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研究發現H7N9病毒基因突變使其能同時感染人與禽類

研究發現H7N9病毒基因突變使其能同時感染人與禽類

新華社倫敦3月21日電(記者張家偉)大多數禽流感病毒對人類感染能力不強,但H7N9是個例外。香港大學的一個研究團隊21日在英國《自然·通訊》上發表報告說,H7N9病毒的一個基因突變使得它既能感染禽類,也能感染包括人類在內的哺乳動物。這一新發現將有助於深入了解禽流感病毒的致病機制。

H7N9禽流感病毒是甲型流感病毒的一個亞型,通常只在禽類中傳播,但近期人類感染病例有所上升。目前傳播途徑主要為呼吸道傳播或密切接觸感染禽類的分泌物、排泄物,或通過接觸病毒污染的環境感染。

禽類是許多流感病毒的天然宿主,但其中只有少數病毒會使人類致病。對這類病毒從禽類傳播到人類的背後機制,學界長期以來的了解還比較有限。

香港大學的陳鴻霖、袁國勇等人深入分析了傳播中的H7N9病毒,並在其非結構蛋白(NS)基因組發現了一個名為G540A的單核苷酸突變。一般能有效感染人類的病毒在禽類中傳播會受到限制,但G540A突變增強了H7N9病毒在哺乳動物(包括人類)細胞中的繁殖能力,同時還讓病毒能在禽類中有效傳播。

研究人員稱,這種「適應性繁殖預置突變」使H7N9病毒獲得了其他禽流感病毒所沒有的跨物種感染人類的關鍵能力。新發現為監測禽流感病毒跨物種感染人類提供了一個分子標記,也有助於研發新型抗流感藥物。

國際上已關注到人類感染H7N9禽流感病例數的上升趨勢。世界衛生組織的專家此前說,從近期的觀察看,H7N9病毒對禽類正轉為「高致病性」,但目前沒有證據顯示這一病毒獲得了人際間傳播的能力。

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