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離開了吳恩達的百度會怎樣?

離開了吳恩達的百度會怎樣?

百度人工智慧技術目前隻影響百度產品,但李彥宏的目標是要改變世界

「移動互聯網的時代已經結束,我們(百度)將積極在人工智慧投入」,即將步入知天命之年的李彥宏幾天前剛剛為百度定下了人工智慧發展的新方向,而他的首席科學家卻選擇了離開。

3月22日,百度(NASDAQ:BIDU)人工智慧業務的總負責人吳恩達(Andrew Ng),以最簡單的方式,通過自己的社交網路賬號宣布辭職。他發布一篇被認為是「述職報告經典模板」的辭職信對過往做出了回顧和對未來發出展望。

在這封辭職信中,吳恩達將自己描述為「百度人工智慧戰略的首席架構師」。百度提供的官方說法則是,加入百度時,吳恩達開始擔任公司首席科學家,負責研究院的領導工作,尤其是Baidu Brain(百度大腦)計劃。加入3天後,百度又宣布吳恩達「全面負責研究院工作」,直至吳恩達離職。

吳恩達將自己定義為百度人工智慧的架構師,主導搭建了整個百度人工智慧系統。但從百度的任命來看,只是科學家,參與了管理。

不過,回溯過往三年,吳恩達確實是百度在國際範圍內貼上人工智慧標籤的有力推手。

吳恩達是全球人工智慧領域的明星科學家。職業生涯早期,他在斯坦福大學計算機科學系任教。期間撰寫使用人工智慧進行醫學診斷的軟體,也曾用新演算法改善機器人視覺。後來,他又創立了互動在線教育公司Coursera,世界各地的學生可以通過網路學習獲得相應的課程證書。

吳恩達職業生涯中最精彩的一部分開始於2011年。當年,吳恩達曾加入谷歌深度學習項目。他帶領Google X Lab的團隊打造了谷歌大腦項目。這是一種人工智慧系統,令機器可以用人腦的方式進行學習。

在谷歌,他曾領導了著名的「機器識別貓」的實驗,也就是通過1000台計算機、16000個晶元組的系統在學習了「數百萬張貓臉圖片」后,只要再「看到」貓的圖片就能將它識別出。

2014年5月進入百度后,吳恩達花費大量時間的工作與谷歌的經歷類似,即幫助百度搭建人工智慧。他擴展和梳理人工智慧團隊,通過人工智慧優化百度其他業務,並開拓無人駕駛和DuerOS(度秘)語音人工智慧操作系統。

2016年,百度發布了15項全球互聯網領先科技成果,「百度大腦」作為百度人工智慧核心成果入選全球15大領先科技成果,成為國內唯一入選的綜合型人工智慧技術。

根據公開資料顯示,百度號稱打造了200億個參數,而谷歌大腦的神經網路是112億參數,從神經網路規模上來看也領先於谷歌。

《麻省理工科技評論》評選出的2016年「50家最聰明公司」榜單中,百度超過美國眾多科技巨頭排名第二,亞馬遜居首。

IBM研究院的一位人工智慧專家曾告訴《財經》記者,百度是被他們列入競爭列表的唯一公司。

吳恩達對於百度的另一個重要意義在於,藉助他在美國人工智慧學界的影響力,以及他在百度推動的人工智慧研究,百度的人工智慧水平在一定程度上因吳恩達而在美國媒體的報道中與谷歌、微軟等公司齊名。

吳恩達在百度一手主導的「百度大腦」智能水平目前為4歲兒童的智力。在沒有決定離開百度之前,他的計劃是讓「百度大腦」做到完全模擬人腦,而這需要在「基礎架構、海量數據和優秀人才」三個要素支持下,不斷取得進步。

換句話說,他需要時間。

但故事發生了變化。

在接受《麻省理工科技評論》採訪時則表示,對教育、醫療等垂直領域的人工智慧應用感興趣,要花一些時間尋求科技公司轉型以外的事情。

人工智慧是一門技術,技術始終要通過應用落地。這也是百度作為「最強」人工智慧公司受到外界詬病最多的地方。儘管李彥宏多次強調百度所有的業務都將基於人工智慧,但在人工智慧落地戰略上,它的競爭對手阿里巴巴和騰訊顯然在業務布局思路上想得更多。

或者說,它們更代表公司的普遍做法,從業務驅動開始,逐漸加大檔位。他們的人工智慧技術研發從第一天開始就是商業需求驅動的,從業務入手,這種做法避免了漫無目的研究和不必要的失敗,但也無法保證在下一輪的人工智慧平台大戰中勝出。

一位人工智慧創業公司創始人則向《財經》記者分析,百度去年開始在人工智慧領域的產品化並不成功。受到創業公司的衝擊,互聯網巨頭難以在前沿理論研發和技術變現中找到平衡。吳恩達的離開並不意外。

2016年以前的百度人工智慧,曾長期找不到商業化落地方向。外界曾一度戲謔,百度的人工智慧只用在了送外賣上。

2016年的百度世界大會上,吳恩達強調,人工智慧已經對百度的產品(搜索、糯米、廣告等)有了巨大的影響,但百度應該跟各類科技公司和傳統公司合作,幫助他們找到更好的項目機會,改變他們的行業。

2016年11月,李彥宏在一篇文章中寫道,「得人工智慧者得未來。在人工智慧質變和爆發的前夜,我們(百度)願意做人工智慧技術的推動者、紅利的發掘者、生態的搭建者。讓更多人的未來受益於技術發展的可能,讓各行各業煥新於技術變革的滲透。」

也就是說,無論是已經離開的吳恩達,還是仍在布局的李彥宏,他們對於百度人工智慧的目標其實是一致的——百度的人工智慧的目標並非只改變百度產品,而是改變世界。

2017年1月,在全球消費電子展上,百度宣布了多項人工智慧的新進展:發布了高級自動駕駛人工智慧模型,與北京汽車股份有限公司宣布將在上半年推出搭載百度解決方案的車型,並在年底進行路測;DuerOS也將與北京小魚兒科技有限公司聯合發布新的語音智能硬體產品。

在吳恩達宣布離職的當日,百度也在同日宣布,將在內部進一步整合NLP(自然語言處理)、BIgData(大數據)等核心技術組成AI技術平台體系,2010年加入百度的副總裁王海峰將成為該體系的總負責人。王海峰是國際計算機語言學組織ACL(Accociation for Computational Linguistics)最年輕的會士。

其實,2017年1月,前微軟全球執行副總裁陸奇的加入,百度的組織架構也完成了新一輪調整。吳恩達領導的人工智慧團隊轉向陸奇彙報,而與之並列的是搜索公司總裁向海龍、負責技術體系和新興業務的張亞勤、負責金融業務的朱光。

外界解讀,吳恩達在彼時就受到了限制,陸奇則被賦予重任。

在陸奇加入百度的說明文件中顯示,它將負責百度的產品、技術、銷售及市場營銷。也就是說在百度的管理體系中,李彥宏和各業務線一把手之間增加了陸奇,他的職位是「集團總裁兼首席運營官」。

也就是說,百度正在試圖將技術與產業結合,並由陸奇主導打通內部資源。

吳恩達在離職信對百度人工智慧現任管理層給予肯定。他評價,李彥宏是第一位高瞻遠矚,清晰看到深度學習技術巨大價值的大公司CEO,也是全球人工智慧領域最優秀的CEO之一。

而「首席運營官陸奇是位資深的企業管理者,同時在人工智慧領域擁有豐富的經驗,在他的領導下,百度的人工智慧將繼續開花結果。」

AI技術平台體系新任總負責人王海峰是「一位出色的研究學者和技術領袖」;新任百度研究院院長林元慶則「是位出色的技術和業務帶頭人,將會提升百度人工智慧技術,創造更多業務成果。」

吳恩達認為,百度的人工智慧實力強大,團隊上下都有非常優秀的人才。「百度的人工智慧將繼續開拓前行,我也會為此而歡欣喝彩。」

第三方機構Canalys分析師劉健森向《財經》記者評價,大公司的人工智慧部署已相對齊備,百度會在吳恩達離開后迅速找到具有技術和領導力的人才接替,但因為吳恩達本身的產業影響力,他的離職會對百度人工智慧策略執行短期內產生一定的影響。

另有多位行業分析人士認為,百度人工智慧的下一個階段是商業化和應用,自動駕駛汽車很有可能是第一個突破口。

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