獲A+輪融資 他組北美團隊渲電影特效 受徐克面邀為新片操刀

2017/05/28

白宇與1977年《星球大戰》視效總監Ken Ralston

今年3月的某一天,白宇坐在徐克對面,展示「+過去完成的電影特效鏡頭。

徐克看后,覺得其中有很多與自己片子契合的部分,連連追問:這個怎麼做?周期大概要多久?有沒有一些講解的案例?

白宇一一解答后,徐克直接表示:小白你告訴我,我怎麼做能夠讓你的鏡頭出現在我的片子里?

電影圈老前輩的認可讓白宇十分激動。要知道,對年輕團隊來說,直接面對這些大導演在以前是根本想不到、也不可能的。

這也是自20146月創辦「+以來,讓白宇堅定信心的瞬間之一。從最初只是帶團隊接電影的部分特效鏡頭,到成立溫哥華公司、只接全案,白宇用了兩年的時間,實現太太劉佳給公司的定位——以視效技術為核心的出品型公司。

截至目前,團隊已有兩個項目正在進行聯合出品籌備,項目均為公司原創。

: 白宇承諾文中數據無誤,為其真實性負責,鉛筆道已備份錄音速記,為內容客觀性背書。

為專註電影特效製作創業

回顧進入特效行業的經歷,白宇覺得自己遇到了好的時機,當時做特效的人比較少,機遇多

彼時,剛步入大三的白宇在水晶石實習,接的第一單就是參與北京奧運會開幕式設計。項目結束后,水晶石看好白宇的能力,待2008年他畢業后即與之簽約。

工作后,白宇為很多電影、廣告、大型活動等做過特效,如吳宇森的《赤壁》等。

然而兩年的工作讓他漸生困惑:學校學習的理論與項目中遇到的實際情況時有矛盾,再加上自己腦海中的想法混雜其中,他無法分辨哪些是對、哪些是錯;新學到的知識也無從消化。

於是,白宇向公司申請到學院教書,藉此沉澱一下。教學時候比較用心,因為對自己也是一個總結。他帶著年齡相差不多的學生也一起做項目,獲得過如國際大學生短片獎等多個獎項。

教了一年半后,學生也換了一批。這天,白宇在課堂上講了個笑話,班裡哄堂大笑。壓力卻突然襲上心頭——他突然意識到,上一個班級中他也講了相同的笑話。

重複的工作讓白宇感到恐懼,才二十六七歲的年紀,就吃起老本了。他又跟公司申請,調回製作部門。

重回一線的白宇正趕上2010年上海世博會,他負責館《清明上河圖》特效的製作。當時《清明上河圖》蠻受歡迎,也是館的鎮館之寶,白宇的事業上升期也隨之到來。

接手一些大的項目后,白宇卻難以滿足於現狀。做電影特效才是他心頭的那顆硃砂痣,他便向公司提出專註電影的希望。

然而,公司更關注業績和盈利情況,電影相比其它項目營收並不佔優。個人發展理念與公司業務需求的矛盾,讓白宇於2012年年底無奈離開水晶石,自組團隊投入電影特效製作。

令白宇意外的是,離職時的茫然、彷徨並未消散,而是蔓延了一年。依靠經驗,他可以根據項目計算製作成本;但做公司與帶團隊畢竟不同,由於白宇對人力、稅收、水電等支出預估不足,導致項目做下來虧損連連。一個報價100萬的項目,可能花費200萬。

夫妻同心重新定位

那段時間,白宇每天都很疲憊。但整天的忙碌卻只是特效技術輸出,跟其它特效公司同質化很嚴重

讓公司淪為技術工廠,並非白宇所願。不得已,他向在上海工作的太太劉佳發出求助信號:你幫幫我吧,再這樣下去,我會把這件事兒玩砸。

在白宇看來,自己面臨的公司管理問題,浙大金融畢業的劉佳有能力解決。雖然之前顧慮夫妻共同創業會產生摩擦,但此時他已經顧不上了。

二人探討良久,出於對感情的信心,決定一起創業。劉佳認為,具有原創和出品能力的公司在電影行業才有立足的可能。

考察國內市場時,二人發現出品公司多以藝人、宣發或院線等為核心,恰好存在技術型公司的空白。然而在國外,《星球大戰》、《變形金剛》、《指環王》等背後的出品公司均以技術為核心。

以技術為核心的出品型公司定位明確后,20146月,白宇夫婦在北京、杭州同時註冊三家公司,分別專註特效技術、原創劇本及宣傳營銷,正式創辦「+星影業

隨後,團隊試著報名參加全國創業大賽,最終獲浙江文化組第一、全國第二名。白宇雖對0.01分的差距耿耿於懷,但這個結果終究讓他吃下顆定心丸。台下那麼多的企業家、評委,認可我們的模式,肯定我們的不同,這條路大概是選對了。

與此同時,為彌補技術差距,白宇夫婦本想在北美尋找合作夥伴,互相交換好的項目;「+出些培訓費用,學習對方的特效技術。

然而,洽談並不順利。對方總是擺出高高在上的態度,「+有好的項目交給他們做就好。甚至一個在北美做特效公司的印度人直接表示:我不會跟你們人合作的!你們都是來偷技術的!

從這家公司出來,二人在街頭越走越憤怒。劉佳突然說:老公,要不然我們自己在溫哥華開家公司。

白宇雖也有相同想法,但覺得難度太大。看出丈夫的猶豫,劉佳鼓勵道:「你只要覺得可以,我們就做,沒什麼做不了的。」

決心一下,二人在完全不熟的溫哥華四處奔波,尋找合適的視效總監。直到遇到時任索尼副總裁的Jason,二人花了很多心血向他闡述市場、公司理念。Jason對此很驚訝,他覺得北美很多視效公司已經穩定、行業成熟,感覺沒什麼創新的空間。『+讓他看到了不一樣的未來,他願意加入團隊一試。

期間,「+201510月完成A輪融資,由華睿基金領投,估值1億元。在創業大賽后,已陸續有投資機構(如巨擎、睿湛等)找上門來,劉佳最終從中挑選出對影視的三觀與團隊契合的機構。

籌備兩年,去年年中,「+溫哥華公司落地。隨後,團隊陸續參與影視項目包括《超能查派》、《沉睡魔咒》、《鋼鐵俠3》等。隨著海外技術儲備完成及圈內視效項目積累,團隊在談電影項目時更有底氣。

早期團隊可能只是為項目輸出技術,只能接到電影中的幾個特效鏡頭。而自去年開始,團隊漸漸有了話語權,可以把控電影特效製作,只接全案。

像華誼、博納、光線等這樣的大公司,現在都是發個劇本給我們,問劇本如何,特效流程總預算要多少;一旦預算不足,對方還會問我們願不願意一起出品。

在作為聯合出品方時,白宇會總體把握鏡頭難度,將之以不同方式處理。簡單鏡頭外包給其它視效公司,這也是幫出品方省錢;難度最高的鏡頭交由北美團隊,其餘則由北京公司技術人員完成。

所接項目的體量也越來越大。早期可能只是幾十萬的項目,現在已經是幾千萬級別了。

此外,「+的觸角也漸漸伸向海外。溫哥華公司的設立自然功不可沒,像跟六大(索尼影業、福克斯、迪斯尼、華納、派拉蒙、環球)談判,我們可以由溫哥華及北京直接調人過去

在原創劇本及IP方面,團隊業已啟動。去年起,劉佳陸續給金庸寫了半年信,表達對其作品授權的渴望,介紹了公司的模式。最終,團隊收到金庸回信:我也期待這樣一幫年輕人,用國際的視效將我的作品搬到大屏幕上去。

團隊就此與金庸簽署《越女劍》的版權協議。當團隊做完全案,拿著劇本、效果圖和技術解析找到萬達時,萬達很快確定與「+聯合出品的意向。

今年4月,「+完成A+輪融資,由湖畔山南基金領投。中文在線加入后,公司本輪估值為3億元。

截至目前,團隊已有兩個項目正在進行聯合出品籌備,項目均為公司原創;特效製作項目的排期已經預約至明年。

此外,北美團隊與國內公司每周的交流、培訓,讓內地團隊可以學習更多的技術。在此基礎上,白宇計劃研發更多的視效技術。

接下來,團隊將繼續孵化自己的IP並將之落地。走到現在,雖稱不上成功,但白宇對公司的未來充滿了信心。

閱讀完莫急走

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