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為何威士忌加點水味道會更好?

為何威士忌加點水味道會更好?

不少人認為,威士忌加水是對美酒的「褻瀆」。不過,品鑒老手們則一直表示,加幾滴水會讓威士忌的味道更好。如今研究者告訴我們,為什麼加點水更好。這一點,威士忌行家早就知道了:在杯中加幾滴水,味道更好。為什麼會出現這種情況呢?瑞典林奈大學生化材料中心的兩名科學家如今給出了答案:該現象是基於分子理論的。水讓威士忌特別的香氣處於酒的表層,在這裡得到充分釋放。科學家們在學術期刊《科學報告》(Scientific Reports)中發表了其研究結果。

一般而言,威士忌的釀造過程分以下幾步:與釀造啤酒的過程類似,(由穀物搗碎而製成的)麥芽被製成麥芽糊,加入酵母發酵。這之後經過最多兩次蒸餾,蒸餾后酒漿的酒精含量大約70%(70度)。該酒漿被灌入木桶中保存,這期間酒精逐漸揮發,酒精含量降低至55%至65%。在最後製作威士忌時,還會再加入一些水進行稀釋,讓灌瓶時的酒精含量保持在40%左右。

很多因素決定了威士忌的味道:麥芽、麥芽糊、發酵的時長和溫度,然而很關鍵的一點是木桶的質量。這也決定了威士忌最關鍵的香味來源:一種名為愈創木酚的苯酚分子。

愈創木酚是木質素分解的副產物,它給了威士忌其特別的煙熏味道。科學家們通過電腦模擬,研究愈創木酚、水和酒在不同的醇濃度(酒精含量)時的相互作用。他們發現,在酒精含量最高至45%時,愈創木酚更多處於酒和空氣之間的夾層,在那裡加倍釋放。這時候,也就更容易品嘗到煙熏味。

如果威士忌中的酒精含量過高,味道會變差:在酒精含量超過59%時,香氣分子會下沉。研究者表示,這也是為什麼往名貴威士忌原酒裡面加一點水反而會更好喝的原因。不過,加水時也要小心,畢竟,水和酒的比例非常微妙。一旦水多了,這杯威士忌就算是廢了。(完)

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