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500年來,機器人是如何一步步趕超人類的?

500年來,機器人是如何一步步趕超人類的?

2月8日,在英國倫敦博物館里,有一件特殊的「展品」引人駐足——只見一位小嬰兒正在空中揮舞著手腳,與科技感十足的展館顯得格格不入:

▲博物館里的小嬰兒

但當你從嬰兒的身邊走過,你會訝異地發現,這竟然是一個機器人!

▲仿生嬰兒機器人

這是倫敦博物館「機器人展覽」的一角,這場盛會有超過 100 個機器人參展,貫穿了 500 年來機器人的發展史。今天,就借著這些機器人,極客君想和大家聊聊機器人的發展史。

500年前的機器人

1920 年,捷克童話作家卡雷爾·恰佩克(Karel Capek)在他的劇本《羅素姆萬能機器人》(Rossum's Universal Robots)里,首次提出了機器人(Robot)的概念,這個詞的靈感來自於捷克語中的「奴隸」(Robota)和「工人」(Robotnik)。

在這部話劇的末尾,機器人接管了地球,並毀滅了人類。

▲當時話劇里的機器人還是模擬人類

不過,早在「機器人」這個概念普及的幾百年前,16 世紀的西班牙工匠們就設計出了一種能夠自動祈禱的機械僧侶。通過藏在底座里的發條裝置,它們會自動地把手放到胸前,向天主祈禱——教徒們利用這種裝置,來創造所謂的「神跡」,吸引教眾。

▲ 500 年前的僧侶機器人

「耶和華神用地上的塵土造人,將生氣吹在他鼻孔里,他就成了有靈的活人,名叫亞當。」

上帝依照自己的模樣創造了人,人類發明了機器人。

1928 年,在倫敦工程展覽會上,展出了英國首個人形機器人 Eric,當時,能夠移動四肢、旋轉頭部、回應語音的機器人,一下子就征服了全場的觀眾,被譽為「未來科技」。

▲英國史上第一個人形機器人 Eric

時任倫敦科學博物館館長的本·魯塞爾(Ben Russell)不無激動地說:

人類的本能之一就是人格化,我們已經創造出像我們一樣的機器。機器人就像鏡子,它們可以反映我們自己,告訴我們自己是誰,我們如何思考、又在思考什麼,這些都非常重要。

人類對人形機器的熱愛與恐懼,都來自與對人類起源的好奇,即便是在科技發達的現代社會,機器人和人工智慧同樣讓人著迷。

▲機器人展出的盛況

機器人如何一步步超越人類?

最早,機器人與人類還只是體態上的相似。

在文藝復興巨匠萊昂納多·達芬奇的手稿里,有一幅「發條騎士」的設計圖,根據其設計,或許能夠造出一個身披鎧甲,可以揮動手臂的機器士兵。

▲達芬奇設計的「發條騎士」還原模型

隨著時代的發展,鐵殼腦袋的機器人逐漸演化為擁有骨骼、神經甚至面部表情的仿生機器人。

2003 年,倫敦大學國王學院引入了為遊客提供導遊解說的機器人 Inkha,雖然長得誇張又簡陋,但濃眉大眼的造型、擬人化的口吻為它添色不少。

▲倫敦大學的導遊機器人

2014 年,日本人研發了能夠播報新聞的女主播機器人,可以感知環境的變化,並作出不同的表情。

但這一切,都不能讓機器人成為真正意義上的「人」——它們沒有思想。

▲日本機器人女主播

18 世紀末的歐洲,一個下棋機器人曾經風靡一時。這個長得像土耳其人般神秘機器人,在它面前有一個碩大的國際象棋棋盤,無數前來挑戰的棋手都鎩羽而歸。直到幾年後,有知曉內情的觀眾才拆穿了這個騙局——原來在機器人里,竟藏著一位下棋高手!

那時的機器人還沒有所謂的「人工智慧」,人類的智慧,就是它們感知世界的一切。

▲ 18 世紀的下棋機械裝置

時過境遷,從 18 世紀到 21 世紀,儘管人類社會早已改朝換代,但跟機器人對弈的熱情卻有增無減。

2016 年 3 月,谷歌的人工智慧棋手阿爾法狗(Alpha Go)以 4:1 的絕對優勢擊敗了韓國棋手李世乭;2017 年初,披著馬甲的阿爾法狗更是以 60 局連勝世界各國的頂尖棋手——即便是阿爾法狗的研發人員,也很難摸清它的想法。

▲圍棋人機大戰

去年大熱的美劇《西部世界》里,福特博士曾說過這樣一番話:

天賦,並不來於神,而來自於我們自己的思想。

對機器人來說,又何嘗不是呢?

▲《西部世界》福特博士劇照

Geek君有話說

從古希臘的雕塑到 21 世紀的仿生人,為了追尋人類本源的秘密,我們竟然努力了數千年。如今,仿生技術、人工智慧技術的發展,讓極客君看到了機器人產業未來發展的曙光。或許,離科幻作品里科技水平還有很遠,但誰能保證,人工智慧不會是下一次工業革命呢?

「這世界不屬於你我,也不屬於過去,而是屬於尚未來臨者。 」

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