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「齷齪」的杜鵑:會模仿其它鳥類天敵叫聲 趁機產卵

「齷齪」的杜鵑:會模仿其它鳥類天敵叫聲 趁機產卵

新浪科技訊 北京時間9月11日消息,據國外媒體報道,杜鵑在動物王國中臭名遠揚,因為它們喜歡在其它鳥兒的巢中產卵,迫使它們把小杜鵑當成自己的孩子來餵養。一項最新研究顯示,雌性杜鵑會通過模仿其它鳥類天敵的叫聲把它們嚇跑,然後趁機在它們的巢中產卵。

杜鵑的這種做法名為「孵育寄生」(brood parasitism),即某種動物施展詭計、讓另一物種的生物替自己養育子女。通常來說,這些被迫替他人養兒育女的動物需要花費更多時間和精力,自己的子女往往還會吃虧。杜鵑有許多耍花招的手段,如讓卵的顏色接近「養父母」的卵,且在寄主巢中產卵時速度很快、效率極高。

而科學家在一項新研究中發現,杜鵑還有另一種騙人的伎倆。這項由劍橋大學鳥類學家珍妮弗·約克(Jennifer York)和尼古拉斯·戴維斯(Nicholas Davies)開展的研究顯示,雌性杜鵑在蘆葦鶯(reed warbler)巢中產卵后不久,便會模仿食雀鷹(sparrowhawk)的叫聲。食雀鷹是蘆葦鶯的天敵,聽到前者的叫聲,蘆葦鶯便不敢輕易返回巢中,因此杜鵑可以停留更長時間,增加得手幾率。最後,蘆葦鶯回到巢中,絲毫沒有意識到某些投機取巧分子已在這裡留下了自己的卵。

一隻普通杜鵑。
杜鵑喜歡將卵產在蘆葦鶯的巢中。

約克和戴維斯的研究解決了長時間以來關於杜鵑的一大謎團。雄性杜鵑的叫聲和雌性區別很大,聽起來如笑聲一般,類似於「kwik-kwik-kwik」,因此杜鵑又名「布谷鳥」。然而,雌性杜鵑在其它鳥類巢中產卵時也會發出這種叫聲。科學家為此困惑不已,無法理解雌性杜鵑為何要在偷襲時做出如此引人注目的舉動。約克和戴維斯推測,雌性杜鵑其實是在模仿食雀鷹 「kiii-kiii-kiii」的叫聲。

研究人員開展了一項實驗來證明這一點。他們記錄了雄性和雌性杜鵑、食雀鷹、以及灰斑鳩的叫聲(灰斑鳩對蘆葦鶯不構成威脅,此處作為對照),然後在野外環境中播放給蘆葦鶯聽。當它們聽到雄性杜鵑和灰斑鳩的叫聲時,沒有任何反應。但聽到雌性杜鵑「kwik-kwik-kwik」的叫聲時,它們的驚恐程度和聽到食雀鷹叫聲時差不多。這使它們立即警覺起來,離開鳥巢、並躲得遠遠的,直到它們感覺危險解除為止。

「杜鵑模擬食雀鷹的叫聲可以分散宿主鳥類的注意力,讓它們離開鳥巢,以此提高成功寄生的幾率。」該研究作者在報告中寫道,「在這場一騙一防的鬥爭中,杜鵑或許『笑到了最後』。」

雌性杜鵑可以模仿食雀鷹的叫聲。
蘆葦鶯聽到雌性杜鵑和食雀鷹的叫聲時,都會進入「警覺」模式。

為確保研究方法無誤,約克和戴維斯用山雀開展了同樣的實驗。這種鳥類並不是杜鵑下手的目標,但也是食雀鷹的捕食對象。山雀對雌性杜鵑叫聲的反應和對食雀鷹相同,進一步證實雌性杜鵑「kwik-kwik-kwik」的叫聲正是在模仿宿主鳥類的天敵。

這些研究結果說明,雌性杜鵑為提高成功幾率,不惜強迫雌性蘆葦鶯進行兩難選擇,使其不得不為保障自身安全、棄子女於不顧。如果自己不幸喪生,子女照樣無人照管,因此最好的做法通常是逃之夭夭——正中杜鵑下懷。該研究還顯示,杜鵑的叫聲因性別而異,這也為其借巢孵卵的習性提供了便利。(葉子)

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