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對話Leap Motion副總裁譚家東:加速全球化布局,將落戶中國

對話Leap Motion副總裁譚家東:加速全球化布局,將落戶中國

在手部追蹤領域,Leap Motion足以堪稱行業領導者。前些天,Leap Motion宣布獲得5000萬美元C輪融資的消息,再次讓Leap Motion成為行業關注的焦點。

Leap Motion工程樣機

融資消息傳出后,我們在第一時間就與Leap Motion取得了聯繫,並進行了親身的體驗。藉助Leap Motion的硬體模組,僅靠雙手即可實現更加自然的交互體驗,其抓取、投擲及點擊等操作已無明顯延遲,且180×180的視場角可完整覆蓋人類雙手的活動範圍。

Leap Motion硬體模組

體驗過後,我們對Leap Motion全球副總裁兼大中華區總裁譚家東進行了獨家專訪,與他聊了聊本輪融資的細節、手部追蹤背後的技術原理、未來的VR/AR交互方式,以及Leap Motion未來的市場計劃:

Leap Motion全球副總裁兼大中華區總裁譚家東

Q:雖然Leap Motion在業內已經足夠知名,但還是煩請介紹一下Leap Motion的公司大事件和團隊的核心成員。

譚家東:Leap Motion成立於2010年,起初主要專註於PC端的手部交互解決方案。在2014年和2015年左右,公司進行了較大的戰略調整,開始轉向VR/AR/MR領域。2016年初,我們推出了專門針對VR/AR/MR領域的技術解決方案Orion。2016年底,我們又推出了針對移動VR/AR設備和一體機的解決方案。到2017年,我們的產品已經成熟到可以開始向市場進軍,所以今年主要的工作就是籌備合作與擴展計劃,目前正準備在上海開設辦公室。從市場角度來說,我們得到的反饋還是比較好的,前段時間剛公布了與高通進行深度合作的消息,未來幾個月還會公布更多的合作消息。從根本上講,我們是一家做自然交互的公司,技術非常重要,其中, 我們的演算法是最核心的技術。目前,自然交互的市場需求還是很強的,我們也一直在尋找更多的合作機會。

Leap Motion舊金山辦公室

我們團隊目前近100人,研發團隊主要在美國舊金山,團隊核心成員包括聯合創始人&CEO Michael Buckwald和聯合創始人&CTO David Holz。Michael Buckwald為連續創業者,有著豐富的創業經驗,而David Holz此前曾在NASA和普朗克研究所從事研發工作。

Q:能否簡要介紹一下Leap Motion此次C輪融資的情況?

譚家東:我們的C輪融資共募集到5000萬美元,約3.4億人民幣,主要由摩根大通私募股權基金領投。本輪融資將主要用於推動Leap Motion未來的一些大計劃。

這些計劃主要包括三點:一,加速全球化布局,特別是提升在市場的影響力,擴展團隊,加強與公司的合作;二,在技術方面,繼續推進VR/AR交互領域的技術研發,鞏固我們的市場地位;三,拓展合作領域,探索手部交互解決方案在教育、醫療、工業等垂直領域的應用。其中,辦公室是我們在海外的首個辦公區,未來將覆蓋中日韓三國的VR/AR市場,本輪融資將為開設辦公室提供一定的支持。

移動VR一體機交互解決方案

Q:對於市場,Leap Motion有什麼特別的安排嗎?

譚家東:我們非常看好市場,不僅因為的市場很大,更因為是一個非常核心的市場。VR/AR廠商以及開發者對於新技術有很強的快速接受能力和創新能力,而且,的消費者也非常樂於去嘗試一些新技術和新產品。

比如,一體機的概念就帶有一定的特色。從Leap Motion的角度來講,我們始終看好移動化和輕便化。目前,雖然不方便透露Leap Motion具體的產品路線,但是,未來我們肯定會朝著更加可移動的方向發展。

Q:在市場,最希望與哪些領域中的合作夥伴進行合作?

譚家東:在合作方面,我們不排除任何可能的合作機會,但也會有側重點。從大的領域來說,我們比較看好VR/AR、物聯網、智能家居等領域。更細緻一點來看,我們希望能與醫療、教育等垂直領域的公司進行合作,Leap Motion看好所有模擬現實的應用場景。

Leap Motion手部追蹤demo《Blocks》

我們的合作夥伴主要有兩大類:OEM廠商和內容開發商。OEM廠商可以使用我們的自然交互技術,生產新產品;而內容開發商則可以在內容中添加我們的手勢交互,而且我們還可以為開發商提供一些工具。我們在6月份剛發布了交互引擎,方便開發商把我們的手勢交互集成到自己的內容中。

Q:回到產品本身,可以為我們介紹一下手部追蹤的技術原理嗎?

譚家東:我們一開始是做PC端手部追蹤的,從最基本的原理來說,PC端和針對VR的那套硬體還是一樣的,都是基於雙目攝像頭和紅外LED燈來實現的,通過簡單的USB介面就能連接PC VR和移動VR設備。從硬體模組上講,我們去年推出的Leap Motion移動平台與最早的PC端那一代在原理上其實是一樣的。其中, 最核心的其實還是我們的演算法,依靠計算機視覺,通過拍攝你手部的圖像,來檢測你手部的位置,然後再把這些信息提供給相應的APP。

Q:若要實現精確且低延遲的手部追蹤,其難點是什麼?

譚家東:最核心也最難的地方肯定是演算法,因為它是計算機視覺的核心,我們需要依靠演算法來實現各種檢測工作。一般人也許會覺得最難的是硬體部分,比如精準度和功耗等問題,其實,很多問題都可以通過對演算法進行優化來處理,所以,我們花了非常多的時間和精力在演算法優化上。

藉助Leap Motion寫下「Sina VR」

其次,在VR/AR領域,由於之前並沒有人專門做手部追蹤方面的硬體,所以,雖然最核心的是演算法部分,但我們在硬體方面也進行了專門的設計,我們採用了硬體模組這樣的解決方案,方便合作商直接把它兼容到自己VR/AR設備當中。

Q:可以介紹下Leap Motion目前有哪些典型的應用案例嗎?

譚家東:我們認為,Leap Motion適用於任何需要自然交互方式的應用場景,比較典型的包括教育、培訓等領域。比如,在教育場景下,比起單純按下一個按鈕,學生真正動手去學,用自己的雙手去做一些複雜的動作,記憶會更深刻,學習效果也會更好。在娛樂方面,可以應用到線下VR體驗店和VR主題公園中, 比如美國的The Void。此外,我們也在探索更有創意的用途,比如用在博物館、藝術品展覽和旅遊等場景中。

Q:若要使用Leap Motion的解決方案,會額外增加多少成本?又能為這些VR設備帶來哪些好處?

譚家東:具體的數字目前還無法透露,但是,最終做出的產品肯定是要toC的,所以我們和所有的合作夥伴都希望最終能有一個符合市場需求的產品,當然也包括產品的價位要符合市場需求,要在市場可接受的範圍內。

目前,在VR/AR領域,硬體和內容其實已經發展得很快了,但交互方式的發展卻陷入了瓶頸。如果不能進一步拓寬人機交互的帶寬,讓用戶與設備更自然、更快速地進行交互,那麼,VR/AR領域的發展也會受到限制。交互已經成為VR/AR領域的一大難題,在我們之前,雖然也出現過很多不同的解決方案,但我們認為,這些方案還未能百分百滿足消費者的需求。所以,我們能帶來的最大好處就是自然交互,讓用戶能用裸手在VR/AR世界中與機器進行更加自然的交互。

VR姐的小爪與Leap Motion的演示Demo

Q:之所以能夠持續獲得資本的青睞,你認為Leap Motion靠的是什麼?

譚家東:首先,正如之前所說,VR/AR交互方式的發展陷入了瓶頸,市場需要更直觀、更自然的交互方式,所以,從當前環境來看,手部追蹤的市場需求非常強。其次,我們在手部追蹤領域有非常大的技術優勢,我們從2010年就開始從事手部追蹤技術研發,而且發展速度也比較快,已處於世界領先地位。最後,這與Leap Motion背後非常優秀的團隊密切相關,我們的核心團隊中有很多元老級成員,他們擁有多年的技術積累,已經成為手部追蹤領域的專家。

Q:如何看待目前大多數VR設備通過手柄類產品進行交互的現狀?

譚家東:在VR/AR設備誕生之初,肯定需要一種交互方式,手柄這種交互方式比較簡單,而且已經比較成熟,所以大家就直接從別的計算機平台拿過來「借用」。這種「借用」並不奇怪,但最終的自然交互才能提供最好的用戶體驗。

Leap Motion手部追蹤demo《Mirrors》

我們現在正處於從二維信息世界跨越到三維信息世界的階段,如果單純從其他計算平台借用以前的交互方式,就會受到一定的限制。平面的計算機顯示器有滑鼠和鍵盤就夠了,而在VR/AR的三維顯示環境中,需要比較自然的三維交互方式,這種跨越還是非常巨大的,需要一定的時間。雖然很多人在一開始的時候選擇了手柄等比較容易實現的交互方式,但有數據表明,已經有超過80%的VR/AR頭顯OEM廠商希望去升級產品的交互體驗,讓交互體驗更自然、更直觀。

Q:在,其實也有很多致力於動作識別/追蹤技術的公司,對他們了解嗎?如何評價這些可能的競爭對手?

譚家東:我們對全球所有同領域的公司都非常了解。手部追蹤是十分重要的市場,非常歡迎大家跟我們一起去研究和探索,研發出最好的解決方案。VR/AR自然交互問題的解決可以帶動整個VR/AR行業迎來真正的爆發,讓我們大家隨著行業共同成長。

Leap Motion手部追蹤demo集錦

正如譚家東所說,交互方式的革新對於VR/AR領域的發展意義非凡,與其他交互方式相比,無需藉助其他設備的裸手手部追蹤技術可為用戶提供更加自然的交互體驗,的確擁有無法比擬的優勢。而之所以能夠獲得資本的青睞,也從側面印證了手部追蹤的重要意義與Leap Motion的競爭優勢。

獲得5000萬美元的C輪融資,目前Leap Motion正在加速落戶,而他們的下一步,就是與更多優秀的VR/AR廠商開展合作,並為消費者帶來更加優秀的VR/AR設備與交互體驗。

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