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無人零售店「黑科技」滿滿,但核心競爭點並非「無人」

無人零售店「黑科技」滿滿,但核心競爭點並非「無人」

近來,無人零售店悄然興起。繼上海、杭州之後,北京也出現了無人零售店。最近的一則消息是北京居然之家旗下的無人便利店「EAT BOX」將於本月16日正式開業。當然,這不是北京第一家便利店,北京現已存在小麥、24愛購等無人便利店。

在許多人感覺無人零售店離我們距離尚遠之時,它已經悄然來臨。自去年12月電商界巨頭亞馬遜開設了Amazon Go之後,即引發了業內轟動,諸多國內外企業紛紛跟進。其中有亞馬遜起到的領導作用,但更多的是零售行業的智能自動化勢不可擋,企業看到了其中潛藏的巨大利益,故而紛紛入局。

無人零售店中應用到了許多先進的科技,這些科技能夠對消費者產生吸引力並帶去極大的便利,也能為企業帶去潛在的利益。但是,任何新事物的發展都免不了曲折,無人零售店也不例外,在這種先進事物的背後,同樣隱含著諸多層面的問題。

一、零售業智能自動化是未來趨勢,無人零售店「黑科技」滿滿

說到無人零售店,可能許多人想問:是不是買東西不用付錢?答案當然是否定的,而且對於這樣先進的事物,關注的點應該是它可能預示的趨勢以及其中蘊含的先進科技。

關於趨勢,從各大巨頭紛紛入場的表現就可看出,此外,資本市場也在蓄勢待發。

近日,京東集團CEO劉強東在《財經》雜誌中發表了署名文章《第四次零售革命》。文中指出,在下一個10年到20年內,零售業將迎來第四次革命。屆時,實現成本、效率、體驗的方式將變得完全不同。馬雲更是以開設無人便利店的實際行動來證明這一發展趨勢。

大佬們如此青睞無人零售店,歸根結底是因為零售商業智能自動化的大趨勢不可阻擋。畢竟它能大幅削減人力成本、提升便利效率、營造現代感,而這些都是商業的本質。

要真正實現無人零售,還是要依靠科技。那麼,現有的無人零售店中都包含了哪些先進的科技呢?實際上,不同的無人零售店用到的科技也是略有差別的。

Amazon Go

Amazon Go的操作過程可簡單歸納為:人臉識別確認顧客身份、攝像頭識別確認商品、手勢識別判定商品狀態、用戶購買軌跡跟蹤。在經過這些步驟之後,能夠得出精確的結算信息,並據此對相應用戶的亞馬遜帳號進行扣費。

從中可以看出,Amazon Go主要用到了計算機視覺、圖像識別及深度學習等一系列智能技術,科技含量可謂相當高了。

BingoBox(繽果盒子)

BingoBox是由大型連鎖超市品牌大潤發和歐尚聯合開發的,於2016年8月在上海開業,比Amazon Go還要早。

BingoBox主要是為高端社區居民提供更高品質的生鮮及便利服務。其最大賣點是店內無任何工作人員,顧客掃碼完成實名認證進入,之後選擇商品,將選好的商品放置在收銀台檢測區,檢測區會自動出現收費二維碼,顧客通過移動支付方式結算之後即可離店。

從購物流程中可以看出,BingoBox主要用到了RFID(頻射識別)技術,其本質相當於一台巨型的自動販售機,目前BingoBox已經完成了超過1億元的A輪融資,並宣稱未來可能會加入計算機視覺、圖像識別及搭載機器學習等智能技術方案。

淘咖啡

淘咖啡是阿里巴巴旗下的首個無人零售店,面積約有200平米,大約容納50人,而實際容納規模能夠隨場地面積而增加。

其購買流程有些類似於Amazon Go,通過連接淘寶獲得入場碼,開始購物。如果是處於點餐區,顧客頭頂上還會出現等待時間。

不過,淘咖啡的具體流程與Amazon Go還是有差別的。在Amazon Go中,顧客拿了商品就能直接離店,而在淘咖啡中則需要在最後結算階段通過一段特定的「結算空間」:結算處設有兩道門,通過第一道門之後,系統先通過人臉識別判定顧客身份,而後加入到特定空間中。這一過程只需2~3秒,顧客即可收到淘寶的消費信息,此時第二道門開啟,意味著結算門已完成扣款。

比較有趣的是,淘咖啡開張之前,螞蟻金服技術實驗室的工程師們曾進行過一次關於防盜的內測:將店內商品放在包里或褲兜中,擁擠在一個貨櫃面前。結果顯示,這些被「偷盜」的商品也能被識別並且自動扣款。螞蟻金服技術負責人表示,這套技術方案是計算機視覺和感測器感應的混合體,又疊加了非配合生物識別技術以降低誤判率。

可以看到的是,淘咖啡與Amazon Go類似,同樣採用了機器學習、計算機視覺、圖像識別等智能技術來對顧客的購買及消費行為進行識別。此外,淘咖啡還利用了傳統的RFID生物識別技術,輔助其他先進技術以確保準確率。

以上幾家無人便利商店基本囊括了這一行業中現有的技術,頗有些「黑科技」的范兒,而新事物對大眾通常有著強大的吸引力。例如淘咖啡在杭州開業之時,不少市民排起了長龍,都希望體驗一下無人購物的便利,這也可看作是無人零售行業潛藏著巨大利潤的表現之一。

無論是新技術所代表的趨勢還是潛在的客源,對於企業而言都是不小的「誘惑」。馬雲和娃哈哈集團董事長宗慶后聯手,準備在全國開設10萬家無人便利店,劉強東也表示要在全國大量開設京東無人超市。

互聯網給人們的生活及消費帶來便捷,也加快了人們的生活節奏。新零售概念的出現加之AI與物聯網技術的滲透,使得商業進入以消費者為中心的時代。許多企業據此不斷探索便利店的賦能問題,使消費者購物效率更高、體驗更好,最終獲得盈利,無人零售店就是此種探索的重要成果。

儘管無人零售店符合未來發展趨勢,並能為各方都帶去一定的利益。但是,此種模式仍存缺陷。這種缺陷不只來自於技術方面的不成熟,更來自於操作門檻及核心競爭力度的缺失。

二、技術不成熟操作門檻高,無人零售核心競爭力並非「無人」

談起無人便利店的缺陷,技術是一個不可忽略的點。

比如在Amazon Go中,商品的形狀規格相對而言較為統一,這從側面說明了技術對於不同規格的商品識別困難,體現出識別技術的不成熟。此外,在同一時間處於Amazon Go中的顧客並不多,一般會在20人左右。

據業內人士透露,技術上的缺陷與投入成本過高,使Amazon Go難以實現進一步擴張。事實上,亞馬遜今年3月在海外開店的計劃推遲,且於上個月以137億美元收購了連鎖超市Whole Foods Market。這一系列動作不禁讓人猜想亞馬遜是否只是將Amazon Go當作了一次試驗,而沒有繼續擴張的意思。

再說淘咖啡。比起Amazon Go,淘咖啡還多了一步支付步驟。而且,淘咖啡中的飲料區要完成支付仍需多位工作人員配合,並非完全實現了「無人化」。

縱觀目前的無人零售店,「刷臉」是其中應用到的一項重要技術,尤其是在「確認身份」這個步驟中。但是,人臉識別技術並不是每次都能成功的。最實際的例子是在火車站和銀行中。

隨著技術的發展,不少火車站都在進站口應用了人臉識別技術,只需手持身份證,同時將臉對著鏡頭。但是,許多人都有多次「刷臉」刷不過的體驗,一次次重來讓人非常焦急。

還有在銀行辦理某些業務時同樣需要「刷臉」,這個更加明顯,就算你是按照要求露出了額頭、耳朵,並且正對著鏡頭,也還是存在驗證失敗的可能。

當然,以上兩種場景對身份要求極為嚴格,所以大家也能理解。但是,如果在零售店遇到了這樣的情況,就很容易讓人失去耐心了。沒人願意在零售店中投入過高的時間成本,大多數人的選擇都會是直接離開,轉而去另一家傳統的零售店。

這還可以延伸至操作成本層面。儘管如今科技發達,但仍有許多人對互聯網不夠熟悉,更遑論在無人便利店中順利購物和結賬了,而降低這種操作門檻需要相當長的一段時間。此外,人們對於操作成本高的事物,往往會產生一種敬而遠之甚至是排斥的心理,這也會在一定程度上對無人零售店的進一步發展形成阻礙。

更為重要的問題是,無人零售店在防盜方面也並不能做到盡善盡美。

雖然新技術層出不窮,但是目前大多數無人零售店中用的依然還是傳統的RFID標籤技術和二維碼識別。一位業內工作人員表示,出門時只要撕毀商品上的RFID標籤即可逃避結算。在北京的一家試運營無人商店中,無需撕毀甚至都不用遮擋標籤就能出門。糟糕的是,現有的視頻監控和聯網報警技術也都不能及時發現並且制止這些行為。

貨品的丟失會給零售店造成相當嚴重的損失。雖然無人零售店能夠節省人工費和房租,但在,人工成本所佔的比例並不算很高,例如連鎖商店7-Eleven,其人工成本僅佔總營收的1.8%,就算是加上店鋪的租金,這一比例也尚不足5%。因此,這些節省下來的資金不足以補償店鋪的損失。

解決無人便利店的防盜問題,技術只是一種輔助手段,其核心在於建立健全社會信用體系,而這需要一個長期的過程。

其實,無人零售店的核心競爭力並不在於「無人」。無人零售店歸根結底還是零售行業,因此對於消費者而言,商品的豐富與優質才是最為重要的。因此,無人零售行業最核心的價值不在於「無人」,而在於商品。技術則用來提供更優質更高效的服務,從而為消費者帶來更好的購物體驗。

不可否認,自動和智能是零售行業未來發展的大方向。但現階段在技術、成本等諸多方面仍存在許多問題,因此在實際操作中可能需要「人工服務+自助服務」的形式作為過渡。不過,無人零售店模式代表著技術與消費趨勢的升級,其蘊藏著的潛力仍不可小覷。

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