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蘋果封殺微信等app的「打賞」功能,或讓其自食惡果

蘋果封殺微信等app的「打賞」功能,或讓其自食惡果

作者 | 袁莉,《華爾街日報》專欄作家

過去一年裡,從市場份額下滑到政府收緊監管,蘋果公司(Apple Inc., AAPL)在至關重要的市場面臨的挑戰越來越多。現在,該公司正試圖從的iPhone用戶身上賺取更多收入,但這一做法或許會招來更多麻煩。

蘋果的最新困境集中在其應用商店App Store上。)和其他公司的管理人士稱,上個月蘋果通知微信等幾家社交網路應用,稱將關閉其「打賞」功能,理由是這些應用必須遵守蘋果應用商店的規定。微信是一款廣受歡迎的即時通訊平台。「打賞」功能允許用戶從移動錢包賬戶中轉賬,向公眾號的作者和其他內容創作者支付小費,少則人民幣幾元,多則幾百。

「打賞」是這些社交應用鼓勵用戶參與的一種方式,用戶轉賬是免費的。現在,「打賞」將像用戶購買的遊戲、音樂和視頻一樣,被視為應用內購買(in-app purchases),此舉將讓蘋果得以獲得30%的分成。

雖然這塊業務金額不大,但對蘋果來說頗為重要。蘋果在的收入正在下滑,其在的發展正處於關鍵時刻。根據國際數據公司(IDC)的數據,2017年第一季度,蘋果在市場的佔有率從2015年第一季度的16%下降至9%;第一季度iPhone在市場的份額下滑,位列第四,前三名被本土品牌包攬。

與此同時,2016年成為蘋果應用商店的最大市場,收入超過美國市場。根據移動市場分析機構App Annie Ltd.的數據,2016年第四季度,消費者在蘋果應用商店的消費額達到20億美元,創下歷年來單個市場的消費額之最。

因此,雖然蘋果希望利用應用商店多賺錢的意圖可以理解,但嚮應用平台施加壓力可能會導致其疏遠大型企業,隔絕的iPhone用戶,並引起不必要的監管關注。

蘋果對此不予置評。

一些社交應用認為蘋果關閉打賞功能的策略是一種強迫手段。有兩家公司的首席執行長表示,蘋果告訴他們,如果拒絕改變,則其應用的升級版本將不再可供用戶使用,甚至有可能被踢出應用商店。

其中一位高管抱怨稱,他公司的平台沒有收取任何費用,但蘋果什麼都不做就可以抽成30%。

這兩家應用開發商認為,打賞與購買歌曲或其他虛擬商品不同:打賞是出於自願,發生在用戶消費內容之後 ,因此不屬於銷售行為,而是表達欣賞的方式。

從事搜索編程工作的自由職業者霍炬在其點擊量頗高的科技博客中寫道,打賞的最大價值在於樂趣,而不是錢。

蘋果在美國也捲入涉及亞馬遜公司(Amazon.com Inc., AMZN)和《華爾街日報》(The Wall Street Journal)等公司應用的收入糾紛中。大多數時候,iPhone的龐大用戶群增加了蘋果的談判籌碼。

在,蘋果則需謹慎行事,以避開政府經常使用的高壓手段等障礙。其他一些難以迅速適應獨特互聯網文化的外國公司也曾遭遇類似的障礙。

一位高管稱,他的公司正在與工業和信息化部討論,蘋果將打賞功能變成應用內購買的做法,是否是在強制實行不合理規定。工業和信息化部稱,該部未參與其中。監管電子支付的央行沒有回復記者的置評請求。

監管部門的命令此前曾令蘋果在暫停在線圖書和電影服務,並刪除令政府反感的內容。

此次打賞風波牽涉到了騰訊控股有限公司(Tencent Holdings Ltd., 0700.HK, 簡稱:騰訊控股)。騰訊控股是微信的開發商,並且是市值最大的公司。微信稱,其月度活躍用戶達到9.38億,大部分用戶在,半數用戶每天使用該應用的時間達90分鐘。

微信是一款超級應用,越來越像是一個操作系統。微信的「小程序」允許企業將自己的簡單程序植入到微信中,在微信內部訪問,這樣用戶就不必離開微信平台。比如,用戶可以打開微信,找到附近的一家肯德基(KFC)餐廳,然後點餐,而無需下載肯德基的應用。

通過將應用世界帶入到自己的生態系統中,微信可能對蘋果的應用收入造成威脅。微信過去曾否認「小程序」是應用殺手的說法。據知情人士稱,在打賞的問題上,微信正與蘋果磋商,試圖找到一個新的解決方案。

在這場角力中,蘋果可能會成為失利的一方。儘管很多人表示他們不願意放棄iPhone,但沒有微信他們可能沒法生活。

在談打賞問題的一篇帖子當中,霍炬詳述了自己的轉變過程:10年前他是蘋果的鐵杆冬粉,但之後逐漸找到了更喜歡的其它品牌智能手機和筆記本電腦。他這篇帖子的標題為:是真的,我基本已經不再用蘋果的產品了。

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