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24億歐元!歐盟對谷歌開出創紀錄反壟斷罰單

24億歐元!歐盟對谷歌開出創紀錄反壟斷罰單

經歷長達七年的調查,歐盟終於向谷歌開出創紀錄的24.2億歐元反壟斷罰金,並暗示未來將加大力度調查谷歌。

谷歌對歐盟處罰表示異議,考慮上訴。本周二谷歌母公司Alphabet美股盤前跌1.5%,開盤后延續跌勢,盤中一度跌約2.4%,跌幅約為納指盤中跌幅兩倍。最終收跌2.47%,納指跌約1.6%。

歐盟官員認為,谷歌違反競爭監管規定,利用其在網上搜索領域近乎壟斷的地位,不公平地把客戶引向谷歌購物搜索服務Google Shopping。他們開出的罰金是歐盟上次對一家公司單筆罰單最高記錄的兩倍。上次記錄是2009年開給英特爾的11億歐元。

歐盟委員會反壟斷事務專員Vestager限期90天,要求谷歌找到方法給予小競爭對手平等待遇。歐盟將在未來五年監督谷歌,若谷歌未遵守要求採取公平措施,可能強制追加罰款,日均追加罰金最高可達Alphabet去年日均全球營業收入的5%。去年Alphabet全球營業收入合計900億歐元。

谷歌面臨更多監管威脅

這次處罰為歐盟委員會進一步調查谷歌的業務敞開大門,可能令歐洲監管機構與矽谷的關係更為緊張。Vestager表示,此次處罰決定開了「先例」,暗示這個先例可以被用作指導調查谷歌其他業務。

除了搜索購物服務,歐盟目前對谷歌還有兩項指控:谷歌在歐洲移動市場濫用主導地位,給安卓設備製造商和網路運營商設置了不公平限制;谷歌AdWords廣告服務通過與合作夥伴簽署嚴格合約條款違反了歐盟反壟斷法。

雖然谷歌還不會因為這些罰金傷筋動骨,但現在谷歌必須迅速行動,限制監管方對其高盈利業務的長期打擊。今年5月實力媒體(Zenith Media)發布報告稱,去年穀歌廣告收入全球第一,高達794億美元,約為第二位Facebook廣告收入的三倍。

早在7年以前,歐盟委員會的桌子上就堆滿了歐洲公司對谷歌控訴。谷歌曾在2015年4月被判扭曲互聯網結果,但並未因濫用壟斷地位而受罰。

按歐盟規定,罰金最高為被告公司上年收入的10%。按Alphabet去年900億美元的收入來算,最高罰金可達90億美元。最終的罰金低於這個數字。

谷歌喊冤

美國時間本周二,谷歌的高級副總兼法律總顧問Kent Walker在公司博客發文辯解,稱亞馬遜是比價購物領域「令人生畏的競爭者」,谷歌並沒有完全壟斷這一市場。

Walker稱在搜索結果中優先推廣谷歌旗下購物服務不但有利於谷歌自身,也有益於廣告客戶和用戶。只有在用戶反饋告知確為相關時,谷歌才會展示相關廣告的圖片、評級和價格。數以千計的歐洲商家用這些廣告與亞馬遜和eBay這類大公司競爭。

歐盟與谷歌鬥智斗勇

見智研究所此前提到,谷歌在歐盟搜索引擎市場的份額已經佔到90%以上,簡直如入無人之境。這一超然地位引起了歐盟對谷歌的強烈關注。

2010年底歐盟正式啟動了對谷歌的調查,歐盟曾在2012年提出異議聲明,要求歐盟回答四大問題。但谷歌回應稱,歐盟的工作是保護消費者,而不是谷歌的競爭者。其服務給消費者帶來了更好的服務,服務最好就應該有這樣的市場份額。

2014年,Almunia「再次鼓起勇氣」,在一年內跟谷歌,對2012年提出的四個問題,連續發起三次「交涉」。谷歌不勝其擾,最後勉強表示了一下,比方說將谷歌購物推薦旁邊加三個其他「供應商」的鏈接。

2014年後,鐵娘子瑪格麗特代替了Almunia。瑪格麗特不僅繼續了之前的調查,直接擴大了對谷歌的調查範圍,在搜索業務之上,又加上了安卓系統和廣告平台業務。2017年6月歐盟就傳出消息將很快對谷歌搜索引擎壟斷按「宣判」,時間上將趕在歐盟委員會放暑假(Summer Break)之前。

事實上,歐盟的調查也受到了美國的詬病。兩年前,歐巴馬把谷歌案視為歐洲保護主義的例子。美國此前對同樣的行為進行了調查,並在2013年結束了對谷歌的調查。

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