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如果極地冰蓋融化, 真的會對海平面造成巨大威脅嗎?

如果極地冰蓋融化, 真的會對海平面造成巨大威脅嗎?

  科學家指出,在過去100年裡,地球溫度升高了將近0.5攝氏度。由於全球氣溫升高,海平面也隨之升高了15至20厘米。外行人可能覺得這根本沒什麼,但在地質學家眼裡,這會影響到整個世界。

  冰川和冰山

  人們普遍認為,如果全球變暖導致全球氣溫升高,那麼全球範圍內的冰川將迅速融化,導致海平面升高,最後淹沒整個地球文明。雖然環保機構和活動人士都有發出這種警告,但這種升高真的會那麼極端嗎?

  簡短答案:不會。氣溫的持續上升會使冰川某些部分升溫,然後開始融化,從而在其表面形成裂縫。隨著溫度進一步升高,部分冰川將脫離陸地,落入海洋中。毋庸置疑,這會使海平面上升,但還不足以引發全球性的災難。

  這些漂浮的冰塊變成了冰山,徘徊在寒冷的海洋區域,隨著溫度升高而進一步融化。再一次,冰山的融化並不意味著海平面的大幅上升。

  漂浮在海上的冰山

  根據浮力定律可知,冰山排開的水相當於它自身的重量,所以當它融化時,海平面也不會有多大的變化。換言之,漂浮在海上冰山的融化對海平面上升沒有太大的貢獻。話雖如此,溫度升高更有可能使冰川破裂,當冰川落入海洋時,整體的海平面確實有所上升。

  極地冰蓋的融化

  南極大陸覆蓋著地球上最多的冰,佔世界冰總量的90%,淡水總量的70%。南極冰蓋的平均厚度為2100米,最厚的地方達到了4200米。如果南極的冰全部融化,全球海平面將會升高60米。不過好消息是,南極的平均氣溫為零下37攝氏度,所以短期內不會有冰蓋融化的危險。

  南極洲

  此外,在北極以及格陵蘭島也有大面積的冰川。北極的冰層沒有南極的那麼厚,並且這些冰層是漂浮在北冰洋上。然而,如果格陵蘭島上所有的冰都融化掉,海平面將會上升6米左右。

  真正的威脅

  水的密度會隨著溫度的變化而變化,在4攝氏度時,水的密度最大。因此,如果海水溫度持續升高,則水的密度會隨之下降,因為水分子會膨脹並佔據更多的空間,從而導致海平面上升。

  事實證明,隨著全球氣溫的升高,不僅極地冰川的融化將對人類產生威脅,但最大的威脅在於原先已經存在的海水。因此,抑制全球變暖勢在必行。

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