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『明眸啟智』: 如何客觀評估自己的英文水平,附實用工具

『明眸啟智』: 如何客觀評估自己的英文水平,附實用工具

這是「突破語言」欄目的第二篇文章。上篇文章《如何激發閱讀興趣?我的4個實用建議》我們跟大家分享了培養閱讀興趣的一些經驗和建議。本文則主要討論如何真實了解孩子的英文水平,我們將提供一些思路和工具。

學習的任何階段都不能忽略的一項工作,就是「自我評估」。這個概念大家都很清楚,就是把自己當作認識的對象,分析自己目前處在什麼樣的水平,有哪些優勢和不足,心態如何,根據這種狀態預測接下來的學習趨勢,制定調整方案。

看過我們之前發過的關於元認知的文章(什麼是「元認知」?如何提高自己的元認知能力?,你就會發現,自我評估這就是一個元認知的過程不論你的學習狀態是好是壞,這種周期性的自我審視都非常重要。你需要客觀地審視自己目前的水平,才能搞清楚下一步要往哪裡走。這是一個大前提。

現在你就可以跟著這個思路,針對你目前英語學習的狀態對自己進行評估。

PART 1

「為什麼我要學英語?」

即使你不願意,你還是得回答自己這個原始的問題。學習英語第一個也是最實際的原因就是應試,申請美高美本標化成績是一個硬性標準,直接決定了可以申請哪個檔次的學校。往大里說,往虛里說,英文是認識世界獲得知識的一個語言工具,是TOKTheory of Knowledge)的關鍵組成部分。

PART 2

「我現在的英語水平如何?」

你明確了自己的目標,就可以開始花時間了解自己,對自己的英語水平進行測試。測試包括辭彙量閱讀聽力寫作口語等方面能力的測試。我們權且分開兩塊來說,一個是辭彙量,一個是聽說讀寫的綜合能力。

01 辭彙量測試

辭彙量決定了閱讀流暢度,這裡提供一些比較權威辭彙量測試系統,測一測你的辭彙量水平。

Test your Vaocabulary

這是一個簡潔的辭彙量測試的外國網站。在前兩個步驟中,選擇自己認識的單詞以便計算你的辭彙量,第三步是一個調查問卷。

下面這張圖是該系統作出的辭彙量統計,英語母語國家的辭彙量曲線圖。我們可以看到母語者辭彙量在15~17歲驟增,17歲(也就是12年級)的辭彙量平均為22605個。你可能說這個母語為英語的辭彙量水平對國內學生沒有參考意義,但是作為留學生的目標上限是很好的數據參考。

接下來提供一下國內學生的參考標準,可以對比一下你自己的水平。一般來說,非國際學校中等英文水平的學生,7年級的辭彙量大概在4000上下,如果基礎好一些能到6000。

  • 根據通用的辭彙書的數據,英語4級的辭彙量是4157詞;

  • 在四級辭彙的基礎上,再加上《星火六級2000高頻辭彙》的1845個單詞,英語六級的辭彙量是1845+4157=6002詞;

  • 在四六級辭彙的基礎上,再加上《TOEFL核心辭彙21天突破》的2139個單詞,托福的辭彙量是2139+6002=8141詞;

  • 8000+的辭彙量是托福考試的基礎要求,如果希望能夠達到托福100+的分數,至少10000詞的辭彙量。這個可以作為比較實用的參考數據。

另外一個比較有意思的辭彙量測試網站是 Word Challenge

辭彙為SAT(學術評估考試,即美國聯考)難度,考查方式為近義詞選擇。這個系統將辭彙量測試和收入水平掛鉤,看看你的辭彙量會讓你落在哪一個收入水平區間。

02 綜合能力測試

| TPO

必須要強調的是,只有辭彙量不代表英文語言水平高,辭彙量也必須通過聽說讀寫的綜合訓練中積累,否則只是無源之水。如果一個孩子在允許查字典的條件下可以很輕鬆地完成托福閱讀的考試,只是辭彙量有限,那麼問題很好解決,最尷尬的情況是單詞全都認識,但是文章完全看不懂。所以你還需要進行綜合能力的測試。

托福在線模考系統(TPO)一共有45套測試題,每一套的難易程度不同,從聽說讀寫四個模塊進行考察,幫你具體分析你在各項內容上的能力水平,方便你進行有針對性的調整改進。這是對托福備考學生最直接的測試方法。

| 實戰

測試當然不僅限於這類平常的考試,還可以通過娛樂水平和工作水平的實踐性測試進行自我評估。

  • 娛樂水平,包括課上問答課外聊天客串導遊領隊等活動。這個過程測試你是否能應付自如,聽懂別人說什麼,再流利地表達自己。這就是英語的實用性檢測,因為對話能直接考驗你的閱讀、聽力和表達能力。

  • 課堂水平,就是課堂上的分組討論課堂展示 (Presentation)、課外的演講辯論活動、聽講座的問答互動論文寫作等。在這些活動中,如果能夠表達流暢,理解到位,論文中沒有語法錯誤,就已經達到了理想標準。

有的孩子習慣性低估自己,認為自己沒有能力完成對話或者當著全班的面進行英語演講,不敢嘗試,有的孩子又過度自信,認為所有的事情都 So easy,等到行動的時候才發現困難重重。

所以不論是何種方式的實戰,都很有必要——如果不去正兒八經用英語寫一篇論文出來,你甚至不知道「原來我這麼棒」(「原來我這麼渣」)。

PART 3

「我的優勢和弱項在哪裡」

測試的目的就是為了找到自己的長短板。有些孩子善於輸入,聽力和閱讀能力很強,在考試中靠這兩項拿高分。但是不善於輸出,不敢表達,學了啞巴英語,也不會寫作,不知道怎麼把在閱讀和聽力中學會的東西變成自己的。有的孩子又剛好相反。

發現問題從來就不是壞事,就怕發現了問題以後睜一隻眼閉一眼饒過自己,把注意力放在自己的強勢上,然後沾沾自喜。

為了誠實面對自己,不妨做一張強弱項分析表(見下表),把自己的優勢和不足都寫下來,以便對照改進。當然不同學習階段會出現不同情況,長短項會發生變化,所以,不斷觀察,不斷檢測,不斷記錄,才能保持對自己的了解,作出最有針對性的調整。

強弱項分析表(示例)

PART 4「我應該怎樣制定方案」

既然已經對自己有所了解,並且願意去學習,現在就可以開始制定計劃並執行。

水平測試結果、長短板、興趣點,這些都是制定方案的依據。一個辭彙量在3000左右的孩子,當然不可能以經濟學人這一類的文本作為學習材料,他也不可能對一篇只看得懂字母的財經類文章感興趣,這是第 10 關的大 boss ,不是他能打敗的。

情況存在差異性,所以我們無法籠統地提供一種方案試圖解決所有問題,但是制定方案的幾個原則有必要了解。

  • 以你自己為中心,不要把「別人的孩子」當做標準。(這一點或許更需要家長來踐行。)和上一個階段的自己比才有價值。你的計劃當中無需考慮除你以外的任何其他人。

  • 完成那些稍微高出你能力一點的任務。也就是說,你給自己定下的目標,需要你做出努力,但無需抓耳撓腮拼盡全力,而是只需要多花一點點時間就能做到,這樣能縮短你獲得成就感的周期,激發你的內在潛力,也更容易堅持

  • 從舒適圈裡跳出來,查漏補缺。有的孩子很容易自我滿足,卻很難自我修正。我的一個學生,辭彙量測試總是能達到七八千,但是如果讓他說出每一個勾選通過的單詞的意思,他就支支吾吾說不出來。他或許見過這些單詞,但只停留在「有一個模糊的印象」的層面,對他來說,誠實面對自己真的很難。所以,他的計劃中,恐怕就要加上「補充積極辭彙」這樣一條了。

*這是「突破語言」欄目的第2篇文章,我們探討的主題是「自我評估」,我們相信,對自己進行持續認知不只是英語學習的前期準備,任何一個階段都有必要停下腳步審視自己,這是事半功倍的保證。下期內容我們將從閱讀材料的選擇問題入手,告訴你如何選擇適合自己的英文原版讀物。

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