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50多萬人追蹤研究結果發現 受教育水平增加 患冠心病風險降低

50多萬人追蹤研究結果發現 受教育水平增加 患冠心病風險降低

2017年9月12日 訊 /生物谷BIOON/ --近日,一項最新研究發現,增加3.6年的教育(相當於再上一個大學大學部)或能降低個體三分之一患心臟病的風險,這種疾病風險降低的程度與短期使用降膽固醇藥物所產生的效果類似。

冠心病是因為心臟補給養分的血管中斑塊的堆積而引發的一種心臟病,隨著時間延續,斑塊的積累會引發血管的堵塞,從而就會明顯降低心臟中氧氣的供給,進而引起心臟病發作,冠心病就是澳大利亞人群死亡的一種常見心臟病。

此前研究人員發現,教育和個體機體健康狀況直接相關,而且很有限的證據表明,教育會引發很多健康效益,而且這並不是通過聯想所聯繫起來的,教育帶來的實際效益可能來自於教育和心臟病風險相關的許多變數,比如個人的社會經濟狀態。

我們如何建立因果關聯?

為了闡明暴露於A會引髮結果B,研究人員從傳統上依賴於隨機對照試驗,在隨機對照試驗中,研究人員將受試者隨機分為接受暴露A組研究對象和不接受暴露A的研究對象(安慰機組)。隨機化的過程能夠確保在試驗開始階段研究對象在所有的變數中都平均相當(除了暴露變數外),當試驗結束后研究者對研究對象進行比較,不同組之間的差異的出現就歸咎於暴露所產生的效應。

但由於一部分群體教育首先所引發的明顯的道德困境,在這種情況下隨機試驗是不可行的;於是研究人員利用孟德爾隨機化方法進行研究,這種方法利用了從父母遺傳給後代的基因的隨機傳播規律,來模擬隨機對照試驗。在一系列研究中,研究人員對50多萬名男性和女性進行研究發現,超過160個遺傳突變都被和個體接受教育的年限有直接關係,但研究人員並不確定這些基因如何幫助預測個體所接受教育的時間,但他們知道攜帶這些基因的個體從平均水平上而言會接受更多的教育。

研究人員利用基因將參與者隨機分為接受高等教育研究組和低水平教育研究組,這些參與者在其它變數上都是相等的(具有一定的隨機性);因此這些參與者在患冠心病風險上的差異或許就直接歸咎於教育所帶來的影響/效應。

擁有和來自父母長期教育相關的更多的遺傳突變的個體或許並不太會患心臟病,研究人員觀察發現,接受教育的時間的增加實際上會明顯降低個體患心臟病的風險。

教育如何讓我們變得更加健康?

心臟病風險的降低或許可以通過增加教育的時間來實現,而這似乎是通過個體選擇較好的生活方式來介導的,即少吸煙、健康飲食選擇以及較低的機體膽固醇水平。當然研究中或許還存在一定的限制,比如和受教育程度相關的基因或許也和其它機體特性直接相關,比如自律性,這或許對機體的其它影響也會有一定的影響,比如吸煙和飲食方式等;因此不同研究群體之間心臟病的風險差異或許取決於其中一個變數的影響,而並不是教育所產生的效應。

如果個體的受教育程度能夠降低患心臟病的風險,那麼這種效應似乎同研究中所使用的不同基因所產生的效應類似,然而,除了教育之外,其它變數似乎也同這種關聯存在一定關係,而教育對心臟病發病風險的明顯效應或許在研究人員所研究的不同基因中表現並不相同。

隨著研究人員在所有基因中進行研究,發現受教育程度和心臟病發病風險之間存在一種相對一致的效應,而相應的研究結果非常具有說服力,而且研究者的研究結果也得到了證實。更重要的是,此前研究人員進行的觀察性流行病學研究和類實驗法(quasi-experiments)也支持了上述結論。

這項研究可能並沒有足夠的分量來及時呼籲延長政府所授權的延長學生們接受教育的年限,但相關研究提供了堅實的證據,證實了接受較長時間的教育或許能夠明顯降低個體患心臟病(冠心病)的風險,同時還能促進個體後期更加健康的生活。(生物谷Bioon.com)

參考資料:

【1】Education and coronary heart disease: mendelian randomisation study

BMJ doi:10.1136/bmj.j3542

【2】Prevention of Coronary Heart Disease with Pravastatin in Men with Hypercholesterolemia

N Engl J Med DOI:10.1056/NEJM199511163332001

【3】Australian heart disease statistics 2014

【4】Avoiding 40% of the premature deaths in each country, 2010–30: review of national mortality trends to help quantify the UN Sustainable Development Goal for health

The Lancet doi:10.1016/S0140-6736(14)61591-9

【5】Causal effect of education on mortality in a quasi-experiment on 1.2 million Swedes

PNAS doi:10.1073/pnas.1105839109

【6】Genome-wide association study identifies 74 loci associated with educational attainment

Nature doi:10.1038/nature17671

【7】The more years spent in a classroom the lower your risk of heart disease

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