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讓中國人羨慕的美國教育,我們不該止步於羨慕

讓中國人羨慕的美國教育,我們不該止步於羨慕

很多家長羨慕美式教育,似乎在那種教育中學生的個性就能得到充分的解放,充滿創造性,培養出來的都是喬布斯那樣的人物。

也有更了解情況的人指出,美國的基礎教育水平其實很差,比如美國學生的數學能力就是個笑話,還是式的嚴格要求比較好。

這兩種印象都是盲人摸象。我只問一個問題:你說的是美國哪個階層的教育?

1.美國教育是分階層的

美國是個有嚴重階層區分的國家,各社區按房價自然分開,在某種意義上是事實上的種族和貧富隔離。公立中國小的經費主要由所在學區的房產稅而來,這意味著兩點:

第一,富人區的學校更有錢,可以請更好的老師、用更好的設備、有更高的教學水平;

第二,學生們其實是在跟自己同階層的人一起上學。

如果你考察美國學生的數學平均成績,那的確比上海市學生的差很多。但美國這個平均成績其實是被貧困社區中的黑人和墨西哥移民拖了後腿。如果你考察美國富裕白人社區學生的數學成績,可並不比上海學生的差。

但成績還不是主要問題。

一個城市內好學區和差學區的區別僅僅是考試成績高一點兒或者低一點兒、考上重點中學的學生多一些或者少一些,都是「量」的差距,而美國不同學區的教育卻是「質」的差異。

如果你上greatschools.com之類的網站查一個美國中國小校的綜合評分,網站首先告訴你的是這個學校學生的種族構成,如有多少白人、多少墨西哥裔、多少亞裔等;然後是貧困學生比例,如有多少學生使用了政府資助的免費午餐;最後才是學習成績。

階層比分數重要,因為各階層的教學方法和培養目標完全不同。

教育研究者Jean Anyon,曾在20世紀70年代末,全程跟班考察了不同階層的幾個國小的四年級和五年級教學情況,然後在1980年發表了一篇至今看來都毫不過時的經典論文《社會階層與隱含教案》。

Anyon這項研究所揭示的美國教育體制,也許會讓你感到深深的失望。

Anyon說,哪怕是在四、五年級這個距離起跑線沒多遠的地方,不同階層的學生事實上就已經在為他們將來要從事的一一不同階層的——工作做準備了。正所謂「龍生龍,風生風,老鼠的兒子會打洞」。

2.普通工人階層的教育

普通工人階層的學校強調遵守規章流程。整個教學充滿死記硬背的機械式程序,幾乎沒有做選擇和做決定的機會。老師教任何東西,哪怕是解數學題,都是用向學生灌輸規則的方法。這些規則通常包括若干個步步驟,而學生必須熟記每一個步驟,老師常常不看你的最終結果對不對,而是看你是否背熟了步驟!

紀律是嚴格的,學生沒有什麼自由,教室里任何東西都」屬於」老師,絕對不能隨便碰。老師對學生說話非常不客氣,經常有」閉嘴」之類的命令,時不時地制止學生亂動。不過老師自己並不遵守什麼紀律、經常拖堂,根本不在乎下課鈴。學校教學很強調課本的權威性,你絕對不能對課本結論提出質疑。如果你喜歡批判式思維、對有爭議的話題有自己的看法,老師則認為你是危險的。

3.中產階層的教育

美國一般中產階層的學校,是為了找工作和上大學服務。

老師仍然控制學生,但這種學校的老師人品都很好,自己也能遵守制度,至少不會拖堂。即便還是國小生,學校已經要求學生有獨立思考和表達的能力。課堂作業常常是寫文章和做演講,你必須能夠自己找到素材、選擇方法、組織語言、描述想法。

專業人士階層的學校強調創造性和獨立性。美國的所謂」專業人士」,是指醫生和律師這種需要長期的學習和訓練才能入職的人物,他們擁有專門的技能,他們只有考取一個資格認證才能工作,而且還有自己的職業準則。這些人是中產階級中的上層,收入不菲,對生活和職業都有很好的規劃。

4.統治階層的學校教育

這個階層就是所謂的資本家階層,學生家長是這個國家的統治者和擁有者,他們的孩子要學的不是怎麼遵守規則,而是怎麼制定規則。這種統治階層的教育,並不僅僅追求什麼表達能力、藝術效果、漂亮的PPT之類了,而是追求分析問題。

在國小同樣學到古希臘歷史的時候,老師不是讓學生會表演個什麼歷史人物的電影,而是問學生「你認為伯里克利在伯羅奔尼撒戰爭中犯了什麼錯誤?雅典公民又犯了什麼錯誤?」 這種問題!哪怕在數學課上學除法,老師問學生的第一個問題不是怎麼算,而是「如果你面對這麼一個例子,你的第一個決定是什麼?」老師不主動提供任何解題方法,而是鼓勵學生自己去制定公式,也就是規則。

5.家庭的教育目標

再來聯繫一下教育。現階段的教育,跟美國還有很大區別。暫時還沒有這麼強烈的階層區分。

人們對教育的根本出發點及整個的內心敘事,就是把自己變成一個「好東西」,以期得到別人的欣賞。這個敘事顯然與現代人常常遇到的考試製度有關,對早熟的人來說則與科舉制度有關:好生活、好工作並非是我自己創造的,而是誰看我好,賜予我的。

這種教育培養出來的人,思維本質上是被動的——外界喜歡什麼,我就變成什麼。永遠是我去適應別人,而不敢讓別人來適應我。一定要進名校、一定要進好公司、一定要得到好崗位。人與人之間攀比的,也都是這些外部光環的「加持」。

人們對「怎麼適應別人」研究得很多,對「怎麼自己做主」研究得很少。我們看看網上一些所謂的「職場經驗」,對工作、對上級、對同事的各種小心翼翼的算計,動輒得咎的脆弱心態,讓人感覺真是非常可憐。

這一代人的技術很強、性格也隨和,願意與人合作,但是整體心態普遍像小孩一樣,有主人翁意識的人物實在太少。

6.家庭教育如何與學校教學更好互補?

現代教育可以簡單地分三個層次:

底層家庭對教育的期待是培養工具、以找工作為目的。

中層家庭對教育的期待是培養工藝品,以提升個人價值為目的。

上層家庭對教育的期待是培養主人翁,以欣賞、選擇和改變周圍世界為目的。

因為歷史原因,過去這幾十年的主流文化都是貧民文化,人們對」怎麼適應別人」研究的很多,對」怎麼自己做主」研究的很少。我們看看網上一些所謂的」職場經驗」,對工作、對上級、對同事的各種小心翼翼的算計,動輒得咎的脆弱心態。

看回當前教育,其默認的教學目標並不是在培養」人」,而是在打磨和挑選」器具」,對應的就是要求孩子有一個」容易找工作」的學歷和技能。這種教育模式屬於現代教育中的第一層,想要進入第二層,家庭必須出力,爭取去精英大學;而第三層,則幾乎完全是家庭和個人的事情,學校教育的作用很小。

所以,當前的家長與教育制度主要的矛盾,實際是因為大家的目標並非完全一致所導致。

歷史原因也好,社會因素也罷,作為父母對於孩子的教育是必須一直努力的。在努力的時候,我們要清楚我們的教育目標,結合現實的環境和條件,再斟酌在家庭教育中需要添加或者是強化的部分。

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