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華爾街日報:高價VR頭顯的現實已然太骨感

華爾街日報:高價VR頭顯的現實已然太骨感

當RocketWerkz公司在2016年春天發布它的第一款遊戲的時候,這個位於紐西蘭的開發團隊信心滿懷:銀子應該會嘩嘩地流進來了。

然而,什麼都沒有發生。Out of Ammo——該公司開發的這款售價20美元的VR遊戲只收回了大約60%的投入成本。公司CEO迪恩·霍爾(Dean Hall)說,開發這款遊戲的成本是65萬美元。現在,RocketWerkz不得不調轉槍頭,重新去開發電腦遊戲了。

Out of Ammo位列最早一批的VR遊戲

VR的擁躉堅定不移地相信:VR就是下一個計算平台。但是,雖然低端的VR眼鏡盒子銷量可觀,高端VR頭顯——那些需要高配電腦和遊戲主機才能玩的大塊頭,距離「流行」二字還非常遙遠。

這讓許多開發者開始重新思考VR。

「虛擬現實(VR)的前景非常明朗,但是短期內迷霧重重。」霍爾說,「投資回報率遠遠達不到預期。」

2015年,風投公司Voyager為Envelop VR團隊投資了100000美元,Envelop VR可以讓用戶在VR中與傳統的桌面app互動。然而,Voyager合伙人埃里克·本森說,2017年1月,Envelop VR關門大吉了,雖然此前該公司融資了超過500萬美元。

Envelop VR

「初創公司已經意識到,VR旅程比他們想象的還要艱辛。」本森說。

Envelop VR的CEO選擇對關門一事緘口不言。延伸閱讀:曾融資750萬美元的明星初創公司Envelop宣布倒閉

研究公司IDC曾預測,索尼PS VR、Facebook的Oculus Rift和HTC三大高端頭顯2016年的銷量將達到220萬台,產生14億美金的收入。這一估算結果未達預期,因此,2017年,IDC的預期稍稍保守了一點——預計全年VR高端頭顯銷量可達660萬部,銷售額達32億美金。

其他研究公司的預測數據與現實的反差更甚。SuperData曾經預測2016年VR高端頭顯銷量在370萬部,但是它最終的收集數據是140萬部。據SuperData,2016年,索尼PS VR銷量745000部,Oculus Rift243000部,HTC Vive420000部。

「VR頭顯廠商和開發者的所有激情都沒能迎來消費者市場的樂觀呼應。」諮詢公司Clay Park VR的創始人Shauna Heller說,他此前是Oculus VR團隊開發者業務的專家。

支持者堅信VR會成功。10%的「生化危機7」的玩家是在VR中玩的,該遊戲的開發商卡普空指出。

阻礙VR普及的屏障之一,是那些不經意而來的用戶無法最為便捷地體驗到VR的魔力。「就通信交流的屬性而言,VR頭顯還是個很沉重的產品。」索尼PS部門的市場主管Eric Lempel說,「你不得不把這個沉重的設備戴在頭上。」

頭顯廠商正在組織諸多演示,從商場到大學校園再到慶典,VR正出現在越來越多的公眾場合。他們正努力讓VR在「用戶友好型」方面更上層樓,比如推出不用連接電腦的VR一體機。

同時,Facebook和HTC正投入數以百萬美元計的資金以扶持開發者。他們將一些軟體與VR頭顯綁定,這讓一些初創型VR開發團隊看到了希望,例如,德克薩斯的Owlchemy Labs團隊。

該團隊開發的Job Simulator曾一度打包在Vive中,目前,營收超過300萬美元,「主要來自30美元一次的下載。」Owlchemy CEO亞歷山大施瓦茨說。

Job Simulator

然而,對於其他內容團隊而言,吸引大批用戶難上加難。例如,RocketWerkz就沒有收到什麼資金援助或者與品牌頭顯綁定。

西雅圖初創公司Perilous Orbit Inc.及其英國合作夥伴Cherry Pop Games一起開發的SportsBar VR曾經小有所成,20美元一次,玩家可以在裡面射飛鏢和玩其他客廳遊戲。但是,其CEO理查德·基德坦言,該app自發布以來銷量越來越低。

「市場的增速比我們想象中慢,公司運營難以為繼。」他說。

頭顯廠商們也不得不承認,開發者能夠從VR中掘金的時代還很遙遠。「學習是需要成本的。」Oculus內容負責人Jason Rubin說。

本文來自華爾街日報,黑匣丁肆翻譯。

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