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叫板三星蘋果!華為推世界首款AI晶元

叫板三星蘋果!華為推世界首款AI晶元

華為在2017年度IFA柏林國際消費電子產品展上公布其最新的麒麟970晶元,世界首款帶了專用人工智慧元素的手機晶元。

10納米架構

這顆晶元採用台積電10納米工藝,ARM的big.LITTLE大小多核架構,八核心晶元,有4個A73大核心(2.4Ghz)+4個A53小核心(1.8Ghz)。

麒麟970在不到100平方毫米的狹小體積內集成了55億個晶管體,集成度非常高;對比一下對手:高通目前的旗艦晶元驍龍835是31億顆,蘋果A10則是33億顆。

另外,麒麟970還集成了12核心的GPU圖形顯示晶元,即ARM Mali-G72 MP12十二核GPU,改善了過去麒麟晶元圖形性能較弱問題。

它也是全球首款配備4.5G(准5G)基帶移動晶元,支持LTE Cat.18,最高下行1.2Gbps,移動網路理論傳輸速度是高通晶元的兩倍。

目前5G網路尚未商用,但做通信設備的華為看起來已經開始布局。

智能AI晶元

如果說上面的參數還相對常規,AI部分就是麒麟970的特色:智能AI晶元。

麒麟970內置神經網路單元(NPU),運算能力達1.92TFP 16 OPS,通過人工智慧深度學習,將手機的硬體全都統籌在一起,讓手機在處理某些特定場景中的任務時提升速度速度。

舉例來說,在NPU的加成下,拍攝1000張照片僅僅消耗手機0.19%的電量;同樣在拍攝場景下,麒麟970的拍攝速度也要比普通CPU調用快得多。

另外,麒麟970還內置雙ISP,可動態監測功能和相機低光成像增強;支持HDR10,可實現4K解析度60幀攝影,同時支持LPDDR4X內存、UFS2.1快閃記憶體。

華為人工智慧晶元目標或並非僅是手機而是雲業務

其消費者BG CEO余承東在主題演講中提出「Mobile AI=On-Device AI + Cloud AI「,人工智慧在未來終端上的實現必須通過端雲協同,而近期有消息指華為可能會將雲業務獨立成為三大BG(運營商業務BG、企業業務BG以及消費者業務BG)之後的第4大業務。

華為在行業內以「狼性」著稱,更有人認為它如果想做某一個行業,那麼就沒有它做不成功的,在通信設備行業做成全球行業第一,在智能手機行業做到國產第一和全球第三,在伺服器行業做到了全球第三(今年一季度在出貨量方面),而華為雲本是華為企業業務旗下的一個部分,不過由於其看到雲業務的巨大前景將其獨立出來也是有可能的。

在國內市場,BAT的雲業務居於領先地位,這是因為它們依託於搜索、電商、社交用戶、視頻等業務積累了龐大的數據,以這些數據建立起它們的雲業務基礎,從而贏得了領先的優勢。

對於華為來說,如何獲取龐大的數據顯然是一個問題,而作為其全球第三大智能手機企業來說累積的龐大手機用戶數顯然可以帶來巨量的數據資源,近期其與騰訊就微信用戶的數據發生的爭執或許就是一個苗頭,而引入人工智慧晶元可以為它進行初始的數據加工,並為雲業務提供更有用處的基礎數據。

對於華為的手機用戶來說,單靠擁有人工智慧的晶元帶來的人工智慧顯然有限,以居於人工智慧領先地位的谷歌來說我們只是看到AlphaGo在與李世石進行圍棋大賽所顯露出來的巨大能力,而在其背後是谷歌強大的雲數據計算中心提供了強大的計算能力作為支撐,華為的手機要給用戶提供讓人驚訝的人工智慧當然也要求華為雲提供支撐。

如果華為的智能手機能擁有更強的人工智慧也將有助於它贏得對競爭對手的優勢,它所希望挑戰的三星和蘋果也在不斷增強自己智能手機上的人工智慧,三星有Bixby人工智慧助手,蘋果早已推出具有人工智慧的Siri,華為手機當然也需要為它的手機引入人工智慧以與這兩個強大的競爭者進行競爭。

不過華為顯然有更宏大的戰略,今年初華為企業雲升級為華為雲,人員擴充到2000人,業務也進一步擴展到公有雲。只是就目前來說,BAT有較明確的戰略,而華為雲由於以硬體業務起家似乎尚未找到其雲業務的發展方向,只是華為向來是在發現了機會後就會迅速下手,夯實基礎,然後在找到發展方向之後就會集中資源猛攻,而在智能手機晶元上引入人工智慧或許就為了給其雲業務提供糧食以壯大雲業務的實力。

當然華為在智能手機晶元上引入人工智慧,也不排除其未來將人工智慧引入其伺服器晶元,華為去年已發布了基於ARM授權開發的自主伺服器架構,而人工智慧專用晶元目前僅有谷歌開發的TPU並且已證明了這種專用晶元所擁有的強大性能優勢,谷歌開發TPU給NVIDIA和Intel這些晶元企業已造成一定的壓力。

?點評:

華為將NPU放進了手機處理器,雖然這未必能在跑分上與高通驍龍835或三星Exynos 8895有多大區別,但在長遠趨勢上看,NPU的威力會慢慢發揮出來。華為做了一次先行者,並且是在門檻很高的晶元領域。

目前已經可以確定,將在10月中旬發布的Mate 10手機會採用麒麟970,年底的旗艦手機之戰又多了一位有力競爭者。華為在智能手機晶元上引入人工智慧可能只是一小步,而它卻牽涉到整個公司宏大的戰略,只有到了其真正揭盅的那天才能看清。華為人工智慧晶元目標或並非僅是手機而是雲業務。

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