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軟銀和騰訊都投資了這家橫跨AI、AR和VR的創業公司

軟銀和騰訊都投資了這家橫跨AI、AR和VR的創業公司

根據ObEN聯合創始人照片製作的虛擬影像

新浪科技 鄭峻發自美國矽谷

加州人工智慧創業公司ObEN曾經是日本科技巨頭軟銀在美國投資的第一個AI項目。如今,這家公司又拿到了科技巨頭騰訊的投資。

ObEN今日對新浪科技表示,公司已經獲得總額500萬美元的A2輪融資,騰訊是領投方。ObEN的A輪融資總額迄今已經超過1370萬美元。今年年初,新浪科技曾經最先報道ObEN獲得軟銀的數百萬美元投資。

這家橫跨AI、AR和VR的創業公司究竟有哪些技術和潛力,能同時得到軟銀和騰訊的青睞與投資?

ObEN創辦於2014年,總部位於加州帕薩迪納(就是熱門美劇《生活大爆炸》故事所在地),其聯合創始人鄭毅曾經是國內百合網的聯合創始人。

ObEN創辦之後,受益於HTC的Vive X加速器和洛杉磯知名加速器IdeaLab。去年11月完成了總額770萬美元的A輪融資,由CrestValue Capital領投,也曾被TechCrunch等美國主流科技媒體所報道和關注。

這家公司提供全棧個性化AI解決方案,包括個人語音重建、三維視覺重建及自然語言處理技術,用戶只需提供一張自拍照及一段語音,就可以獲得與本人極為相似的人工智慧形象。具體來說,用戶只需要用手機拍一張自拍,錄一段語音,就可以生成一個虛擬形象。而且,這個虛擬形象還可以不斷學慣用戶的說話、唱歌、表情和動作,變得和用戶自身越來越相似。

據ObEN聯合創始人鄭毅向新浪科技透露,騰訊領投的此次投資將被用於加速產品開發,推動其下明星的人工智慧版權平台。

今年以來,ObEN一直在致力於消費者市場和社交網路拓展。除了獲得了軟銀旗下基金的戰略投資(該基金的有限合伙人是亞洲社交巨頭Naver,即Line的母公司),上個月,ObEN還與韓國SM娛樂成立合資公司管理明星的AI版權,獲得了EXO、東方神起、張藝興和宋茜等知名藝人的AI形象版權。

ObEN表示,他們正在與國內一家極具影響力的選秀節目合作。今年下半年,ObEN計劃推出面向消費者的app,提供AI形象設計服務及全新互動形式。

與其他科技巨頭一樣,騰訊也正在大舉投資AI領域。去年騰訊成立了自己的AI實驗室,其開發的圍棋程序「絕藝」在今年3月獲得了第十屆UEC杯的冠軍。就在上周,騰訊在美國麻省理工學院舉辦了一場AI創業大賽,獲勝者將得到騰訊提供的投資,以及加速器和眾創空間等服務。

不過,對騰訊而言,ObEN的技術顯然有著更多的應用前景。它的全棧式AI技術解決方案給VR、AR社交帶來了大面積推廣的可能性。舉例來說,ObEN此前曾經在深圳的HTC Vive X大會上展示了在微信接入VR的玩法。VR用戶可以通過微信邀請沒有VR設備的用戶,後者回復照片與語音,也可以看到自己的虛擬形象出現在VR視頻中。

鄭毅向新浪科技表示,通過ObEN的技術,用戶可以迅速簡單創造自己的3D虛擬形象,而相關的VR短視頻不僅文件小,還可以直接嵌入微信進行傳播。此外,據他介紹,ObEN的技術還可以運用在陌生社交、冬粉明星互動以及目前大熱的網紅經濟中。

標籤:軟銀VRAI

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