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沒有外部融資的情況下,如何自力更生、低成本創業?

沒有外部融資的情況下,如何自力更生、低成本創業?

編者按:本文作者為Appster的創始人Josiah Humphrey。他19歲創辦了Appster,為了創業從高中輟學,是一個頗有傳奇色彩的創業者。本文編譯自Josiah Humphrey Medium 上原題為「4 Strategies for Successfully Bootstrapping Your Startup」的文章。

儘管大部分創業公司的創始人都夢想能從風險投資人或天使投資人那裡獲得大筆的投資,從而讓自己的公司在資本的助推下實現持續快速增長,然而現實情況是,大部分創業公司從來都沒能獲得任何形式的重要外部投資。

不過你也不用擔心,不藉助外部融資、完全利用自己的資源依然是完全有可能打造一家非常成功的創業公司的。這種創業模式就是通過自力更生的「Boostrapping」方式實現低成本創業。

何為Boostrapping呢?從字面上看,Bootstrap是「靴子的鞋帶」的意思,而一條鞋帶之所以會延伸到創業,主要是作家Rudolf Erich Raspe在1781年的小說「The Surprising Adventures of Baron Munchausen」而來。故事中,主角用一條Bootstrap把自己從沼澤的爛泥中拉了出來,過程中完全沒有依賴其它人的幫助。這個典故經過後人的傳用,Bootstrapping於是漸漸變成了「自力更生、不求人」的意思。

運用到創業上,Bootstrapping主要是指財務上的不求人,也就是不向外部投資人融資,完全靠著自己的能力和資源來讓公司正常運轉起來。與Boostrapping相反的創業方式的就是通過從風險投資人或天使投資人那裡獲得融資后再去打造一家公司。

Businessdictionary.com對Bootsrapping有一個更詳細的定義:

Bootstrapping是指用很少或是幾乎不用什麼資源的情況下就能打造一家公司。採用這種方式的創業者主要依靠創業者個人的收入與積蓄、汗水、儘可能低的運營成本、快速的庫存周轉來維持公司運轉。世界上大部分創業公司之所以遵循這種創業方式,要麼是因為他們除此之外沒有別的方法可選,要麼因為與從外部投資者那裡籌集資金相比,這種方法能夠讓創業者自己對公司擁有絕對的控制權和獨立性。

很多20世紀、21世紀最成功的科技公司在創業早期的時候都是由創始人自己掏腰包創建並運營的,包括蘋果、AppSumo、Craigslist、Facebook、惠普、微軟、Oracle等。當然Bootstrapping 不一定代表永遠都不向外募資,更常見的作法是在早期的時候Bootstrapping,到了中後期再向外尋求資金支持,例如融資。

在下面的內容中,我將對自力更生式的Boostrapping創業所存在的利與弊進行分析,同時還將分享4個關鍵策略,教你如何在不需要外部融資的情況下打造一家高增長的成功創業公司。

Bootstrapping的利弊分析

和幾乎所有其它重要的商業策略和決策一樣,Bootstrapping也有自己的利弊。

自力更生Boostrapping創業存在的利的一面:

(1)與接受外部融資相比,這是一種更廉價和高效的創業方式:利用你自己的資金(可能還有來自朋友家人提供的資金支持)去創業會迫使你去打造一個高效、敏捷和精益的創業公司,這種的創業公司要想活下來並發展壯大,是無法容忍浪費和不必要的開支的。

(2)它讓你對公司所有權擁有絕對的控制權:不管是風險投資機構、天使投資人或其他任何外部金融機構,要想讓他們投資你的創業公司,你就必須要以出讓一定的公司股份為代價。通過bootstrapping這種自力更是的創業方式,不拿外部融資,這樣你就不會稀釋自己所佔有的公司股份,你對公司也就擁有絕對的控制權。

(3)這麼做可能讓你未來融資更容易:未來的某個時間,當你準備好為自己的公司尋求外部融資的時候,那時投資者可能會非常欣賞你創業之初在無需大量的外部資金支持、完全依靠自己能力的情況下就能打造一家公司。在他們意識到你在這方面不尋常的能力之後,他們會更感興趣投資你,甚至會投得更多。

(4)這種創業方式能讓你更加充分地發掘自己身上那些可能連你自己都不知道的才智和潛能。自力更生的創業方式可以激發一個優秀的創業者變得更加優秀,因為在沒有外部資金支持的情況下,環境會迫使你變得更加靈活、堅定、不屈不撓、專註於行動。

自力更生Boostrapping創業存在的弊端:

(1)它可能會讓創始人無法獲得所需的足夠資金:在某些情況下,如果只採用自力更生的方式創業,公司要發展和擴張可能就會變得非常困難。一項全新的創業項目要想實現那些核心的目標,風險投資和天使投資等外部資金有時能夠為其提供發展所需的大量資金支持。

(2)這種創業方式可能會讓創始人無法從那些成功企業家那裡學習他們的經驗和專業知識。對於很多投資人而言,除非他們的知識和經驗可以在幫助和指導創業公司發展中發揮積極作用,否則他們通常會拒絕投資。風險資本家和天使投資人通常是有著多年商業經驗的成功企業家,他們的這些經驗當然可以幫助創業新手。

(3)選擇自力更生創業,如果出現經濟損失,所帶來的風險要大得多。和利用投資人的錢創業不同,自力更生創業的創業者通常是將自己的積蓄、甚至是從親戚朋友那裡借的錢投入到自己的創業項目中,這種情況下如果因為創業虧了很多錢,就會引發非常嚴重的風險和後果,這會讓創業者倍感壓力和焦慮,因為不光創業者自己受影響,甚至連家人或朋友都會因為你的創業賠錢而受到牽連。

(4)這種創業方式會讓你形成一種嚴重的規避風險的心態,從而無法讓你的創業公司抓住一些重大的機會:害怕損失自己的錢(或是家人朋友的錢)的心態很有可能會阻礙公司獲得有可能能帶來巨大成功的發展與增長機會,雖然這其中會有一定的風險。

分析了自力更生bootstrapping創業的各種利與弊之後,下面我將分享4條關鍵策略,告訴你如何在自力更生、不需要外部融資的情況下提高打造一家成功創業公司的可能性。

(一)驗證你的創業想法

要想成功Bootstrapping你的創業公司,你要做的第一件事就是識別和驗證一個可以為公司帶來營收的客戶痛點,計算你的目標市場的規模和需求量,開發、測試和完善你的MVP(最小可行化產品),確保產品與市場需求的相契合。

這些關鍵流程中的一個重要部分就是驗證你的創業想法。幸運的是,這項工作是可以在不花什麼錢的情況下完成的。

在將產品正式大規模推向市場之前,創業公司創始人可以利用下面這些好用的省錢策略來驗證自己的產品想法:

(1)通過利用在線調查、投票和互聯網論壇上發布個性化信息等方式來收集產品反饋。

(2)創建一個測試廣告活動,並對結果進行衡量:開發一個能體現你的獨特價值主張的廉價但高效的登錄頁面,讓訪客提前註冊甚至是預購你未來的產品。

(3)利用Betalist這類產品測試版推廣網站,將你的產品在測試者或早期採用者人群中推廣。

(4)參加一些線下的活動來搜集反饋,從你所處行業中的其他人那裡尋求幫助和建議。

(5)爭取獲得與成功企業家面對面交流的機會:請你的社交和工作圈中的人幫忙,讓他們把你介紹給你所在的小眾市場上的一些大牛們。

以上面第(2)點為例,我和我的合伙人Mark McDonald在最開始創業的時候,我們首先設計了一個極簡主義的網站來驗證我們的假設:我們是否可以打造一個能幫助創業者執行他們的在移動端創業想法的業務。於是我們開發了Appster的第一個版本。如今,我們的公司的員工規模已經超過400人、遍布全球三大洲。

當時我們雇了一個演員,拍了一個產品介紹視頻,並將其上傳到我們的網站主頁上。我們花了大約100美元利用Google Adwords做廣告,通過這種方式為我們的網站帶來了最初的流量。我們將這些流量中的一部分成功轉換為銷售線索,並將線索的一部分成功轉化為未來潛在客戶。我們給那些未來恰在客戶打電話,以確定他們具體想讓我們滿足他們什麼需求。我們發現,他們對於我和Mark計劃提供的服務有著非常強烈的需求。於是我們很快就意識到,我們必須招一些開發人員,這樣我們才能將產品更快地交付給早期客戶。

下面是Appster最出版本的截圖:

(二)快馬加鞭、快速前進

自力更生創辦一家公司能夠作為創始人的你快速達到一個創業者和創造者的新高度。

不依靠外部融資、自力更生地創業能更好地激發創始人和團隊其它成員發揮出各自最大的潛能。他們滿懷熱情、不屈不撓。他們從不放棄自己的夢想,從不停止學習的腳步,學到儘可能多的東西。他們在創業過程中能夠對自己有更深入地了解,最終能完成比他們原本認為可能完成事情更多的事情。自力更生的創業者每天起得更早,每天的工作時間也更長。他們知道如何在充滿壓力的情況下也能保持清醒的頭腦,他們也知道如何排除不必要的干擾、從而能更高效地開展工作。

現實情況是,不拿外部投資的創業者通常沒足夠的錢用來招聘銷售或市場團隊成員。相反,他們會親自披紗上陣。至少在創業早期是如此。這裡的關鍵是,你需要通過努力快速讓你的公司正常運轉起來。為此你需要投入大量時間去學習銷售、市場營銷、PR、招聘、會計和一些通用的商業知識等方面的知識,並將學到的知識快速運用到創業中去。

要記住,因為你要做的是沒有外部資源支持的自力更生式創業,因此你要盡一切可能去打造一個不斷增長的業務,不管這個過程中遇到多少障礙,你都不能放棄。在這個過程中,你可能會做很多很雜工作,包括給潛在客戶打推銷電話、發送營銷推廣郵件、參加會議和聚會、和你的客戶面對面交流,在博客里與你們的線上冬粉分享公司增長的情況等等。

(三)專註於利潤,讓現金流為公司發展所用

緊緊盯著你的錢,採用能夠快速產生營收的商業模式。對於自力更生的創業公司而言,要專註於通過利用短期現金轉換周期來產生利潤,也就是說讓你花的每一分錢都能儘快為公司帶來營收回報,這樣你就能將這些營收回報重新投入到公司運營中去,從而實現快速增長。

快速產生利潤是自力更生創業公司應該遵循的第一法則。自力更生的創業公司要想存活下來並繼續發展,就必須專註於利潤。他們沒有投資人提供的大把資金可供自己使用。自力更生的創業公司是不能浪費任何錢的。要想生存下去,他們必須賺錢。賺的錢再用於為企業運營提供資金支持。正因如此,自力更生的創業公司需要儘快獲取付費客戶。創始人需要支付員工工資和其它開銷,同時還需要為公司業務增長提供資金支持,這些錢都來自於公司的營收。

自力更生的創業公司如何才能實現正現金流呢?主要有兩種策略,一是降低客戶獲取成本,二是提高客戶流程率。如果你打造的是一個SaaS產品,那麼一個能為公司帶來儘可能多現金的方法是:如果客戶一次性購買一整年的服務,可以給予他們一定的折扣。Slack就是利用這種方法來快速增加公司年度營收的。

(四)要做到足智多謀與勇氣並存,善於獲取外部可用的資源

自力更生的創業者一定要學會足智多謀,決不放棄,充分利用每一個可以利用的機會。優秀的創業者有勇氣追求偉大的想法,敢於將自己置身於大部分認為比較危險的情境中。哈佛商學院叫獸Bill Sahlman對於企業家精神的定義是:企業家思想的核心是不考慮自己有沒有資源,而是始終堅持對機會的不懈追求。企業家不擔心他們所缺少的資源,而是擔心要想完成偉大想法所需的智謀。智謀是自力更生的創業者必須要開發的技能。

沒有什麼方法比白手起家創辦一家公司更能讓一個人更快地變得鬥志旺盛、靈巧和有創造力。

足智多謀、善於獲取資源的例子有哪些呢?

(1)即使不從投資者那裡融資,你依然能想辦法為你的創業公司籌集足夠多的錢:從各個地方到國家、再到跨國,都存在有很多政府撥款資助創業公司的扶持項目。此外,也有一些來自Google和微軟這樣私人機構的創業扶持計劃,如Google for Entrepreneurs項目。可以想辦法通過申請這些創業扶持項目來搞一點錢。

(2)在公司日常運營中,可以使用一些功能強大但免費(或幾乎免費)的工具,如Google Docs、Slack、MailChimp、Wave Accounting、Squarespace等等,這能在不花什麼錢的情況下就能快速地讓你的早期創業公司運轉起來。

(3)知道如何省錢:選擇租金廉價的辦公空間,而不是高端的辦公場所;最開始使用QuickBooks和Dropbox等工具的免費版本;使用免費列印名片服務;讓員工使用能滿足使用的二手電筒腦而不是全新的Macbook。在很多小地方多省一點錢能讓你走得更遠。

對於創業而言,從來沒有所謂的更好的時機。你唯一的限制就是有沒有將夢想變成現實的創造力、激情與意願。

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編譯組出品。編輯:郝鵬程

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