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此人本是美國畫師,奉命為慈禧太后畫像,卻在作品里藏了另一個人

此人本是美國畫師,奉命為慈禧太后畫像,卻在作品里藏了另一個人

我們閱盡鉛華,只為呈現不一樣的歷史。

各位朋友晚上好!子淵之前曾為大家介紹過許多和慈禧太后有關的奇事,最近有讀者提議筆者繼續講述,今天咱們就再來聊聊慈禧畫像中所隱藏著的秘密。

▲風雲紫禁城

光緒二十六年(公元1900年),八國聯軍攻入北京,慈禧太后倉皇西逃。常言道「吃一塹長一智」,在此之後慈禧對待外國人的態度也有所軟化。有一天,美國公使康格夫人通過內務府請求覲見太后,獲得了慈禧批准。會面時,這位公使夫人表示美國將會舉行萬國博覽會,希望能為太后畫一幅像,以供全世界瞻仰。

▲奉先殿內景

當然美國也有自己的算盤,希望以此在列強面前彰顯美國對大清的影響力。這一要求就讓慈禧太后犯了難,按照清廷祖制,皇后和太后畫像基本是在臨終之前進行,也就是留作奉先殿之中的遺像。要是在西逃之前,慈禧一定會當即拒絕,但在這時候慈禧選擇了認慫,於是答應了康格夫人的要求。

▲身著清朝服飾的凱瑟琳·卡爾

半個月後,康格夫人從美國請來了一位名叫凱瑟琳·卡爾的畫師。大家都知道,那時候的西洋畫對光影細節的要求很高,以人物為例,必須在每天固定的時間借著相同的自然光來畫,因此極為耗時耗力。對慈禧太後來說,這就意味著她每天必須要早起半個時辰,還要長時間保持不動。

▲慈禧太后劇照

慈禧起初怎麼也弄不明白自己為何不能動彈,御前女官裕德齡告訴慈禧,因為身體的移動會讓衣服上的褶皺紋路發生變化,進而影響最終的質量。無奈之下慈禧又堅持了幾天,之後她實在是坐不住了,就將主意達到了裕德齡頭上——這位女官身形體態和慈禧太后頗為相似,能否讓她代替呢?

▲御前女官裕德齡舊照

慈禧太后便讓裕德齡把這個想法翻譯給卡爾聽,起初卡爾堅決反對,並表示從沒有這樣的先例。裕德齡便以太後日理萬機為由反覆勸說,最終促使卡爾接受了這一方案。八個月後,卡爾憑藉高超的技藝完成了高達六英尺的慈禧太后畫像。雖然這是「拼接」而成的,但慈禧看后十分滿意,不僅對卡爾進行重賞,還命人對其進行高規格裝裱。

▲慈禧太后像

在萬國博覽會賞,這張油畫吸引了無數看客,慈禧太后的形象一時間也深入人心。上世紀60年代,這幅留存美國的慈禧太后像被送至台灣,表面剝蝕破損嚴重,經專業人士精心修復后才再次展出。回顧這一段歷史,不同人總有著不同的感觸。

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