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非洲最致命的急流產生新的魚類 包括奧巴馬命名的種類

非洲最致命的急流產生新的魚類 包括奧巴馬命名的種類

剛果河(英文名:The Congo River)也稱為扎伊爾河(方言意思是"大河"),位於位於非洲中西部。全長約4370千米,流域面積約370萬平方千米,為非洲第二長河。如果按流量來劃分,剛果河的流量僅次於亞馬孫河,是世界第二大河。在非洲其長度僅次於尼羅河,而流量卻比尼羅河大16倍。

世界上最大和最致命的剛果河急流是生命的過濾器。根據一項新的研究,非洲剛果河的最後一段長度(密西西比河的水流量320公里,只有剛果河水流量的越1/5)已經產生了幾種新的魚類,因為它形成了大約500萬年前。即使科學家早就知道地理特徵,如山脈和河流可以隔離動物種群,最終產生新的物種 ,然而這個發現依舊令人印象深刻。

因為急流通常不會被認為是新物種形成的主要原因。為了找出剛果的伊加瑞皮茲附近水域的魚有多麼不同,進化生物學家從遠紋麗魚屬(Teleogramma,麗魚科中的一個屬目,其下已知有五個種類,均生活在剛果河,如在大多數慈鯛魚一樣,特徵在於具有管狀鼻孔的細長頭部和連續的側線,來源於維基百科)捕獲了約50條生活在岩石附近的遠紋麗魚。然後他們檢查它們的形態差異和測序約2%的DNA。

他們驚訝地發現:正如6年前這些急流是如此致命的,沒有人能成功渡過那樣 , 急流對那些試圖通過它們的魚也可能是致命的,因為急流把魚群切割成彼此,它們獨立地進化,最終成為新的物種。在這份新的研究中,研究的所有已知和潛在的新物種都是通過湍流或其他水文特徵分離導致的。如生活在河對岸的兩個物種,相聚只有1.5公里。

目前已知的遠紋麗魚屬種類包括以下幾種:

  • 布氏遠紋麗魚(Teleogramma brichardi)

  • 剛果遠紋麗魚(Teleogramma depressum)

  • 細身遠紋麗魚(Teleogramma gracile)

  • 單帶遠紋麗魚(Teleogramma monogramma)

  • 歐巴馬遠紋麗魚(Teleogramma obamaorum)

總而言之,研究人員使用DNA差異來確認五種遠紋麗魚的存在,包括他們以前美國總統歐巴馬命名的新物種,但在急流的渦流似乎至少有兩個其他物種。

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