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【專欄】掌管一萬億美元錢櫃「鑰匙」的美女部長趙小蘭 ┆ 中國船東

【專欄】掌管一萬億美元錢櫃「鑰匙」的美女部長趙小蘭 ┆ 中國船東

航運界網()

美國港口集團(Ports America)首席執行官麥克·哈辛曾經說過,美國港口比亞歐港口落後10至15年,但他期盼港口之間的技術差距會在五至十年內消失。今天,奉行「逆全球化」戰略的川普政府決定用1萬億美元資金來改善美國以交通與物流為重點的基礎設施建設,有可能使哈辛的夢想成真。

川普政府擬1萬億美元投資基礎設施建設

由電子商務推動的倉庫和物流配送中心的需求可能是爆炸性的,但它不是美國2017年工業房地產行業有望破紀錄的唯一原因。在新總統唐納德·川普決定拿出1萬億美元投資於長期的基礎設施的計劃下,聯邦政府資助的新道路、橋樑和港口的建設項目可能成為交通運輸行業快速發展的另一個重要推動力。

這類改善基礎設施的項目具有巨大的潛在經濟影響。每個規劃升級的項目都需要新型原材料,不論是老舊道路的功能重建還是港口功能的轉換(如散貨碼頭改建為集裝箱碼頭),都意味著還需要增加存儲空間。在密西西比河流域產業帶的基礎設施投資可以幫助恢復過時的碼頭,創建新的原材料運輸樞紐和重振這條曾經在全球供應鏈占重要地位的黃金水道的昔日雄風。

從更廣泛的意義上來說,投資基礎建設可以增強新產業,推動美國經濟。如果國會和白宮團結起來支持更大的基礎設施融資, 許多州和城市會獲益。新的工作崗位,特別是在建築材料和物流支持方面,可以加入這些行業群體中,最終在市、州和和全國範圍里產生經濟價值。

由於過去幾十年美國在基礎建設上資金投入不足,所以許多人認為,預算縮減是影響國內商業交易的一個關鍵約束,結果可能是非常負面的。根據世界經濟論壇的全球競爭力指數(GCI)顯示,目前,美國排名不在前10個基礎設施最高效、最可靠的國家中。

老化的基礎設施對於經濟發展是很不利的。投資在公路和港口等重要的經濟基礎的資金,不論是與私人資本有關還是與聯邦資金有關,都能通過短期或長期的運行來償還債務。要使1萬億美元投資獲得最大的效率,投資的方向和結構至關重要。但是,目前唯一不能預測的事情是,美國聯邦政府能否制訂正確的規劃並付諸實施。

川普為何挑選趙小蘭為交通部長?

按照美國政府部長的分工,交通部長掌管這1萬億美元基礎設施建設投資資金中最大的份額。要知道,美國去年的GDP也就18.6萬億美元,這1億美元怎麼說都是一筆巨款。選誰來掌管這個「錢櫃」,對川普總統來說確實是個難題。

如前所述,如果國會和白宮團結起來支持更大的基礎設施融資,那麼投資計劃就容易順利實現。考慮到潛在的價值,兩黨需要政府的努力來領導國家走向一個更安全的未來。然而,相反的情況也可能發生,那就是如果負責監督國家預算使用計劃的國會處處與政府唱反調,尋找種種借口拖延或者否決一個又一個的預算項目,那麼川普就會成為「跛腳總統」,政令難以出白宮。

川普之所以總體提名趙小蘭(Elaine Chao)擔任交通部長,最重要的顯然是看中她的丈夫——現任參議院多數黨領袖的米奇·麥康奈爾(Mitch McConnell)。通俗地說,趙小蘭是負責花錢的,她要千方百計把這1萬億美元花出去,而麥康奈爾是負責監督與審查預算的。作為參議院多數黨領袖,麥康奈爾可以處處跟總統過不去,但總不能處處跟自己的太太過不去吧?即使有什麼分歧,夫妻兩人回家后,有話好好說,哪有過不去的坎?

事實上,無論進口商、出口商、製造商協會,還是鐵路、水路、港口、航空等各種運輸方式的行業協會及擁躉團體,幾乎全體一致讚揚新任總統提名趙小蘭任交通部長。

就從政經驗來說,趙小蘭也是當之無愧。川普當選后提名的一些內閣人選因為缺乏政府經驗而備受指責,但選擇趙小蘭當選交通部長時,他最終找到了一個「三朝元老」的「自己人」(三屆共和黨政府都有任職),而且是位老手。

川普在評論提名時說,在完成以財政負責任的方式重建我們的基礎設施的使命中,趙小蘭的「強大的領導能力和她專業知識廣泛的記錄是我們的寶貴財富。」

趙小蘭表示,在她看來,當選的總統提出了一個明確的願景,即改變國家的基礎設施,加快經濟增長和生產力,並在全國範圍內創造有體面薪酬的就業崗位。

現年63歲的趙小蘭,在2001年至2009年期間任小布希政府勞工部長。此前在老布希總統任內擔任交通部副部長和和平隊主任。她對航運業有深入了解,曾在海事局擔任副主任,並在里根總統任內擔任過聯邦海事委員會主席。

趙家是航運世家。在趙小蘭八歲時,全家從台灣移民到美國。她的父親趙錫成(James Chao)於1964年創立了福茂航運公司往(Foremost Maritime Company),這是今天的福茂集團的前身。趙小蘭的職業生涯也從航運開始。她先在福茂工作了兩年,然後去哈佛商學院。商學院畢業后,在花旗集團做航運融資業務。趙小蘭一直是傳統基金會(Heritage Foundation)和哈德森研究所(Hudson Institute)的傑出研究員。1993年,她嫁給了米奇·麥康奈爾。

值得一提的是,傳統基金會經常公開發布反對「瓊斯法案」的立場,該法案規定美國境內的貨物運輸,必須由美國公民擁有的公司、用美國建造並配備美國籍船員的船舶承運。但航運界人士似乎並不擔心趙小蘭與傳統基金會的關係。

眾望所歸的交通部長趙小蘭

海員國際聯盟(SIU)主席邁克爾·薩科(Michael Sacco)說:「沒有人比趙小蘭更有資格當交通部長。趙小蘭在為政府工作期間,長期以來一直是海員國際聯盟和海事勞工堅定的朋友。該行業沒有比趙小蘭更好的支持者,她一直堅定地捍衛瓊斯法案、海上安全計劃、國貨優先國運和其他重要的計劃,努力維護我們行業的生存。她了解為美國工作家庭提供就業的重要性,她親眼目睹了美國商船對我們國防和繁榮的價值。我們期待著再次與她合作。」

美國水道運營商,拖船和駁船業的首要貿易組織——美國海事夥伴關係的主席,瓊斯法案的首席宣傳組織的總裁兼首席執行官托馬斯·阿萊格雷蒂說:「我想,這一任命真是太棒了,她是一個了不起的人。她非常了解海運業。我再高興不過了。如果我們可以把建造水路航道、港口、船閘和水壩等基礎設施的工作變成一項日常工作來做,這將是對過去只認識到海上固有的基礎設施的一個進步。趙小蘭不需要其他人來教她。她能夠直接理解,這對海運業來說是一件好事。」

美國港務局協會執行副總裁兼總顧問簡·戈德溫說:「如果得到確認,我們期待與趙部長密切合作,特別是在『FAST法案』中建立多式聯運基礎設施融資和政策問題,因為美國正需要繼續發展21世紀多式聯運貨運網路,以應對全球供應鏈的複雜挑戰。」

美國最大的託運人集團——國家工業運輸聯盟(NITL)執行董事珍妮佛·赫德里克說,她的組織「很早就認識趙小蘭,並且與她合作了三十年。她非常有資格領導這個部門,我們期待與她以及她在未來幾個月內組織起來的新團隊合作。」

美國卡車協會(ATA)總裁兼首席執行官克里斯·斯皮爾在趙小蘭任勞工部時曾經在她手下工作,他說,川普「不可能找到一個比她更有資格、經驗更豐富和更敬業的人來擔任這個重要的角色。我們非常支持她代表我們的國家和我們的行業工作,以改善我們的道路和橋樑,提高安全性,利用新興技術的潛力,繼續推動我們的國家前進。」

美國鐵路協會(AAR)會長兼首席執行官愛德華·哈姆伯格(Edward R. Hamberger)說:「我們知道,基於她以前在交通部的任期,她完全理解貨運和客運鐵路在美國的重要作用。」

參議院房屋、交通和基礎設施委員會主席比爾·舒斯特和參議院約翰·圖恩參議員也讚揚了這個選擇。圖恩說:「趙小蘭已經表明她可以與會員在通道的兩邊高效地工作。」

作者簡介

徐劍華,1944年生,江蘇蘇州人。九三學社社員。上海海事大學城市現代物流規劃研究所所長,水運經濟研究所教授,交通運輸部部級重點學科(產業經濟學)帶頭人,證券監督管理委員會特聘股票發行審核行業專家(兼),航運界網學術顧問。1983年以來主編或參編《國際航運經濟新論》、《貨運大典》、《三大都市密集區:現代化的引擎》、《經濟大辭典》、《運輸經濟學》等論著、教材和辭書;在國內外學術會議和刊物發表論文200餘篇。同時,主持科研項目50餘項。8項成果獲得省部級優秀成果獎。

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