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為自動駕駛公司設計「大腦」,英偉達如何乘上人工智慧的快車?

為自動駕駛公司設計「大腦」,英偉達如何乘上人工智慧的快車?

當谷歌、Uber 和特斯拉這些自動駕駛企業你追我趕的時候,在這場出行革命中佔領先機的卻是一個遊戲晶元公司。

毫無疑問,英偉達已經是自動駕駛大腦的頂級供應商之一,其超級大腦安裝在車尾或儲物箱後面,主要負責理解紅綠燈、行人等視覺信號,為汽車反應提供依據。

作為自動駕駛行業的重要玩家,這家晶元製造商已經拿到特斯拉、奧迪、賓士、豐田、沃爾沃等很多汽車廠商的訂單。若再細想一下這個到 2035 年就將達到 770 億美元的自動駕駛市場,強勢突進的英偉達確實很難讓人忽視。

「很明顯,英偉達會是這個領域最重要的玩家之一。」美國諮詢公司 Gartner 調研總監 Mike Ramsey 說道。

涉足自動駕駛,是英偉達在矽谷實現跨越的關鍵一步。

「企業要在技術日新月異的今天長久生存下去,不斷擴展自己的邊界尤為重要。看一下谷歌就知道了,從無人機到高速網路,它幾乎在每個領域都插了一手。」 相關人士說道。「當然,雅虎在媒體方面的失敗也證明了,業務多樣性其實是塊硬骨頭,但一旦成功,就可以成為應對未來行業顛覆的利器。」

「你不知道對手會在什麼時候出現,並在核心業務方面實現趕超,」 Ramsey 說道,「誰也不能保證一直領先。」

儘管實現完全自動駕駛還是好幾年後的事情,但英偉達的早期人工智慧技術和在自動駕駛領域率先建立的優勢正在逐步變現。

過去 12 個月里,它的股票價格增長了 3 倍,是去年標準普爾 500 家公司里表現最好的,這很大程度上在於投資者看中了 AI 和自動駕駛方面存在的機會。上個季度,這一部分業務讓英偉達的收入比前年增長了近 50%。

「我們趕上了這場 AI 革命的開場。」英偉達汽車部門資深總監 Danny Shapiro 在最近一次採訪中說到。「英偉達將為這場革命提供動力,對於它的未來走向,我們也非常有信心。」

成立於 1993 年的英偉達因為製造支持遊戲視覺的 GPU 出名。大約 5 年前,意識到 GPU 同樣可以用在人工智慧上之後,公司迎來了重要轉折點。

此時,人工智慧正開始在矽谷炙手可熱,包括谷歌、Facebook、Netflix 在內的科技公司都開始使用英偉達的晶元,運行諸如人臉識別的軟體,來識別照片中的人物。

入局自動駕駛,英偉達步伐迅速。2015 年,公司推出了 Drive PX,這是世界上第一塊車載超級大腦。去年,英偉達又更新了和牌照一般大小的 Drive PX 2,聲稱其相當於 150 台同時運行的 MacBook Pro。

「隨著這種優勢的不斷疊加,他們(英偉達)已經成為自動駕駛硬體的前沿公司。」 IHS Markit 調查總監兼汽車科技首席分析師 Egil Juliussen 說。

不過,也必須看到,英偉達並不是這個領域的唯一玩家,英特爾就是它的最大競爭對手,後者已經跟寶馬公司合作,計劃到 2021 年推出搭載英特爾處理器的自動駕駛汽車。今年 3 月,英特爾又以 153 億美元收購了 Mobileye。

Mobileye 是自動駕駛汽車領域機器視覺和地圖的領導者,將其收入囊中算得上英特爾在這場自動駕駛遊戲中極為關鍵的一步。

與此同時,英偉達也需要面對其它晶元公司的競爭,比如 Qualcomm,而谷歌、蘋果據說也在製造自動駕駛汽車的晶元。

還有其它風險如影隨形。

Ramsey 表示,雖然現在很多公司都在用英偉達的高性能處理器研發自動駕駛軟體,但一旦軟體成熟,他們就有可能選擇更便宜的其它品牌的晶元。

英偉達已經跟超過 80 家汽車廠商、軟體公司、交通網路提供商和自動駕駛技術公司建立合作。

上個月,沃爾沃也開始成為其合作夥伴,兩家公司聲稱將在接下來兩年裡為所有車輛配備電動裝置,並希望到 2021 年推出面向市場的自動駕駛汽車。

自動駕駛軟體公司 NuTonomy 用的也是英偉達的晶元,前者上個月剛剛和 Lyft 達成合作。NuTonomy 聯合創始人兼 CEO Karl Iagnemma 表示,公司正考慮在自動駕駛的 Lyft 汽車中使用英偉達的處理器,並很快在波士頓上路。

去年,英偉達的市值比前年上漲了 232%,在《 The Mercury News 》的矽谷公司年度收入排名中位列 18 名。目前,其正在聖克拉拉擴展新的園區,並計劃到年底遷入 3000 名員工。

上個季度,英偉達的營收提高到了 409,000,000 美元,相比前年增長了 186%,其中主要來自於人工智慧方面的處理器收入。

「我關注互聯網各個領域,但沒有哪個行業跟這個(人工智慧)一樣,」 ARK 投資分析師 James Wang 表示,「這方面的巨幅增長也是英偉達股價上升的重要原因。」

從自動駕駛系統到車載娛樂,英偉達在汽車方面的收入增加了 24%。目前,AI 和汽車技術還只佔其整體收入的一小部分,分別是 21% 和 7%。超過一半的收入仍來自遊戲的貢獻。但很多人預測,AI 和自動駕駛技術的收入將很快趨於平衡。

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