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神策數據桑文鋒:我希望能重構中國互聯網的數據根基

神策數據桑文鋒:我希望能重構中國互聯網的數據根基

神策數據桑文鋒:創業是場持久戰,我希望能重構互聯網的數據根基

本文約4100字,閱讀時間8分鐘

從 2007 年到 2015 年,他為百度效力了整整八年。如果將百度比作 NBA 的一個俱樂部,那麼他在這個俱樂部中收穫了一個前所未有的自己、一群可以並肩作戰的好兄弟們,並開啟了人生事業的新起點。他是桑文鋒,一個最普通和平凡的百度系創業人,神策數據創始人& CEO。

桑文鋒認為:「大數據戰略是國家戰略,十三五規劃也提出要把大數據作為基礎性戰略資源,來助力產業轉型升級。事實上,現在制約大數據發展的主要問題在兩個方面,一是信息化程度還不夠,二是我們的數據意識仍需不斷提升。而要真正幫助企業實現在各行業的創新應用,就必須首先要解決企業在海量數據採集、存儲、清洗、分析挖掘、可視化、安全與隱私保護等領域的關鍵技術。」

因此從創建的第一天起,神策數據就背上了歷史使命:重構互聯網的數據根基——這也是桑文鋒和所有神策人的使命。

這是神策數據的誕生史,也是桑文鋒自己的成長史。

圖1 神策數據年代大事記

「創業是場持久戰,我希望能重構互聯網的數據根基」

創業的前期頗多磨難,桑文鋒先後經歷了被人罵到「狗血淋頭」、受眾聽不懂、項目反覆推倒,最終才明確了 「為企業提供可以私有化部署的用戶行為分析產品」方向,很快一切就順暢了。神策數據從眾多大數據創業公司中脫穎而出,並獲得頂尖風投公司和行業領先客戶的青睞與認可。

神策數據所耕耘的大數據市場,蛋糕到底有多大?桑文鋒把互聯網分成兩個階段,以 2015 年為界:

● 2000年 - 2015年,信息化時代。企業在這一階段開始了信息化的基礎建設。

● 2015年 - 2030年,數據化時代。這是一個不斷地基於數據進行數據分析、使用數據的自然過程,這個浪潮到目前為止剛剛過了兩年,預計還有八年的高速增長期。

第一步,選擇正確的方向、並將事情做到極致

百度文化里有一條:做自己感興趣並且擅長的事情。桑文鋒創業的初衷,就是做一個數據起到關鍵作用的用戶產品,這一切都源於對數據領域的熱愛和積累。創業過程中他不斷摸索,從婚戀網站、到智能硬體、再到傳統企業數據平台,通過跟眾多有洞見的投資人溝通,不斷迭代,他逐步明確:要做一個 To B 的私有化部署的數據分析產品。

2015 年 4 月底,他從百度離職,4 月 25 號公司成立。接下來不到一個月的時間,核心團隊就建立起來了,成員包括 1 個設計、10 個研發,桑文鋒也是其中的產品研發人員。神策分析的第一版,開始計劃做六個功能,在不斷迭代的過程中發現,實際情況受限於當時的資源、人力、時間等客觀因素,桑文鋒決定:要做就做最好的,如果因為資源受限,寧願第一版只上三個核心功能,以多維分析能力為主導。所以,他忍痛砍掉一半的計劃,集中全部精力投入到三個核心功能,要做到不可替代。時至今日,神策分析已有八大核心分析模型,多維分析仍是核心競爭優勢。

「剛創業半年的時候,我比較焦慮,因為主要競爭對手的市場宣傳做的比較好,儘管他們產品當時也還在研發階段。他們創始人自帶光環——來自矽谷,比我們年齡還要大幾歲。他也比較擅長做市場、PR 這一塊。」後來經過兩個月的時間,桑文鋒慢慢想清楚了:

● 是不是市場?沒有競爭就沒有市場,做一個事情,如果沒有人競爭,這可能根本不是一個市場。

方向對不對?大數據分析一定是一個正確的方向,方向本身沒有問題。

● 速度快不快?是不是在正確的方向上快速奔跑這很重要。雖然方向是對的,但是有更快的兔子在前面跑,也很難成為領頭羊。我們的迭代速度、發展節奏已經夠快了,這方面也沒什麼問題。

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第二步,要重構互聯網數據根基,必須建好數據基礎

對 AI 來說,本質就是「數據+演算法」,演算法統一、數據質量就成為關鍵,所以神策分析對客戶的價值和意義也會越來越大。想讓 AI 真正發揮最大的價值,第一步就是要把數據基礎建好。基礎數據要怎麼建?

● 數據採集方式:把基礎數據搭建好,需要採集各種數據,不管是前端的、後端的、資料庫的日誌甚至感測器數據,把數據引入進來,這是第一點。

● 數據分析:要有分析師,幫助客戶梳理業務,都有哪些核心的環節,每個環節都有哪些維度,關心哪些指標,這是第二點。

模型自動化:把上述模型自動化,就是把這些採集的數據自動組合,我們產品中核心的模型是事件模型,這種模型就是把用戶在產品裡面進行的操作,歸結為一系列用戶行為事件,按照(How、Where、What 等)維度信息整理好。

第三步,為客戶實現數據驅動——驅動決策與驅動產品智能

神策數據的定位,是幫助客戶實現數據驅動。神策分析是一款用戶行為分析產品,目前,已覆蓋了互聯網金融、電商、企業服務、在線教育、用戶類等 300 多家企業,神策分析有 SaaS 版、私有化部署單機版、私有化部署集群版三個版本。與其他大數據公司的不同在於,神策團隊會幫助用戶搭建底層數據源,同時還允許用戶基於神策分析進行數據的二次開發。

跟眾多行業客戶和有洞見的投資人討論和磨合后,文鋒進一步明確了私有化部署產品的方向。在當下創業環境下,文鋒總結的神策分析的核心理念包括兩點:第一,數據源很重要。整個數據平台,如果要做好,最重要的就是數據源頭,源頭做好了,事情就成功了一半。第二,數據有兩方面價值需要充分利用。一方面是驅動決策,幫助企業拍板,就是 BI,用數據說話;另一方面是驅動產品智能,現在都叫 AI。「AI 近一年多比較火,那個時候我去創業,我認為整個平台價值就在這兩點,一點是做 BI,一點是 AI,所以在整個思路上,就想如何把這兩個理念引入進來。」

所以,神策分析三個最大的特點就是:一、私有化部署,實現客戶數據安全和隱私保護;二、基礎數據採集與建模;三、支持二次開發,實現行業深度應用。

這正是神策數據,也是桑文鋒一直踐行的:真正幫助企業實現在各行業的創新應用,解決企業在海量數據採集、存儲、清洗、分析挖掘、可視化、安全與隱私保護等領域的關鍵技術。

堅持找對的人,嚴進、嚴出、培訓

這個創業團隊也是神策很大的優勢。四位創始人都是來自百度,彼此信任感和磨合足夠好。團隊以技術人員為主,學習型組織導向,氛圍、溝通、文化都非常融洽。

神策數據另外三位合伙人劉耀洲、曹犟、付力力是文鋒之前在百度干下來的左膀右臂。「我們四個已磨合多年,他們是我的分身;我經常感覺我是在挑一個擔子,他們三個在兩邊挑,我累的時候會松一下,他們還是在往前推;平時他們也不用擔心,因為有我在掌舵,實際上我們四個互相支撐。」

「神策數據的團隊建設就三件事:嚴進、嚴出、培訓。」公司進的每一個人都是經過 CEO 面試的,要對大數據分析有興趣,工作態度要積極主動。他對員工的要求很嚴,滿足不了要求就會被淘汰。

培訓也是桑文鋒一手抓的工作。親自培訓公司的文化、如何做事、團隊建設、發展史、理念等。「這是我認為一個企業 CEO 應該要做的。因為我最清楚創業的前因後果、企業發展的每一段小插曲。整個團隊文化要有統一的思路,這才有效率。」

從未想過可以走到今天這麼遠,感恩能在百度開啟自己的「NBA征戰」

在百度八年時間裡,桑文鋒一直圍繞大數據平台展開工作,親歷了百度大數據從零到一的誕生與發展。桑文鋒先後給自己定過兩個小目標:「第一個目標是 2007 年定的,那就是在百度好好乾,三年轉管理,再干幾年升高管,如果做不到就另謀出路。第二個目標是 2010 年定的,我希望能靠著團隊的一起努力,提升大數據平台在李彥宏心中的地位,至少和自然語言處理部門一樣重要。」 2014 年的時候,百度的大數據部也成立了,桑文鋒負責的是大數據部最核心的部分;桑文鋒主導了百度大數據平台的建設,並組建了 30-40 的團隊維護。「其實,做到 2014 年,除了還沒當上『高管』,其他的目標我都實現了。」

百度文化對於這名百度系出身的創業者,有著非常深遠的影響。神策數據從百度文化里吸納了最核心的兩條:一條是把事情做到極致,一條是問題驅動,遇到問題解決問題。

「任何人工作的原動力,就是回答問題和解決問題。」這句話來自《百度:以問題的名義前行》,2006 年桑文鋒看到此文後,堅定自己要加入百度的決心。他說:「百度文化歸根結底是教你如何做事的文化。用數據說話是決策的思路,然後迅速迭代,越變越美,用流程解決共性問題,都是在教你如何做事的。」

「我們的價值觀就是給客戶帶來價值,這是底線。」桑文鋒告訴筆者,神策數據早期有一個客戶叫油聯石化,選型幾個月後一直沒用起來,深入調查發現,他們的業務場景變了,神策堅持退錢給客戶;客戶回復說後面可能還會用,桑文鋒表示如果後面再合作可以重新來,但神策數據不能沒給客戶解決問題就收錢,這是不符合神策價值觀的。

誠信和正直,也是深深根植在文鋒心中的價值觀。神策採用的是標準定價的模式,童叟無欺;在商業競爭環境下,部分友商報價的時候,「看碟下菜」的作法(如有些客戶收全價的、有些收一折),的確會傷害客戶的利益和感情。在接觸客戶的過程中,客戶反饋剛開始跟某些服務商接觸,服務商報價,一開始是很高的價格,聽說神策數據要進來,馬上把價格腰斬一半,長此以往就失去客戶的信任。

儘管現在外界對百度有各種各樣正面或負面的評價,作為老百度人,桑文鋒表示:「我覺得否定百度就是否定我們自己,因為我本身在百度幹了八年,我如何做事都是百度教出來的,我本身是一個正兒八經百度培養出來的兵。百度有它自己的問題,但是百度這種做事的方式、工程師文化、注於技術,這些東西不是其他公司能夠比的。從來沒有想過可以走到今天這麼遠,感恩能在百度開啟自己的人生。」

工作到 2013 年的時候,百度內部在不停地找新增長點,桑文鋒曾給百度的管理層建議過兩個思路:一個是做 Web OS(網路操作系統),另一個是把淘寶模式引入到搜索,讓商業搜索直接進入類似淘寶這樣的產品頁面。在公司戰略溝通會上,他直接給李彥宏和 E-Staff 提過這些建議。但是,過了幾年再回頭思考,當時的思路也不一定能解決百度的問題,因為在那個階段很難做大的嘗試,這些都是受客觀因素制約的。所以,按照當年規劃的既定路線,他決心開始創業。

神策數據從成立到現在,發展已經兩年多的時間。目前收穫的比較典型的客戶包括以下幾類:

圖2 神策數據典型客戶列表

桑文鋒介紹,未來還將繼續從業務方向上擴展,主打「互聯網+」類客戶,重點在銀行,零售、物聯網等行業。目前,正與微軟 Power BI、達觀數據等展開合作;未來,神策數據還會選擇與前沿的大數據生態服務圈合作,如數據抓取、第三方畫像、人工智慧等領域服務商。「我們將底層數據和 PaaS 介面做好,讓AI、大數據等公司在夯實的數據基礎上,能夠集中精力於研發與自身服務,免去繁重的數據預處理工作,進而深度挖掘大數據價值。我希望神策可以通過「產品+服務」的雙升級,賦能企業核心競爭力構建與產業的進一步轉型升級。」
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