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前Arcam高管成立新公司研發小型開源EBM 3D印表機

前Arcam高管成立新公司研發小型開源EBM 3D印表機

導讀: 作為金屬3D列印的一員大將,電子束熔融(EBM)技術在快速原型開發、航空航天、生物醫療等許多領域都有用武之地。剛剛於2017年1月成立的瑞典公司Freemelt決定研製一種更小型並且是開源的EBM印表機。

OFweek3D列印網訊 作為金屬3D列印的一員大將,電子束熔融(EBM)技術在快速原型開發、航空航天、生物醫療等許多領域都有用武之地。但是目前,這類設備只有瑞典Arcam公司(已經被通用電氣收購)一家能提供,無法滿足各行業對其日益增長的需求。所以,為解決這個痛點,剛剛於2017年1月成立的瑞典公司Freemelt決定研製一種更小型並且是開源的EBM印表機。事實上,他們已經開始這麼做了。

▲Arcam的EBM系統Q20

「如果最後成功,這個項目就將實現全球第一台主要用於先進金屬材料研發的EBM系統,」Freemelt公司首席執行官Ulrich Ljungblad表示,「製造業對新的和更先進材料的需求正在以前所未有的高速度增長。常規技術很難甚至根本無法製造出這類材料,但3D列印卻可以辦到。」

▲EBM技術列印成品

值得一提的是,Ljungblad曾擔任過Arcam公司的系統開發與外部項目經理,對EBM技術可以說相當了解。這就為這個研發項目的成功增加了很大的籌碼。再加上EBM的確很有用,可以說Freemelt公司的確十分值得期待。
事實上在3D列印界,類似這樣「從原公司出走然後創建新公司」的例子並不少,比如目前非常火的以色列XJet公司就是由前Objet公司(2012年被Stratasys以14億美金收購)首席執行官Hanan Gothait及其夥伴Dror Danai創建的。這家公司開發出了獨特的液態噴墨金屬3D列印技術,而且已經造出了搭載該技術的設備。而由於這種新技術具有速度快、成本低、無需支撐等優點,XJet剛剛成立就受到了許多關注,迄今為止更是獲得了1億美元左右投資。

▲Arcam的EBM系統構造

類似的還有致力於將金屬3D列印小型化的美國「桌面金屬」公司 — 其創始人Ric Fulop之前就創建過6家公司,而且涉及的領域還很廣,有軟體、半導體、通訊等。同時,該公司其它成員也都是大牛級人物,比如麻省理工學院(MIT)材料學與工程學教授,前Solidworks工程師等。因此,再加上金屬3D列印的小型化確實極具市場前景,有望變革製造業,這家公司迄今為止已得到了近9700萬美元(約合人民幣6.67億)投資。再看看投資方 — 谷歌、寶馬和勞式等 — 陣容超級豪華。

所以,再說一次,對於Freemelt這個研發小型開源EBM 的項目,南極熊認為真的可以寄予厚望。對此,南極熊將保持密切關注,隨時為大家帶來最新的進展,敬請期待!

最後簡單介紹下EBM技術,其優點主要包括:

1、在窄光束上達到高功率的能力。

2、真空熔煉的質量可保證材料的高強度。

3、真空環境排除了產生雜質的可能,譬如氧化物和氮化物。

4、能熔煉難熔金屬,並且可以將不同的金屬熔合。

與激光燒結/熔煉等其它技術相比優勢在於:

1、電子束功率的高效生成使電力消耗較低,而且安裝和維護成本較低。

2、由於產出速度高,所以整機的實際總功率更高。

3、由於電子束的轉向不需要移動部件,所以既可提高掃描速度,又使所需的維護很少。

當然,EBM技術也有缺點,比如:

1、需要真空環境,所以機器需配備另一個系統,這要花錢,而且需要維護(不過相對的也有好處,就是真空可以排除雜質的產生,而且能提供更有利於自由形狀構建的熱環境)

2、電子束技術的操作過程會產生X射線(解決方案:真空腔的合理設計可以完美的屏蔽射線。)

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