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驚奇秘史:1600萬男人是成吉思汗後裔

驚奇秘史:1600萬男人是成吉思汗後裔

20世紀80年代,塞克斯博士和他的牛津同事赫吉斯,發現了從骨化石中提取DNA的方法,此後,他一直使用這種方法來解開人類的遺傳史。塞克斯博士今年56歲,是牛津大學的人類遺傳學教授,英國下議院的科學顧問,他喜歡向人們展示隱藏在他們DNA裡面的令人驚奇的秘史。

塞克斯相信,DNA測試可以繪製出人類血統的清晰圖譜。成吉思汗基因測試是進行父系祖先研究的一部分,它主要是對男性Y染色體模式進行統計,Y染色體通過父親傳給兒子。女性基因組中含有兩個X染色體,男性基因組中含有一個X染色體、一個Y染色體,所以只有男性體內含有Y染色體。如果一個男性的Y染色體的幾個標誌性位置與據信來自成吉思汗的染色體一致,從統計學的觀點看,這位男性可能就是成吉思汗的後代。

但是由於沒有成吉思汗的身體組織樣本,所以DNA測試檢驗更多基於一種對可能性的判斷。

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2000年,《華盛頓郵報》把成吉思汗評為千年風雲第一人。專家們認為,就對世界的影響力來說,沒有人能夠超過成吉思汗。

成吉思汗(1162-1227),即元太祖鐵木真,是一位叱吒風雲、顯赫一世的蒙古族英雄。他軍事才能卓越,史稱「深沉有大略,用兵如神」。另一方面,蒙古軍隊作戰具有野蠻殘酷的特點,大規模屠殺居民,毀滅城鎮田舍,破壞性很大。成吉思汗一生當中主要做了三件事:一是統一了蒙古高原,締造了蒙古民族;二是基本統一了北方,為忽必烈統一打下了基礎;三是西征。

成吉思汗可能是歷史上最成功的「播種者」 據英國《星期日泰晤士報》6月13日報道,2004年6月,塞克斯推出了有關男性Y染色體研究的新書《亞當的詛咒》,他在書中聲稱,成吉思汗可能是歷史上最成功的「播種者」。

追溯歷史,成吉思汗率領的蒙古騎兵將版圖擴張至歷史最大,同時也使其子孫在歐、亞兩洲的土地上繁衍,現在全球至少有1600萬男性與成吉思汗有血緣關係。英倫三島也可能有他的子孫,其中還包括英國皇室家族。

塞克斯在書中指出,10年來,他和牛津大學的科研人員從、巴其斯坦、烏茲別克和蒙古國等成吉思汗帝國版圖內及其周邊地帶,收集到16個組群的血液樣本。結果發現,在多達8%的男性基因中,擁有相同的Y染色體片段。 這個極高的表達率是極不尋常的,表明它們可能是從同一個祖先那裡繼承來的,而這個男人生活的年代距離現在不會很久遠。 通過檢測染色體的微小變化,就可能估計這位共同祖先生活的年代,得出的結論是,他們共同的祖先生活在12世紀到13世紀之間。將這些基因變化的證據和成吉思汗12世紀建立的蒙古王國地理版圖的擴展聯繫起來,研究者們推斷這就是成吉思汗的染色體片段。另外一個比較有說服力的

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證據來自巴其斯坦一個叫做哈扎拉(Hazara)的山地部落,他們口耳相授、代代相傳,認為自己是成吉思汗的後裔。並且科學家們也在這個部落的男性人群中發現了這個Y染色體片段的表達,進一步印證這個染色體是來自成吉思汗。

專家解釋成吉思汗子孫眾多的原因

塞克斯還解釋了成吉思汗子孫眾多的原因。他指出,成吉思汗王國的版圖在13世紀橫跨蒙古至阿富汗,並延伸至俄羅斯和伊朗。蒙古大軍每攻佔一處城市都會進行大屠殺,士兵可以大肆搜刮財物,將掠來的美女獻給成吉思汗,讓他洩慾或充當他的嬪妃,因而他擁有不少混血兒子,這些兒子身上都帶有他的染色體。 成吉思汗馳騁戰場40年,於65歲駕崩。成吉思汗逝世后,他4名擁有繼承權的兒子和2名孫兒延續了「家族傳統」,他們不但同樣英勇善戰,將勢力擴張到俄羅斯、匈牙利和波蘭,還勤於傳宗接代。當年僅成吉思汗的長子赤就有40個兒子,其次子拔都則統領大軍攻佔俄羅斯基輔,並侵入匈牙利和波蘭。成吉思汗的另一個孫子忽必烈則南征建立元朝。他們不斷散播成吉思汗的「超級染色體」,成吉思汗家族就變得越發龐大了。

「基因尋根」繪出生命的地圖

Y染色體只在男性體內存在。在進化中,Y染色體上發生的突變會保留下來,而且會傳遞到男性子代。譬如某一家族的曾祖父的Y染色體有一特定序列,則其兒子、孫子、曾孫的Y染色體都會帶有這種特定的標記,這種標記可以視作進化標記,也可以在親子鑒定等方面起到獨特作用。這就是為什麼Y染色體是男性生命信息的來源,也可以說是基因版的家族宗譜。

實際上,早在20世紀80年代的時候,塞克斯就開始用DNA技術進行研究了,這種技術被統稱為「分子考古學」。後來科學家們又運用DNA技術為現代人類的起源和遷徙提供了許多證據,屬於自然科學的基因技術和屬於人文學科的人類學結合起來,就產生了「分子人類學」。然而只是到了最近,基因尋根才使這門科學從陽春白雪降落到民間大眾之間。 塞克斯打算在不久的將來,用大型計算機建立起一個資料庫,記錄所有測試者的宗譜圖形和他們的基因密碼。塞克斯說,那時他將能建立一個時間和空間足夠大的坐標軸,以此確認人們攜帶的基因是從這個坐標的哪一部分擴散而來的。

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迄今為止,塞克斯已經搜集了至少數萬個基因樣本。據他所言,100000個基因樣本就可以幫助他建立起一個基本資料庫,而這樣一個過程需要三年左右的時間。

在增多樣本數量的同時,他也在擴大樣本來源。來自英國、、巴其斯坦、烏茲別克和蒙古國的DNA樣本擺滿了他的實驗室。

與此同時,塞克斯也意識到,一個真正完善的基因宗譜庫應該涵蓋來自各大洲各個地區的基因樣本,這需要上億美元的資金。

據他預計,5年到10年以後,一個跨越時間和空間的足夠大的基因宗譜坐標就可以建立起來。到那時,人們就可以用自己的基因與坐標對照,通過基因尋根技術精準地繪製出自己家族的生命地圖。

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