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Imagination發布GPU新架構並回應蘋果事件

Imagination發布GPU新架構並回應蘋果事件

華強電子網訊 隨著全球半導體競爭環境的惡化,半導體公司通過調整自己的市場策略以應對萬千變化的市場。全球知名的可提供CPU、GPU 和Ensigma 三大IP架構授權的廠商——Imagination近日召開媒體見面會,在發布新架構Power VR Furian的同時,對近期業界流傳的蘋果解除與Imagination合作及其未來在市場的策略等做出了回應。

以合適的方式解除跟蘋果合作

  最近蘋果跟Imagination解除合作的新聞被炒得沸沸揚揚,各種猜測及傳言四起,隨後Imagination也在官網發布申明,證實了此事件的真實性。

  近日在深圳舉辦的Imagination媒體見面會上,Imagination對此做出了回應。Imagination稱會以適的方式解除跟蘋果合作,至於蘋果是否已經成功研發出GPU技術,Imagination表示GPU的研發難度非常大,並非短時間能夠實現。至於蘋果目前是否可突破此授權,尚未可知,因為蘋果對其GPU技術相當保密,所以目前仍不能對此下定論。

  事實上,記者獲悉,即便是解除跟Imagination的合作,基於IP授權和商業機密簽訂等因素的考量,蘋果還是難以完全繞開imagination的專利授權的,比如Imagination的分塊式延遲渲染 (TBDR) 技術,此技術可確保在低功耗下的高效率實現,在移動設備、汽車等對功耗要求高的領域應用廣泛,目前全球還沒有任何一家公司能真正繞開此技術開發出解決方案。

  從這個角度來看,蘋果走自研GPU的路比想象中要難。前期來看,可能還會跟Imagination有一些授權上的談判,至於以後是獨立研發還是授權合作,則需要邊走邊看。

  對Imagination來說,失去蘋果這個大客戶損失是巨大的。據透露,目前來自蘋果的營收已經佔據Imagination營收的50%,即6000萬英鎊,可見蘋果在Imagination業績貢獻上的分量。一旦解除與蘋果的合作,Imagination不管是股價還是營收都將會是一大損失。

  Imagination也坦言會造成一定的影響,但會通過一些有利的措施來應對局面,比如加強同其他合作夥伴、特別是合作夥伴的合作來彌補市場空缺。Imagination表示,之前公司將產品定位在高端,推出了XD系列,但後來經過市場調研發現,市場對中低端產品的需求依然旺盛,因此Imagination又推出了針對中低端市場應用的XE和XP系列架構產品。

  據悉,后兩個產品是繼第一代產品發布之後最重要的產品,這個產品推出之後非常成功,很多之前丟掉的客戶又被搶回來了。這些客戶跟蘋果的需求並不一樣(對中低端的需求更旺盛),Imagination會持續關注這一需求的業務,作為未來核心業務的發展策略,來彌補在蘋果利潤的損失。

  其實在記者看來,解除跟蘋果的合作對Imagination也有利好的一面。以前業界傳言,Imagination會優先將最新架構的使用權給到蘋果,然後再給到其他公司,這對其他客戶的「不公平」會損失掉其他的合作夥伴,而解除與蘋果合作則更利於Imagination更好的服務更多客戶,並建立強大的生態。

  Imagination誠摯地表示:「我們的產品是針對所有客戶開發的,不會以任何形式跟某一家客戶來綁定,其中包括蘋果,我們始終保持獨立的第三方IP提供,特別是在今後,我們會根據客戶的需求平等對待每一個合作夥伴。」

  Imagination坦言,這些年電子行業的變化很大,有些客戶通過合併變成一個大客戶,有些客戶業務方向轉變了,比如從移動轉向汽車,甚至有的客戶退出了這個市場。這些變動因素,對包括Imagination在內的國內半導體公司都會帶來挑戰。不過Imagination表示有勇氣應對這些變化因素,就好比2015年,英特爾賣掉了對Imagination持有的4.9%股份,那段時間Imagination的日子也不好過,但都挺過來了。「我們的策略是,在瞬息變化的市場中,對自己的核心專利和技術做到很好的保護,保持其價值,並不斷拓展新客戶。」Imagination說。

發布新架構Fusion及其PowerVR 8XT新內核-GT8525

  Imagination介紹了PowerVR產品系列的基本情況,其按照應用需求分為高中低端。

  首先是Power VR XE系列,它具有一些針對性的能力,可以做一些低成本的高效率的應用,這個產品可以達到按照面積來算業界最高的性能。PowerVR XE下面有兩個分類,一個是8XE,它是最佳的入門級GPU產品,今年Imagination還會發布升級版的8XEP,它是一個最佳的中端GPU產品。

  Imagination詳細介紹了這兩大針對中低端市場的GPU分類,入門級的8XE可以達到比較好的填充率,而針對中端的8XEP特點在於支持1080P解析度,對移動、機頂盒和汽車行業的應用非常關鍵,按面積來算性能優於競爭對手,進而降低了成本,架構也適用於系統集成。

  其次是Power VR XT系列,它是一個全功能的GPU。這個系列的優勢在於,按照功耗來算其性能最佳,因為它是針對功耗要求比較高的領域,這個系列下面也有兩個GPU,一個是8XT,一個是Wizard(基於7/8XT系列支持光線追蹤的GPU)。

  光線追蹤技術展示

  第三個系列是PowerVR Vision,它是包含了硬體ISP和專用視覺硬體的GPU系列,這個系列主要用在小面積和低功耗的多攝像頭ISP上面。

  除了上面的PowerVR產品系列外,為了滿足新的行業需求,如對製程變化的需求,性能提升的需求,AIP的要求和新應用要求等,以及新的市場需求,如ADAS (高級駕駛輔助系統)、神經網路、虛擬現實、二合一超極本等,Imagination還推出了PowerVR新架構——Furian,據稱此架構性能提升非常明顯,主要是核的像素的提升,主要針對4K、8K之類的高清屏的應用,另外是 GFLOPS的提升,對於計算機的應用場合是非常必要的。

  除此,Imagination還首次公開發布了首款基於Furian新架構的內核——PowerVR 8XT新內核-GT8525,它採用2個GPU集簇很好地平衡了效率與性能,支持最先進的7nm先進位程,支持神經網路,主要應用在高端移動產品、中端汽車信息娛樂以及遊戲機頂盒和數字電視,其全新的ALU和計運算元系統提高了計算性能和密度。

  首款基於Furian新架構的內核——PowerVR 8XT新內核-GT8525

  「Furian支持7nm,但並不需要所有的客戶都一下子切換到7nm,我們的製程有多個選擇,包括28nm、16nm、10nm和7nm等。」Imagination表示。

  總的來說,Imagination可提供全面的滿足各個應用層級的IP產品。入門級的8XE系列,可針對界面設計滿足基本的計算功能,如實現720P/1080P簡單的小遊戲、VR 360度視頻等;中端有8XEP系列,可支持相對8XE更高端的用戶體驗,視頻要求達到1080P解析度,可支持更複雜的遊戲應用,並支持視覺處理能力;高端有8XT系列,支持解析度要求更高的遊戲,如Google Daydream的遊戲以及沉浸式AR等,解析度從QHD一直到4K,甚至有更高的要求。按照功耗來算,可達到性能與功耗的最佳平衡。這三大系列PowerVR GPU產品,客戶可根據自己的需求選擇任何一款最實用的GPU。

  日益成長的新領域如AR/VR,對於Imagination未來增長非常關鍵。因此,Imagination針對性地投入了一些新的技術,如SLAM(定位和映射)、CNN(卷積神經網路)、圖形處理技術及光線追蹤等,以增加AR/VR更優秀的沉浸感。

  除了GPU架構,Imagination還公布了MIPS最新的進展,特別是在音頻、物聯網安全方面的創新。

  在物聯網安全方面,Imagination有很小的微控制器,雖然競爭對手也有,但差別在於Imagination的硬體虛擬化是從最小的MCU一直到APP功能,Imagination的異構可在幾百個不同的域裡面都做到安全的處理。還有一點是,Power VR跟MIPS一起合作則更能保證產品在IOT應用上的安全性。

  在無人駕駛方面,據透露,前不久被英特爾收購的Mobileye ADAS產品中就使用了MIPS的CPU架構,最近,其中一個成員MIPS i6500將用在Mobileye下一代的ADAS上面,這個產品命名為EyeQ5 SOC,用i6500內核的EyeQ5性能提升了8倍,8倍性能的提升,意味著在未來10年可以滿足完全無人駕駛的需求。

  根據過去幾年的市場反饋,Imagination還開發出一個新的低成本的MIPS開發工具套件,套片價格不到50美金,價格非常有競爭力,這也是希望通過高性價比支持的客戶。

  Imagination強調,市場競爭是很激烈的,這個市場變化非常快,以前提Moblieye沒有人知道,但是現在Mobileye是ADAS非常成功的一家企業。Imagination要堅持做性能強大且效率高的產品,為這些客戶保持穩定的增長力。

  過去MIPS也在移動市場的失利,令其在客戶拓展上十分被動,但MIPS在網路和機頂盒方面的份額仍相當大。目前MIPS的不足仍在於,生態系統的建立比不上競爭對手。接下來,MIPS會在移動市場以外的領域,如嵌入式領域及新興領域提升其市場份額,完善生態系統。

  生態系統是最大的效益來源,是用戶的基礎。在物聯網時代,其碎片化特性及標準未建立,決定誰都沒有太大的優勢。Imagination表示,既然是生態系統,就要先建立夥伴基礎,接下來會在市場的各個領域建立影響力,在IOT應用上選擇跟主流的合作夥伴達成合作。據透露,在某些應用領域,客戶已經主動找到Imagination來合作了。

加強對客戶的支持力度

  2016年Imagination在的業績成長是2015年的三倍,Imagination表示會更加重視並加大市場的支持力度。

  的半導體公司之所以選擇Imagination有幾大原因,一是Imagination在三大IP類別中都有領先的技術,二是Imagination有創新的靈活的方案幫助客戶建立競爭優勢;三是與跟合作夥伴一起主動投入生態系統的發展,包括不同的領域,如教育、安全和工具方面。四是,Imagination的業務模式是一種許可費的方式,中立地對待每一個客戶。

  Imagination針對多個領域提供CPU架構授權、GPU視覺處理晶元架構授權以及基於通信領域的Ensigma架構授權。基於這三大IP產品,Imagination的年收入達到1.2億英鎊,目前有100億件的產品出貨是基於Imagination的技術,為傳統領域如移動通信、網路、消費類電子,新的領域如汽車、物聯網、人工智慧、5G等提供大量的運算基礎。

  在迅速增長的汽車電子領域,Imagination主攻的是ADAS技術。在消費電子領域,最近Imagination推出的Power VR XTP系列已經用到了聯發科的Helio X30和展訊的SC9861G上。在物聯網領域,PowerVR GPU+MIPS CPU超級組合,可更全面地保證物聯網應用的安全性。在AR/VR領域,Power VR支持高解析度的遊戲視頻需求及光線追蹤等新技術。

  移動通信、網路、消費類電子、汽車、物聯網、AR/VR是Imagination主打的六大應用領域,而安全與人工智慧則巧妙融合在前面六大領域中。目前Imagination跟合作夥伴針對這些領域開發的解決方案已經超過30個。

  「半導體產業正在加速發展,政府對半導體產業的投入也很大,這對我們這類IP公司來說是很重要的機會。反之,在這個階段,我們的IP對的半導體企業也是深有裨益的,我們的IP可以幫助他們建立行業競爭的差異化,提升增長速度,快速將產品推向市場。」Imagination表示,「我們可以幫助他們簡化開發過程,降低開發成本,接下來我們還會擴大營銷團隊的力量來支持區的運營,在上海、北京、深圳都會增加隊伍,因為我們的成功是依靠他們的。」

  去年Imagination在Ensigma這塊的業務增長也非常迅猛,業務及收入增長高達百分之百。去年,Imagination跟半導體公司簽署了很多協議和合作,包括跟的大學一起推廣業務,目前很多大學都用Imagination的IP開發產品;Imagination跟龍芯一起合作展開基於Linux的開源學術課程,與龍芯一起開展學生計算機能力挑戰賽,通過與龍芯的合作,的學生已經可以用MIPS架構來實現產品的初產。

  對於使用FPGA的機器人來說,目前有超過60所大學加入Imagination MIPS FPGA的項目,Imagination會在今年6月啟動MIPS FPGA2,Imagination還有互聯和微控制器實驗室,目前有18所大學參與。基於Imagination三大領先的IP技術,Imagination用創新靈活的方案幫助客戶創建自己的競爭優勢,接下來還將與合作夥伴一起在教育和安全領域布局。

  在市場,Imagination自然也繞不過同ARM的競爭。「跟ARM的GPU架構Mali的區別在於,我們在功耗上的優勢更明顯,我們的低功耗性能可以保持持續,但是競爭對手基於低功耗的熱處理和設計上的差異,低功耗的持續性則難以實現。」Imagination說。

  這幾年,Imagination在智能手機領域由於策略失誤失去了不少市場,但在新興市場比如AR/VR,無人機、物聯網、ADAS等領域,相信有一定的實力水平跟行業合作夥伴一起突破瓶頸。Imagination最後稱,將始終保持獨立的IP供應商的角色,並以「低姿態」跟合作夥伴建好關係,最終達成多贏的局面。

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