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海鬣蜥現身太平洋 海鬣蜥因無天敵喪失逃生能力

海鬣蜥現身太平洋 海鬣蜥因無天敵喪失逃生能力

  太平洋東部加拉帕戈斯群島海水下的一段錄像捕捉到了一隻宛如怪獸「哥斯拉」的海鬣蜥用尾巴遊動、深海捕食的畫面。海鬣蜥身長兩米左右、大小與人相似。

  由於海鬣蜥在海里遊動的時候「橫衝直撞」、而且「身材魁梧」,所以有一個昵稱「現實版哥斯拉」。實際上,電影中「哥斯拉」的形象就是以海鬣蜥為原型設計出來的,但是它的脾氣是很溫順的。記錄畫面顯示,海鬣蜥先是在海底尋找食物,然後游到海面上探頭呼吸新鮮空氣。然後,海鬣蜥擺動尾巴游到旁邊清澈的小河中去,藉此去到太平洋深處。

  海鬣蜥在海水中尋找食物的時候,恰巧碰到一位潛水者正在舉著微型攝像機進行記錄。潛水者名叫史蒂夫·溫科沃斯(Steve Winkworth),之後他把這段視頻傳到了潛水網站上,被很多人瀏覽。像畫面中拍攝的這樣,海鬣蜥平日里只吃海藻,而且對於海藻的選擇十分挑剔,是一個不折不扣的「素食主義者」,生性溫順。有調查表明,它們可以潛水至九米深。

  海鬣蜥是世界上唯一能夠適應海洋生活的鬣蜥品種,它們能夠和魚類一樣在海中自由遊動捕食,也經常出現在石灘上。雖然外表看上去有些嚇人,但仍有人喜歡它這種懶洋洋的樣子。

  在厄瓜多加拉帕戈斯群島的海岸上,棲息著一種其外貌像史前動物的爬行動物,乍一看它們,那古怪的樣子著實令人生畏。有人把它們稱作「龍」,其實並不是龍,而是海鬣蜥。海鬣蜥是世界上唯一能適應海洋生活的鬣蜥。

  它們和魚類一樣,能在海里自由自在地游弋。它們喝海水,吃海藻及其他水生植物。加拉帕哥群島上的海鬣蜥由於屬於史前爬行類動物而名聞遐邇,它們幾乎沒有天敵,數百萬年來一直過著悠閑的生活,性情極為溫順。

  然而自19世紀60年代以後,這些海鬣蜥的命運發生了變化。它們要面對引進來的貓和狗的挑戰,偶爾還會遭到鷹的捕食。此外,越來越多遊人的登陸也嚴重影響到海鬣蜥的生存。他們不僅打擾了海鬣蜥的休閑生活,而且還帶來不少外來動植物,這會對整個島嶼生態系統造成嚴重的影響。

  正是為了解人類和外來動物會對海鬣蜥造成多大程度上的影響以及海鬣蜥如何做出反應,來自馬普學院、塔夫斯大學和普林斯頓大學的科學家們對海鬣蜥進行了「騷擾試驗」。

  研究人員首先記錄下海鬣蜥的原始警戒距離,接著追逐海鬣蜥15 分鐘, 直到迫使海鬣蜥走開並逃離一小段距離為止。實驗結束的時候,科學家捉住了海鬣蜥並採集了血樣,以檢測它們血液中皮質酮(一種應激激素)水平。數據顯示,當海鬣蜥將人類的追趕看作是一種危險時,其血漿中的皮質類固醇的濃度會在幾分鐘之內增加。

  海鬣蜥對潛在危險的反應強度與是否經歷過危險事件相關。那些沒經歷過捕食者威脅的海鬣蜥對人類的接近很放鬆,只在與人距離1到2米的時候離開。在此過程中,它們體內的應激激素沒有什麼變化。而在那些感覺到中度被捕食風險的海鬣蜥中,只有在捕食者發出攻擊時海鬣蜥體內的皮質酮水平才會升高,同時只有那些曾被捕捉過的海鬣蜥的警戒距離會增加。

  與海鬣蜥形成鮮明對比的是,那些時刻面臨被捕食危險的爬行動物在騷擾試驗中其體內的皮質酮水平上升最快。

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