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蠑螈和綠藻相愛,可不是一場意外

蠑螈和綠藻相愛,可不是一場意外

自然界遠比你想像的神奇。許多看起來毫無關係的動物都會令人驚訝的「和平共處」。比如下面要說到的,斑點鈍口螈(Ambystoma maculatum)和綠藻。在大多數人看來,這隻蠑螈不把綠藻當成開胃菜就不錯了,還和它建立共生關係,怎麼可能呢?

↑一隻斑點鈍口螈成體

但事情就是這樣。斑點鈍口螈不僅和綠藻建立了共生關係,還開始的非常之早——在小鈍口螈還沒有離開襁褓時。綠藻「媽媽」就抱住了它。科學家是這樣解釋這樣的共生關係的:綠藻覆蓋在鈍口螈卵的表層,為發育中的胚胎提供足夠的氧氣;而胚胎活動產生的氮,又成了藻類生長的養料。

這樣說的對嗎?對了一半。因為綠藻可不僅長在鈍口螈卵表面,還長在鈍口螈卵的裡面。事實上,這些綠藻的細胞就包含在鈍口螈的胚胎里!

↑覆蓋了一層綠藻的斑點鈍口螈胚胎

這是一個相當驚人的發現。要知道,互相幫助的人們成為鄰居是一回事,兩家人搬到同一所房子里,就完全是另一回事了。經過更為細緻的研究,科學家發現了更多驚人的事實:這些寄居在鈍口螈胚胎中的綠藻,逐漸改變了自己能量代謝的方式來適應對於它們來說的「全新」環境。而鈍口螈胚胎呢?它們居然抑制自己的免疫系統來幫助綠藻細胞掃清繁殖的障礙。

這讓科學家重新反思之前關於兩者共生關係的解釋。因為很顯然,如果只是氮氣氧氣之間的交易,它們並沒有必要建立這樣一種相伴相生的關係——就像剛剛說的,大家住鄰居就可以了。這是人們尚未發現的一種全新的共生形式,而這背後的奧秘,還需要更多的研究來揭開。

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