸之外還有監管河道的治理。

由上可見,所謂漕運總督可不僅僅是個管理運輸的官員,這是一個集運輸管理、地方行政、兵權和河道治理於一身的重要職位,而且品級想當之高。

而且漕運總督駐地在淮安,淮安在明清時期的地理位置十分重要,古代最便捷、最經濟的運輸方式是水運,而淮安處在南北、東西交匯的十字路口,是重要的物資、信息集散中心,所以北京失守的消息第一時間傳到淮安也不足為奇,而且淮安距離明朝的留都南京十分近,當北京失守之後,南京自然成了帝國新的政治中心,淮安的地位自然又得到了進一步的提高。

另一方面,淮安還彙集了一種重要資源,那就是明朝的藩王。我們知道,明朝的藩王都是分散在全國各地的,但是由於明末農民戰爭的破壞,有些藩王的封地都被農民軍攻破,這些藩王成了農民軍革命的頭等目標,抓到就殺,所以很多藩王都逃出自己的封地,而逃跑的方向則是往沒有農民軍的南方地區,他們逃跑的方式基本都是坐船,這樣一來他們的第一個必經之地就是淮安。

1644年北京城破之時,在淮安的藩王就有四位,分別是福王朱由崧、潞王朱常淓、周王和恆王。其中又以前兩位最為尊貴,他們分別是崇禎皇帝的堂弟和堂叔。而當崇禎皇帝死後,三位皇子也下落不明的情況下,選擇皇位繼承人成了頭等大事。

當時的漕運總督路振飛路振飛曾經「遺書南京兵部尚書史可法,謂倫序當在福王,宜早定社稷主」,當時南京政府的首席大臣是南京兵部尚書史可法,議立皇帝的大事就落在他的肩頭,而漕運總督路振飛則建議他立福王,而且越早越好,因為福王朱由崧論血緣最近,而且離南京也很近,應該是最佳選擇。由此可見,漕運總督甚至可以參與議立皇帝這樣的重大決策之中。

所以,漕運總督其實並不僅僅是一個管運輸的官員而已,這是一個集漕運、地方行政、兵權和河道治理於一身的重要官員,甚至還能夠參與議立皇帝,是一個不可小覷的重要角色。

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