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物聯網路徑 看看美國運營商怎麼走?

物聯網路徑 看看美國運營商怎麼走?

導讀: 說起物聯網,NB-IoT可謂是大熱,然而,物聯網領域標準眾多,這並不是運營商的唯一選擇……

OFweek光通訊網訊:說起物聯網,NB-IoT可謂是大熱,然而,物聯網領域標準眾多,這並不是運營商的唯一選擇。近日,美國幾家運營商紛紛在LTE Cat-M1(下稱LTE-M)領域發力,值得關注。

美國電信運營商AT&T近日宣布,將在美國全境推出LTE-M網路,繼而拓展到墨西哥。據介紹,企業客戶若要使用該服務需要為每部聯網終端支付1.5美元/月,另外支付相關模塊的費用。年度計劃、多年期計劃以及更多設備數量還將獲得更大的折扣。AT&T表示,以低至7.5美元/個的價格從供應商處獲得LTE-M模塊,其中包含一張SIM卡,據悉這是AT&T在2016年與其供應商合作推出的LTE Cat 1模塊價格的一半。此外,其目前採用M14A2A模塊的物聯網入門工具包將通過即將推出的固件升級支持軟體更新升級至LTE-M。不過AT&T的整體計劃尚未完成。該公司還計劃2017年底前在墨西哥部署一張LTE-M網路,覆蓋超過4億人口。

迄今美國四家全國性運營商中僅有T-Mobile沒有明確公布LTE-M計劃。另外三家運營商預計都會先期採用LTE-M,之後部署NB-IoT。Verizon今年3月宣布推出LTE-M網路,每部設備每月最低2美元,同時提供批量激活和批量購買的定製化選擇。而且Verizon旨在將LTE-M打造成一張全球網路。Sprint計劃7月底前在全美完成LTE Cat 1技術部署,2018年中開始部署LTE-M,隨後再推出LTE Cat NB1。T-Mobile美國公司則專註於發展NB-IoT技術,並計劃在2018年推出網路。

美國幾家運營商紛紛選擇LTE-M有其深意。正如AT&T此番表示,LTE-M部署標誌著該公司向5G和大規模物聯網又邁近了一步。AT&T和Verizon都將LTE-M稱作遊戲改變者。LTE-M與傳統物聯網連接技術相比,其優勢包括更長的電池壽命(長達十年)以及在地下和建築內部更好的覆蓋等。LTE-M還提供更小的模塊尺寸,其大小僅為目前模塊大小的1/6。而在成本方面,這項技術的優勢也相當明顯,在現網上應用,部署簡單。相比之下,低功耗廣域網(LPWAN)則幾乎要重建新網,而且在某些場景下,網路覆蓋表現不佳。AT&T還特別指出,LTE-M網路基於3GPP標準化技術,使用授權頻譜,確保了電信級安全,這是非蜂窩物聯網解決方案無法企及的。

目前看來,LTE-M應用廣泛,支持包括智能城市服務、智能計量、資產跟蹤、供應鏈管理、安全和報警監控以及個人可穿戴設備在內的大規模物聯網部署。

但LTE-M同樣面臨質疑。有專業人士稱,LTE-M應用場景受限,主要適用於使用感測器和標籤的場景,如供應鏈追蹤和定位、智慧城市和可穿戴設備等。此外,LTE-M設備傳輸數據量小,對於一些需要傳輸大數據量的場景,LTE-M則顯得有些力不從心,如機器人和自動駕駛等相關產業。另外,LTE-M起步較晚,在此之前,物聯網網路和相關應用早已存在於市場,並吸引了大量忠實的用戶。有調查顯示服務商目前更樂於使用熟悉的技術。Business Insider去年進行的調查顯示,80%的物聯網服務提供商使用WiFi聯網,60%的使用蜂窩網路,59%使用藍牙。

目前看來,LTE-M在北美正獲得越來越多運營商的支持,但在其他地區的支持力度較弱。未來是否會在其他地區再有大規模突破仍有待時間的驗證。

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