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谷歌被開天價罰單這事,你需要知道的都在這了

谷歌被開天價罰單這事,你需要知道的都在這了

編者按:當地時間周二,歐盟對谷歌開出一張金額高達24.2億歐元(約27億美元)的罰單,為針對谷歌濫用搜索市場主導地位打擊購物搜索競爭對手的為期7年的反壟斷調查劃上了句號。CNBC對此做出了報道。值得注意的是,這並不是歐盟方面第一次拿美國的科技巨頭開刀。美國企業和歐盟的恩怨情仇,可以寫出一部波瀾壯闊的歷史。從2000年開始,歐盟就開始了不間斷地對微軟、英特爾、蘋果、谷歌、Facebook和亞馬遜的調查。幾乎掀起了一場布魯塞爾與矽谷之間的罰款戰爭。本次歐盟拿谷歌開刀,是否能讓這家科技巨頭公司低頭認錯呢?本文編譯自CNBC原題為「Google's $2.7 billion fine: What you need to know」的文章。

谷歌因違反歐盟競爭監管規定的違規行為而受到創紀錄的24.2億歐元(約27億美元)罰款。

歐盟反壟斷監管機構周二裁定,這家科技巨頭將面臨有史以來最大的壟斷指控,理由是谷歌利用其市場主導地位操縱市場,使其競爭對手在歐洲消費者中處於不利地位。

那麼,谷歌做了什麼呢?

歐盟委員會發現,自2008年以來,谷歌一直在改變其搜索引擎的搜索結果,以推廣自己的歐洲地區購物服務——最初的「Froogle」、後來的「谷歌購物」——都領先於其他競爭對手的購物業務。

通過將谷歌購物服務排在其他競爭對手之前,谷歌能夠顯著增加服務的流量和市場佔有率,從而產生更多的點擊量和收入。與此同時,其他公司也被擠出了名單。

歐盟以27億美元的創紀錄反壟斷罰金對谷歌進行了打擊。

儘管企業有權在推廣上大展身手,但歐盟委員會裁定,谷歌違反了歐盟規定,侵害了市場和消費者的利益。

歐盟反壟斷專員Margrethe Vestager周二在新聞發布會上表示:「谷歌在歐盟反壟斷規則下所做的是非法的。……它否認了其他公司有機會在自己的價值和創新上競爭,最重要的是,它剝奪了歐洲消費者真正選擇的權利和生產者的創新利益。」

監管機構是如何發現的?

在美國和歐洲的競爭對手多次抱怨之後,監管機構最初對谷歌可能出現的不當行為發出了警告。

這些指控隨後引發了一項為期7年的調查,期間監管機構發現谷歌「系統地只給自己的產品提供了突出的位置」,並「降低了其他競爭對手的服務」。

為什麼罰款這麼高?

Vestager概述了這一罰款數額真實反映了谷歌違反歐盟反壟斷規則之「嚴重和持續」的程度。

歐盟的監管準則規定,對反壟斷行為的罰款最高可達該公司全球營業額的10%。按照這一標準,根據谷歌的母公司Alphabet的2016年營業額,谷歌的罰款金額可能高達90億美元。

儘管該指數未能達到這一最高限度,但仍遠高於此前由監管機構的罰款水平,表明其有意拿谷歌開刀,向市場上所有壟斷行為做一個態度表率。

2016年1月11日,歐盟委員會主席Margrethe Vestager在關於比利時超額利潤稅收計劃的新聞發布會上發表講話。圖片來自法新社

除了天價罰款單,谷歌還被要求在90天的時間內做出必要的改變,為所有的競爭對手創造平等的機會,否則它將面臨進一步的罰款。

歐盟獲得的罰款將和其他所有的反壟斷罰款一樣,進入歐盟的總預算,並減少明年成員國的會費。

這對谷歌意味著什麼?

谷歌周二表示,它「禮貌地不同意」這些指控,並將考慮向歐洲法院上訴,以推翻罰款決定。

Lewis Silkin律師事務所的法律助理Oliver Fairhurst說,這樣的上訴很可能會拖到2020年。

谷歌的高級副總裁兼首席法律顧問肯特·沃克在聲明后不久在博客中寫道:「谷歌展示了購物廣告,將我們的用戶與成千上萬的廣告商聯繫在一起,無論大小,都對雙方有所幫助。」

他還說:「我們相信,歐盟委員會低估了這種快速、便捷的在線購物的價值。」

目前尚不清楚谷歌將會對此案提出何種上訴,不過,歐盟委員會目前正在進行兩項進一步的調查,這意味著谷歌與監管機構的鬥爭不太可能很快結束。

這一裁決也為私人訴訟當事人在國家法院尋求賠償的方式開闢了道路。

除此之外谷歌有哪些方面被調查?

歐盟委員會還在調查谷歌在Android操作系統方面的操縱行為,因為有人指責谷歌限制了競爭對手在該平台上開發替代產品的能力。

此外,谷歌還因被指控建立「排他性協議」而遭到調查。據稱,該協議阻止了谷歌的競爭對手給在線廣告商投放廣告。

也有一些評論人士認為,對谷歌的調查,表明歐盟監管機構對美國公司的打擊和監察力度相比起歐洲公司更大。然而,律師Suzanne Rab堅稱,這場調查並不是試圖推翻一家所謂的「好公司」。

歐盟委員會對谷歌(以及之前的微軟)的「高度關注」,引發了一個經常出現的爭議——美國公司是否接受了比歐洲競爭對手更多的歐盟競爭法律審查?然而,Rab已經明確表示,她認為谷歌是一家「好公司」。而且從歐盟反壟斷法的角度來看,「無論是美國的公司還是歐洲的公司都會被一視同仁地對待。」Rab通過電子郵件這樣對CNBC表示。

編譯組出品。編輯:郝鵬程

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