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昨夜又爬起來翻冰箱了?「夜食症」這病,都得怪基因

昨夜又爬起來翻冰箱了?「夜食症」這病,都得怪基因

作者:Revolucion

編輯:Ent

一到半夜,就飢餓難耐、肚子咕咕叫、完全無法入睡?或者深夜醒來,發現自己餓得不行,必須起來吃點什麼才能重拾美夢?

有這樣困擾的人,可能要怪他們的基因。

在我們的體內,有一部分基因,負責讓進食節律睡眠周期同步。而老鼠身上的實驗表明,如果這部分基因出了問題,就會出現夜食症——進食時間被打亂。這會導致過度飲食和……增重。

雖然很多人都會有吃夜宵的習慣,但真正受夜食症困擾的,大約只佔人群的1%-2%——但這也是迫切需要重視的一個很大的群體了!夜食症的典型癥狀是半夜醒來、不吃東西就無法再入睡。由於夜間零食通常是垃圾食品、熱量很高,因此該癥狀不但影響睡眠,還很容易導致肥胖。(萬幸的是,目前看來這並不會增加胃癌的風險:吃夜宵導致胃癌?沒有證據支持。)

曾經,這一綜合征被歸結為進食失調的一種,但具體機制尚不明確。而後,發表在《Cell Report》上的一項研究推進了我們對它的了解——這項研究育出了一批特殊的小鼠,它們有一個生物鐘相關基因,被人類的對應基因取代了。

然後,研究者發現了神奇的事情。

簡單來說,當這個基因被沉默時,小鼠吃東西的時間會比它們的正常同類提前很多——照理說這時候它們應該還在睡覺。而另一個相關的生物鐘基因如果發生突變,小鼠就睡得比原來更多。

研究者認為,這些基因協同作用,共同確保進食和睡眠保持同步。其中任何一個基因出了問題都會打亂二者的周期。

「深夜報社」已成風俗,但真正備受困擾的人很可能是基因出了問題。

「長期以來,人們都不把夜食症當成是真的疾病。」美國索克研究所的研究者薩欽·潘達(Satchin Panda)說,他是論文的通訊作者。「但這項成果能讓我們提出許多新的問題,來研究這些周期是怎樣調控的。」

真希望有一天,科學家們能幫我們找到早睡早起、按時吃飯的開關……

P.S.請不要吐槽研究者的姓,他是印裔。

一個AI

夜食症患者無法入睡是因為他們太餓了,而你會餓是因為你熬到半夜不睡覺。這是很不一樣的,望周知。

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