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中國古代歷史上誰是少林寺的第一位高僧?

中國古代歷史上誰是少林寺的第一位高僧?

地在天中,四海名山為第一;山傳言外,十方法教是祖元。這是少林寺山門前石坊上的一副對聯,說的是少林寺在佛教寺廟中的歷史地位和影響。「四海第一」、「十方祖元」,在佛教聖地林立的華夏大地,位於嵩山的少林寺為何敢稱第一,少林禪宗又為何能在佛教的十大宗派中獨樹一幟呢?追本溯源,這與歷代帝王獨尊少林禪宗有著密不可分的關係。

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少林寺是具有一千四百多年歷史的禪宗祖庭,少林僧人以其聞名於世的武功留下了許多仗義救人、扶危濟困的動人故事,寫下了「十三和尚救駕唐王」和英勇抵禦倭寇、保家衛國等輝煌的歷史篇章,因此使少林寺成為歷朝歷代的帝王最為重視、關注和護佑的寺廟。據史料記載,少林寺是北魏孝文帝為印度一位名叫佛陀的高僧修行而建造的。孝文帝篤信佛教,公元496年,印度僧人佛陀來洛陽傳法,很受朝廷尊祟。孝文帝敕令在少室山北麓為他們修建寺廟,供給衣食。因寺廟建於少室山密林深處,遂命名為「少林寺」。佛陀在少林寺專心翻譯佛經,收徒子數百人,傳授小乘佛教。高足弟子有慧光、道房和僧稠等人。

少林寺第二位高僧是具有傳奇色彩的菩提達摩。他是南天竺,即古印度國秀玉王之子,經歷三年寒暑來到金陵,當時正值南北朝時期,政治分裂,佛教上南方重視義理、北方重視禪學。達摩因與梁武帝蕭衍話不相投,就到了北魏洛陽,而深得北魏朝廷的青睞,后長住少林寺傳授禪法。達摩主張坐禪壁觀,修佛教「大乘空宗」,被尊為禪宗鼻祖,少林寺也因此成為禪宗的祖庭。隋朝為鞏固王朝統治,大力提倡佛教。開皇年間,隋文帝楊堅賜少林寺柏谷塢屯田一百頃,使少林寺成為了擁有一定經濟實力的佛家莊園。

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大唐帝國建立時得到少林寺僧人的幫助,所以唐朝廷更是不斷賜給少林寺大量財物;還經常大興土木,修築佛塔寶殿;皇帝、皇后也常游幸嵩山和被尊為佛門寶地的少林寺。唐時的少林寺擁有土地多達一萬四千多畝,寺基五百四十多畝,寺廟建築五千四百一十八間,僧人二千多名。正如《少林寺碑》所記:「妙樓高閣,俯瞰為林,金剎寶鈴,上搖清漢。」公元695年,武則天在嵩山峻極峰建築登封壇,改年號為「萬歲登封」元年。登封縣名,由此而得;開元十年,即公元723年,唐玄宗李隆基命天文學家僧一行到少林寺修建玉殿,僧一行精心設計、建造了一座「梵天宮殿」,其雕工十分精湛,「使之懸日月光華,建佛地園林,動煙雲氣色」,少林寺面貌煥然一新

宋代理學興起,佛、道、儒三教合流。理學家的思想深受禪宗的影響,禪宗及禪宗祖庭少林寺得到了史無前例的發展。宋雍熙年間,少林寺所藏佛經達到九千五百餘卷,少林寺被稱為「天下第一名剎」。

到了元朝,少林寺更是興盛一時,元世祖忽必烈欽命福裕和尚住持少林寺。在此期間,福裕創建了少林寺的鐘樓、鼓樓,「興什起廢,訓徒說法,施者如岳,來者如歸市」,當時有僧人兩千多名。而且元朝時,少林寺對外開放,日本僧人邵元「久居少林」,並擔任執事僧、「當山首座」和尚等職務,屢有建樹。

明朝開國皇帝朱元璋曾做過和尚,所以其對佛家寺廟的重視程度可想而知。而且,明朝歷代皇帝對少林寺呵護有加,經常加以整修,使金碧輝煌的殿宇常修常新。由於在抗擊倭寇戰鬥中,少林僧人為明王朝拚死效力,朝廷不僅免除少林寺的糧差,還為少林寺新修了千佛殿。明朝歷代帝王的皇子中,先後有八人到少林寺出家。

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清朝對少林寺的重視程度是空前的,康熙皇帝親筆御書「少林寺」三字,使千年古剎更加風光無限。在多次大規模的整修重建中,雍正十三年的工程規模最為浩大。雍正皇帝親覽寺圖,審定方案,把雍正十二年漕運節省米價和河南省的積存公款全部花光,寺周圍成材的柏樹被砍伐殆盡,創建了少林寺山門,重修了千佛殿、寮房等寺院建築。公元1750年,乾隆皇帝親臨少林寺,夜宿方丈室,並親筆題詩立碑。現在,少林寺御碑亭內還保存著《乾隆御制詩碑》。

一千四百多年來,儘管少林寺屢遭戰火焚燒,但由於受到歷代朝廷的重視和關愛,屢燒屢建,使少林寺這千年古剎光彩不滅,輝煌永存;才使「十方法教是祖元」的少林禪宗佛光普照。

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