世界四位頂級CEO的少年時代:問題少年擁有瘋狂夢想

2017/09/05

青少年的時光並不總是最順利的時期,對於世界上最成功的四名首席執行官來說,情況亦是如此。現在,這四位頂級CEO現在可能是重量級人物,但在成功之前,這四人包括一個有些笨拙的青少年、一個十幾歲的工廠工人,一個「問題」學生和一個16歲的有三份工作的人。

比爾·麥克德莫特(Bill McDermott)現在是軟體巨頭SAP的首席執行官,他喜歡作為一個青少年而事業有成的感覺。在任何年齡,麥克德莫特都擁有購買企業的氣概,這令人印象深刻。麥克德莫特在16歲時就以5500美元的價格買下了鄰居的熟食店,他從11歲起就開始工作了,在他購買一家位於長島的名為「Amityville Country Delicatessen」的熟食店時,他同時還在從事送報員和餐廳服務生的工作。

在CNBC電視節目《勇敢的人》中,麥克德莫特說道:「我實際上是在簡化我的生活,我有三份兼職工作。當然,其中之一是經營熟食店,所以我有一些關於如何在熟食店工作的經驗,但我獲得這家熟食店的方法很簡單。公司老闆想要出售生意,此時就是一很好的時機。他願意相信我,因為沒有人想買它。」

1、少年商人

十幾歲的麥克德莫特就已經與商店的供應商建立了合作關係,並在寄售上得到了第一批訂單。麥克德莫特也很了解他的客戶。他曾說:「經營這個熟食店有趣的一點是,每天500位顧客來來往往,試著去了解他們也是充滿樂趣,這也使得經營熟食店與其他工作有些細微差別。當時我有一個很有趣的客戶關係管理系統。你知道是什麼嗎?就是一個窗戶。我可以從窗戶往外看,了解我的顧客的一切。」

麥克德莫特攢了足夠的錢供自己上大學,買汽車,買衣服,買保險。他還學會了如何成為一個偉大的推銷員。麥克德莫特21歲的時候在施樂找到了一份工作,到24歲的時候,他已是一名銷售經理,是當時最年輕的銷售經理。最終,麥克德莫特加入了SAP。後來,麥克德莫特成為SAP亞太和拉丁美洲地區分部的全球銷售總裁, 2010年,他成為公司聯合首席執行官, 2014年,他成為公司唯一的首席執行官。那麼青年時期的經歷教會了他什麼呢?

麥克德莫特在《勇敢的人》節目上說:「正是經營那家熟食店和在曼哈頓挨家挨戶地推銷(施樂銷售)教會了我很多。如果你能幫助顧客得到他們想要的,他們會幫助你得到你想要的,但你必須正確地辨別孰輕孰重。」

2、一個白手起家的傳說

錢也是青年張欣的動力,她現在是房地產公司SOHO的CEO,身價上億。張欣在毛澤東時期的北京長大,她的家庭很貧窮,所以當她十幾歲的時候搬到香港時,她下定決心要讓自己過上更好的生活。

那段時光十分艱辛:她在工廠工作了5年,她告在《勇敢的人》上說:「我和我的家人沒有想太多,只是找一份工作來謀生。」儘管張欣的工作單調乏味,但卻給了她從未有過的自由。張欣說:「我真的覺得在香港生活得很自由…我可以買任何我想買的,想吃什麼就吃什麼。可以穿任何我想穿的衣服。」作為一名剝削勞動力的工廠里的工人,一個很大的個人動機是賺更多的錢。為了獲得了小小的加薪,張欣從一個工作崗位轉到另一個崗位,她夢想著賺足夠的錢,然後離開這裡。

張欣說道:「我的父母作為知識分子,為政府工作;所以,在工廠工作從來都不是我的抱負。但我知道我必須這麼做,因為我需要謀生。但我也知道,我會尋找任何機會走出困境,離開這裡。」下班后,張欣會去夜校,最後賺了足夠的錢搬到了英國。在這裡,張欣先後進入蘇塞克斯大學和劍橋大學學習,她的一部分學習費用由補助金和獎學金提供。在經歷了一段時間的金融生涯后,張欣和丈夫潘石屹創辦了房地產開發公司SOHO,現在他們的凈資產約為36億美元。 現在的她會給年輕的自己提些什麼建議呢?張欣說:「哦,去吧,追尋你的夢想,無論你擁有什麼樣的夢想。不要擔心人們的想法。(如果他們說)這太荒謬了,往往最荒謬的想法變成最好的結果。」

3、瘋狂的夢想家

企業家邁克爾·杜賓(Michael Dubin)提出一個可笑的想法,2012年,他在公寓創辦了「訂閱」式剃鬚刀公司——Dollar Shave Club,要知道,杜賓那時對剃鬚行業一無所知。2016年,他以10億美元的價格將這家剃鬚刀公司出售給聯合利華(Unilever),並繼續擔任CEO。

杜賓的朋友本·雅各布森(Ben Jacobsen)告訴《勇敢的人》:「杜賓這一「相對愚蠢的想法」最初被許多人所摒棄。有很多人告訴他,這是一個愚蠢的想法,他應該辭職,不應該浪費時間和金錢。」杜賓的母親南希·杜賓(Nancy Dubin)說:「杜賓的高中歲月並沒有為成功鋪平道路。他在當地公立高中開始了高中學業,這並不是第一次有報告發到家裡說他是班上的小丑。在一次家長會上,杜賓被說成從來沒有做過什麼好事。」

南希說:「如果學習讓杜賓感興趣的話,他會是一個很棒的學生。如果這是一個他毫無興趣的科目,他可能是一個糟糕的學生。」然而,正是這一原因,杜賓才在他的第一次創業中(Dollar Shave Club)獲得成功。2012年,杜賓作為編劇並主演了YouTube廣告——Our blade are F - ing Great,這一廣告的播放量達到了近2500次。

4、少年極客

儘管,杜賓像是班上的小丑,科學家兼谷歌X的創始人塞巴斯蒂安·特倫(Sebastian Thrun)卻更像是一個書獃子,他把業餘時間用在編寫德州儀器TI-57計算器的程序上。

特倫說:「在大約12歲到14歲的時候,我每天下午都在編程。我編程的這款計算器有50步,所以它能記住擊鍵。我還編程了視頻遊戲,以及編程幾何運算和各種各樣的東西。我就像是一隻奇怪的 「鳥」 ,也許在社交上我會遇到巨大挑戰。但在電腦還沒有被任何人使用的時候,我偶然發現這個可編程計算器……我對躺在床上探索50個編程步驟能做些什麼這件事產生了極大熱情。

十幾歲的時候,特倫承認他更喜歡機器人公司。他說:「當時,我的世界里有一些十分有趣的東西,當我告訴它做某件事時,它確實就會照做,對吧?因為對於我身邊的其他人,如父母,兄弟姐妹等等,我叫他們這樣做時,他們永遠不會按我說的做。」在16歲的時候,特倫終於買了一台真正的電腦。 特倫說道:「然後,奇怪的事情發生了。我對機器人有點失去了興趣…轉而對人更感興趣。我幾乎覺得,當電腦能精確完成你的指令時,他們會感到無聊。我認為人類互動的細微差別是更有趣的事情。人工智慧和計算機科學的融合使特倫成為機器人和人工智慧的教授。後來,特倫在舉辦於莫哈韋沙漠的無人駕駛汽車競賽中獲勝,再後來,他成立了谷歌X公司。最後,特倫放棄了創辦在線教育公司的Udacity。(編譯:翊海)

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