民間給孩子起小名風俗:喜歡使用一個姓,猜猜是不是你的姓?

2017/05/08

過去民間給孩子起小名風俗

本文作者 倪方六

常有人請我給新生兒起名字。如何起名字,確是一門學問,很有講究的。今天這篇文章,就來說說過去起小名字之趣事。

對於起名字問題,我曾在《北京晚報》「一方鉤沉」專欄上談過,但主要談的是成人名字,也就是過去大家所說的「大名」,就是如今登記入戶口本時用的正式名字。相對來說,小名字比大名字要隨便,不那麼正規,但比大名更上口,更富有人情味兒。

人為什麼要有名字?如今是身份鑒別和社交的需要,在早期是因夜晚相遇、辨識需要而產生的,故東漢文學家許慎在《說文解字》釋稱,「名,自命也,從口從夕。夕者冥也,冥不相見,故以口自名。」

許慎這麼說是有道理的,從實際使用來看,確是這樣,夜晚看不清對方——「你是誰」,「我是大毛子」,這麼一問一答一下子就清楚了,不會被當賊當壞人。

(《說文》書影)

小名又叫「乳名」,出生后第一時間起的,現在有的家長早早就會把孩子的名字想好,但小名子都是臨時起的。如果早早給小孩子準備小名是不吉利的,大名也最好別早早起,犯忌。

小名在入學前使用最多,入學后才會起大名。古代一般在孩子3個月大的時候,由父親取個小名,此即《儀禮·喪服》中所謂,「故子生三月,則父名之。」大名過去一般在七八歲時才會有,也就是說在入學起蒙年齡起。至於取「字」,則更遲了,可在20歲行成人禮(冠禮)時進行。

大名一般請尊者(如同宗長輩),或是有學問的人(如老師)來起。起大名還要看輩份,因為這大名是要上家譜的,結婚時寫生辰八字也是要的,不能亂了輩份。而小名字起的就隨便多了,可以不按輩份,由著性子起,老少小名同名也沒有 關係。

(古代小孩入學起蒙情形,現代影視再現)

有的父母沒有多少文化,或是生的孩子多,懶得起小名子,直接以數字、次序來叫。最常見的,就是在老大出生以後,下面的孩子就叫「小二子」、「小三子」……我聽到最多的叫「小十子」。

在獨生子女時代,「小二子」都很難聽到,現在鼓勵生二胎,「小二子」、「小三子」多了,但「小四子」還是很少見的。也就是說,現在的孩子大多無兄弟姐妹,是孤獨一代,親情缺失,這是一代人的遺憾,以後應該會轉變的。

(古代小孩入學起蒙情形,現代影視再現)

雖然小名字可以隨便,實際上也是有講究的,並不完全是瞎起的。

與起大名講究文雅、吉祥,起小名往往是「俗」、「丑」、「怪」,其中是越丑越難聽越好,為什麼?過去人認為,這樣的醜名字叫得越多,孩子長得越好。因為小孩子長大后一般不再使用了,只有父母、直系親屬會叫,其他人再喊小名字不禮貌的,所以,對小名的好壞無所謂。

(現代新生兒稱重,如果特別重,過去就可能起叫」八斤「、」九斤「的)

正常情況下,過去起小名有不少方法,常見的,也是首選的就是「論序取名」,如上面說的,「小二子」、「小三子」。

二是見子取名。按孩子生下后的生理情況命名,這也十分普遍,腦袋大,就叫「大頭」;如眼大,就叫「大眼」;如哭聲大,就是「小亮子」;如體重,就叫「八斤」、「」九斤「。如魯迅筆下就有一個九斤老太太,就是因為她生下時有9斤重而得名。

我在民俗調查中發現,有的人小名叫「大尿子」,一問才知道,他生下來了就撒了一泡尿,把接生婆尿了一臉,大家哄堂大笑,就起叫「大尿子」。

(這孩子很可愛,眼大大的,過去的小名子就可能叫「大眼」,圖源網路)

三是遇物取名。孩子生下后,用父母遇見的第一樣東西來起名,如碰見家的狗,往往給孩子起名「小狗子」,如果生下后第二個孩子時,見到的仍是狗,就叫「二狗子」;見到鏟刀、鐮刀什麼的,則叫「小刀子」。如遇見棺材則更吉利,取名「小才子」、「小喜子」,等等。

但如果碰「豬」、「蛇」這類不討好動物則不能叫,會另外想一起名字。如碰到豬,孩子起名「小豬」,那以後小夥伴可能叫戲稱他為蠢豬,可以起名為「小壯」、「小黑」等

(農家院,孩子剛出生時父看見狗,過去就可能起小名為「小狗」)

上述是常規方法,在沒有忌諱時「隨便起」的,如果家時特別講究,或是孩子較怪(讀「拐」音),或是家裡有不好的地方,給新生兒起小名就要注意了,所起小名往往帶有宗教或是巫術色彩。

結合我在蘇北的調查,情況是這樣——

1、埋胞起名。就是按處理孩子生下后衣胞處理方式命名。這裡又分出多種命名情況。

(1)有的孩子比較嬌,降生后要偷(稱是借)姓劉(諧音留)、陳(諧音成)、石(諧音實)等人家的煨罐裝,埋衣胞。為什麼要找這三種姓的人家東西來偷?

原來,劉、陳、石是民間認為的三大「吉姓」,在孩子成活率很低的年代,新生兒夭折很常見的,所以父母都希望孩子能「留」下來,能長大「成」人,能結成果「實」,長得結結「實實」。

(唐代書法家顏真卿書「劉」字)

(唐代書法家柳公泉書「陳」字)

(唐代書法家褚遂良書「石」字)

其實,「石」,在過去民間風俗有很重要的作用,如石頭可以辟邪,民間老宅牆角的「石敢當」就是這意思。「石」在嬰兒起小名風俗中也委有重要。

共和國開國領袖毛澤東,小名就叫「石三」、「石三伢子」,這小名怎麼得來的,據毛澤東生前有回憶:在5歲時(公元1898年),母親文氏為了祈求長子長命富貴,特地領著他到韶山的觀音石前焚香跪拜,他認這位「石乾娘」。毛澤東在家裡排行老大,但在毛姓同輩中排第三,所以小名里含有「三」。

(毛主席曾拜過的「石乾娘」)

(毛主席曾拜過的「石乾娘」,至今有人在此許願,圖源網路)

據民俗學者劉兆元的調查,在偷了煨罐后,還希望被偷人家因失了煨罐去尋找,咒罵,罵得越厲害家長越高興,認為這樣孩子長得越旺盛,不罵反而不好。故有被偷人家明知誰偷的,也要象徵性地去尋找一下,罵上幾句。這樣,小孩子的小名往往會起作「大罐」、「小罐」、「罐成」、「罐住」,等等。

(2)如果孩子的舅父家正好是這劉、陳、石三姓,那就省事了,舅家姓劉的叫「大留」,「留住」,舅家姓陳的叫「小成」、「留成」,舅家姓石的叫「石柱」、「石成」等。

(3)有人家在埋衣胞的罐子里,還會放進一些黑叫驢的毛(因為驢的生命力很強),再放一些炒熟的蕃谷、小谷或菜籽等,叫做「衣胞帶熟谷,能活九十六」,孩子的小名就叫「大驢」、「小驢」,「黑叫驢」、「大谷」、「小谷」、「谷成」、「谷住」。

(民間出土明代「衣胞罐」)

(4)過去孩子生下后處理衣胞是很講究的。為了祈求孩子平平安安,有的把衣胞埋在三岔路口,任四面八方的行人踩踏,認為踩得越多,孩子長得就越壯實,小名就叫「大路」、「路生」或「大踩子」、「小踩子」。 有的埋在父母的床邊,希望孩子將來不遠離父母,老時孩子能侍奉床前。

我自己的孩子當年是在農村老家生的,衣胞便埋在老宅子上,希望他能想起老家,不要忘記父母的生長地。不過我的小孩小名字也沒有即時起,後來乾脆依出生日期叫「五四」。而他生下不久,開始修家譜,家裡大爺給他起了一個大名「倪昌旺」,小名就是「昌昌」。當然兒子現在是不用這大名的,小名除了他媽、她奶奶叫,我也不叫的。

雖然說起小名有很多迷信,但希望是善良和美好的。

這篇文章就先寫到這裡,有關起小名的風俗,會在下面的文章中繼續講述,有興趣請關注「梧桐樹下戲鳳凰」。

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