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美海軍下一代制空戰鬥機:更快更遠

美海軍下一代制空戰鬥機:更快更遠

美國海軍所設想的第六代戰機(NGAD)將具備比現有超級大黃蜂更遠的航程以及更高的速度,同時可能不會如F-35一樣把隱身性奉為圭臬,而是權衡各種性能,包含成本。(來源:Boeing)

美國海軍正在認真研究能徹底淘汰F/A-18E/F超級大黃蜂以及EA-18G咆哮者電戰機的下一代戰機,而儘管距離這種戰機的問世還有很長一段的時間,且也有太多的研究需要完成,但海軍目前希望第六代戰機:「下一代制空」(Next Generation Air Dominance,NGAD)具備比超級大黃蜂家族更遠的航程以及更高的速度。

海軍在2016年1月展開下一代制空(NGAD)的研究計劃,旨在作為取代超級大黃蜂和咆哮者的戰機,但值得注意的是,美國空軍亦有NGAD一詞,然而這是作為取代F-22的第六代戰機研究計劃,而海軍跟空軍亦無聯合戰機計劃,不像現在的第五代戰機F-35閃電II式。

在歷經一年半的初步規畫之後,海軍研究團隊已經找到未來航母打擊群所需要的能力,更重要的是,設想出未來所會遭遇到的威脅,而儘管正式的研究在2017年4月才開始,但研究員布里奇(Richard Brophy)上校仍然透露了NGAD的幾個特點。

1.NGAD將會是一種可以無人/有人駕駛的戰機,而這也是前海軍部長梅巴斯(Ray Mabus)的意見,事實上,雖然人工智慧將在未來科技發展中成為主角,但海軍仍不希望完全依賴它。

2.NGAD將比現有海軍戰機具備更長的航程,以大幅延伸艦載機聯隊的打擊半徑。

3.NGAD將會具備冷戰時期海軍所重視的高速性能,例如經典的F-14雄貓式(Tomcat)戰機。

4.NGAD依然會融合低可視度設計,但隱身程度不一定會跟F-35一樣成為最高設計原則,因為海軍並不像空軍一樣如此信賴隱身的能力。

布里奇上校解釋,NGAD當然會需要隱身作為提高生存性的手段,但海軍認為隱身性就像熱焰彈跟干擾絲一樣,不可能在每一次都發揮作用,只能提高遭遇攻擊時的存活機率。此外,海軍研究辦公室(Office of Naval Research,ONR)的計劃負責人尼克森(Bill Nickerson)則研究超輕輛裝甲以及反制能量武器等能力,並可更進一步增加NGAD的生存性。

除了研發NGAD以淘汰現有機隊外,海軍也研究是否可能只靠著購買更多的超級大黃蜂、咆哮者以及F-35C應付未來威脅,或者是靠著升級這些平台達成同樣的任務。

最後,NGAD的成本也將會是重要考慮,因為若是太過於昂貴而無法採購足量的機隊,則也難構成全面淘汰超級大黃蜂的條件。

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