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科學家算出日本人「滅絕」時間:3766年8月16日

科學家算出日本人「滅絕」時間:3766年8月16日

日本老人。圖片來源:視覺

公元3766年8月16日或許將成為一個特殊的日子。根據日本東北大學的研究結論,到那一天,日本的人口將縮減到只有1個人。

日本的人口惡化和福利制度相互影響、惡性循環,如今已構成對日本經濟最大的威脅。幾乎所有發達國家都受到老齡化和高福利帶來的困擾,除了香港和新加坡由於國民自己存錢養老,而沒有給國家造成負擔。

日本政府目前也承擔著創紀錄的高額負債,這使得日本可能會成為下一個希臘。

日本東北大學得出的「末日時鐘」

過去二十五年來,日本的生育率一直在降低,而社會日益走向老齡化。現在,這令人擔憂的趨勢已經發展到了臨界點,即所謂「人口定時炸彈」。一旦越過這個臨界點,就會進入低支出和低生育率的惡性循環,最終導致一個又一個世代數量不斷縮減,直至徹底消失。

這一末日時鐘是東北大學的兩位經濟學家吉田浩和石垣政裕根據2014年和2015年的生育率開發出來的。2014年4月,日本有1632萬兒童,而一年後,這一數字減少至1617萬。他們估計,目前日本的兒童數量已經不足1600萬,而且未來還只能繼續減少。再過1750年,真正的日本人就將徹底消失。

日本家庭計劃協會(Japan Family Planning Association)去年的一次調查發現,18歲至49歲的人當中,49.3%在過去一個月都沒有過性生活了。兩年前,這一比例才只有接近10%。男性和女性都表示,由於工作太累,擠佔了太多生活時間,他們對性行為的興趣正在消退。這種現象許多工業化國家都存在,但日本顯然是問題最嚴重的那個。

日本男性有時一周會工作超過80個小時,常常沒有時間或者體力去從事性行為,女性則被工作和家庭的兩難局面所困。和許多工業化社會一樣,日本也有許多女性儘可能延遲結婚,或者乾脆就不結婚了。在工作與家庭之間,選擇工作的人越來越多。

人口惡化疊加經濟政策的一再失誤

日本人口下滑加上不當的再分配製度導致了財政危機。如今對日本經濟最大的威脅來自福利制度和人口惡化互相影響,惡性循環。

日本的福利政策並不算優厚,尤其是和歐洲國家相比。但這個福利體系還是越來越構成國家的負擔。因為人口壽命越來越長而後代卻越來越少。加上這個國家對任何移民,哪怕是高技術人群都懷有敵意。這意味著日本無法通過擴大人口來補償低出生率。

幾乎所有發達國家都存在老齡化和高福利的問題,只有兩個地區沒有受到困擾:香港和新加坡。這兩個地區雖然也存在低生育率和老齡化問題,但由於國民都自己存錢養老,所以國家沒有遭遇財政危機。

經濟教育基金會的Daniel Mitchell認為,日本很可能成為下一個希臘。因為日本政府過去持續反覆地實施凱恩斯經濟刺激,導致日本如今背負了創紀錄水平的債務。自上世紀80年代末日本房地產泡沫破滅以來,日本陷入長期的經濟低迷,這些刺激政策沒有帶來經濟復興。

他還認為日本執行增值稅是個巨大的錯誤。增值稅的實施通常都會帶來「印鈔機」效應,政策制定者不得不一輪輪的抬高利率。歐洲上世紀60和70年代就是這種情況,如今日本又重蹈覆轍。

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