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騰訊投注 AI 掀起巨頭爭奪戰,挑戰全世界小心變寡頭 | 智能科技

騰訊投注 AI 掀起巨頭爭奪戰,挑戰全世界小心變寡頭 | 智能科技

探尋商業本質

預見商業未來

品途解讀:微信的活躍用戶已接近10億,騰訊在市場上的霸主地位在不斷鞏固。《彭博商業周刊》最新的一篇文章以「騰訊的下一步」為主題,回溯了騰訊過去幾年的發展和接下來國際化面臨的挑戰。本文的主角不是馬化騰,而是騰訊總裁劉熾平。作者在文中提到,騰訊在不斷加大人工智慧投入,但小心不要成為寡頭。

作為的互聯網巨頭,騰訊的高層委員會每年的年會一般都會選擇在日本的度假勝地或者矽谷的酒店召開。去年秋天,他們選擇了一個更有紀念意義的活動:在戈壁沙漠進行了一場為期兩天的徒步旅行。

14名高管組成的委員會「旅行」的方式也非常的「高層」,有人幫他們搭帳篷,有卡車運來價格昂貴的水用於洗澡。雖然在第一天的26公里徒步結束時,一些成員請求提前結束活動打包回家,但是,騰訊的聯合創始人和首席執行官馬化騰和騰訊總裁劉熾平堅持繼續前行。第二天,繼續步行了26公里,他們到達了敦煌,這是絲綢之路的前線。然而,就在騰訊的高管們在沙漠里跋涉之時,騰訊的股價飆升,使之成為乃至亞洲市值最高的公司。這一頭把交椅現在由騰訊和其主要的競爭對手阿里巴巴不斷輪換。

隨後,騰訊的高管們在酒店舉行了一場盛大的慶祝晚宴。但是,他們想讓大家知道的是,他們的激動並不是關於股價,而是關於這次旅行。「這一趟徒步代表了公司的文化」,劉熾平一個月後在香港接受媒體採訪時說,「比起股價,我們更關注公司前進的方向和過程。」

最後,騰訊的前進方向是以外的市場。總部位於深圳的騰訊現在已經全面滲透了人的生活中。14億人口中,有超過三分之二的人在使用騰訊的即時通訊軟體微信和QQ,用它們來完成從發送信息、購物、談戀愛、約會、看視頻、玩遊戲、定外賣、打車等一系列活動。根據互聯網女皇的報告,用戶每天在騰訊的應用程序上所消耗的時間,加起來是17億小時,比在其他所有的應用程序上消耗的時間加起來更多。

19年前,馬化騰在深圳一個簡陋的辦公室與三名同學、一位朋友一起創建了騰訊。他們的第一款產品模仿了以色列一家公司的即時通訊服務。和馬雲不同,馬化騰很少有海外曝光,英語水平一般,幾乎不怎麼出現在公眾視野。同事和朋友都說,馬化騰是典型的廣東上任——害羞,不喜歡聚光燈。在一張被廣泛傳播的攝於2015年的舊照片中,有28名世界頂尖的技術領袖與習近平主席合影,其中包括貝佐斯、庫克、馬雲,照片上的每一個人都對著鏡頭微笑,除了馬化騰——他低著頭。

馬化騰是騰訊的主要舵手。而今年44歲的劉熾平則負責公司的主要戰略制定和日常運營。在騰訊每季度的投資人會議上,他也是主要回答問題的人。

劉熾平是基督徒,也是一個饑渴的博弈者。他贏得了眾人的喜愛和尊重——至少在哪些認識他的人中。「事實上,我認為大多數在矽谷的人都不清楚劉熾平是誰」,Vy Capital 的華裔投資人Sean Liu說,「這很令人震驚,因為這就好像關注Facebook 的人不知道Sheryl Sandberg是誰一樣。相比之下,劉熾平在技術圈中的影響力卻要大得多。」

確實,雖然劉熾平是在美國上大學,能講流利的英語,是騰訊公眾形象的代言人之一。但是他目前為止還沒有成為西方媒體的焦點。但是這一情況不久后就會被改變,現在,劉熾平是手上掌握著騰訊所有業務中最具挑戰的一個——將一家典型的公司帶向世界。

劉熾平2003 加入騰訊,當時他還是高盛的投資人。當時的騰訊只有1000名員工,主要以QQ業務出名。當年,騰訊的收入是7.35億人民幣,主要收入來源是廣告和QQ會員服務。當年騰訊正在開始涉及遊戲業務。不過,很快到來的互聯網泡沫爆發讓騰訊的許多原始股東開始懷疑其發展前景,他們將大部分的股份賣給了南非的傳媒公司Naspers。

當時,騰訊正在計劃上市。劉熾平極力促成了騰訊在香港的上市。騰訊當時的管理層對他的工作留下了深刻的印象,事實上,在上市之前,騰訊已經給劉熾平發了Offer。馬化騰和其他的聯合創始人有計算機科學背景,但是幾乎沒有任何的國際經驗,他們知道,要實現可持續發展,公司需要劉熾平這樣的人的幫助。

2004年公司上市后,騰訊再次給了劉熾平Offer。馬化騰最開始給他的 Title 是首席戰略官,負責投資者關係和投資與兼并。

劉熾平上任后帶來了標準的美國企業實踐標準,他設置了營收目標,繪製了五年計劃,進軍社交網路和數字媒體新興業務。

2006年,馬化騰提升劉熾平為公司總裁,負責公司日常運營。騰訊在接下來的五年中迅速成長,特別是遊戲和QQ業務。俄羅斯風險投資家尤里·米爾納(Yuri Milner)說:「社會和遊戲的結合真的是他們開創的。」

與此同時,騰訊被其他一些憤怒的企業家稱為「山寨之王」(king of knockoffs)——如果他們創造出酷炫的東西,騰訊將會複製它。 西方媒體,比如 Business Insider 對其創新能力和商業模式嗤之以鼻。

對騰訊來說,幸運的是。。藉助智能手機在的爆發,微信在2012年的用戶達到了1億,並且在一年後翻了三倍。 借鑒從QQ上的經驗,騰訊允許企業設置「官方賬戶」來與用戶交流,這一動作給了這一網路更大的動能。

如果你不拿他們的錢,然後他們投資了競爭對手,這可能是致命的

與此同時,公司也學習到如何揚長避短。2013年,騰訊放棄了其掙扎的搜索業務,選擇以4.48億美元投資搜狗。2014年,騰訊放棄了同樣不太成功的電商業務,轉向京東投資2.14億美元,占股15%。

在這些交易前, 騰訊幾乎是「什麼都干」,高瓴資本的創始人和CEO 張磊說,他是京東的早期投資者,也是騰訊的投資人。在這些交易之後,「騰訊只聚焦於自己能做得最好的業務,其他領域則選擇合作夥伴來託管」。在張磊看來,這些行動要歸功於劉熾平。「劉熾平是首先是一個偉大的商業分析家」,他說,「他知道該打什麼仗。」

微信現在擁有9.378億活躍用戶,其中有超過三分之一的用戶每天在這一程序上消耗的時間超過4小時。這一數字意味著什麼?這等於全球每一個每天在Facebook、 Instagram、Snapchat 和 Twitter上消耗一小時。

騰訊的服務在如此普及,使得許多在的初創企業都很難拒絕來自騰訊的投資或者聯盟邀請。正如獵頭公司Red Pagoda Resources的創始人Andy Mok所說,「如果你不拿他們的錢,然後他們投資了競爭對手,這可能是致命的。」

隨著微信的崛起,騰訊一種在嘗試成為全球性的技術領導者,至少看起來是這樣的。今年晚些時候,它將加入蘋果,亞馬遜和Facebook的隊伍——開設新的總部。新的辦公樓造價不菲, 由西雅圖建築公司NBBJ Design LLP設計 。馬化騰和劉熾平將有相鄰的辦事處。

曾想收購WhatsApp,被扎克伯格截胡

馬化騰最近專註於產品和技術開發,主持公司每兩周一次的管理會議,這些會議都持續 10 個小時或更長時間。馬化騰也處理政府關係。劉熾平是香港人出身,這方面就有一些不方便。

劉熾平一直在努力尋求合適的國際併購交易。騰訊在接近市場飽和度,如果要繼續以同樣的增長速度繼續增長,就不得不看向別處。劉熾平表示,2013 年他想對 Snapchat 進行重大的「戰略性」投資,但最終只投資了更小的一筆錢。他拒絕透露確切金額。「有一段時間,Evan 不知道這是不是一件好事,」劉熾平說,Even 就是 Snapchat 的 CEO 埃文·斯皮格爾(Evan Spiegel),「最後,Even 決定他不想要一位戰略投資者。」

2014 年初,騰訊有意收購 WhatsApp。如果真的成了,這次收購將震驚世界,讓騰訊在全球範圍內都有影響力。但是,接近交易尾聲,馬化騰(對這筆交易是感興趣的)不得不接受手術,延遲了去矽谷與 WhatApp 創始人 Jan Koum 談判。然後,扎克伯格以 190 億美元收購了 WhatsApp,是騰訊預計支付的兩倍以上。

去年,劉熾平終於找到了一個好對象。日大學部技集團 SoftBank 集團公司正在考慮出售芬蘭手機遊戲公司 Supercell。「當 SoftBank 告訴我們他們正在尋找買家時,我們深吸了一口氣,說我們會認真考慮,」劉熾平說。騰訊進入收購談判,準備買下這家製作了國際戰略遊戲「Clash Royale」的公司。劉熾平發著燒,花了十多小時飛到了赫爾。劉熾平為這次收購做了準備,他玩了很多局 Clash Royale。

事實上,他在這個遊戲的排名是世界第 97。「這是我做盡職調查的方法,」劉熾平說。「我現在也在玩,但那時候,我玩得非常凶。」「當 Supercell 的首席執行官 Ilkka Paananen 聽當這個分數時,他表示懷疑,讓員工與劉熾平對戰。在劉熾平贏了不久之後,騰訊就買入了 Supercell 的控股權益。

騰訊還試圖通過在不同國家引進產品進行全球擴張。但是,在讓騰訊成功的東西,卻成了它在其他地方的阻礙。例如說:用戶已經發展出了接受複雜捆綁功能的能力。在美國,預訂電影票,訂餐,閱讀新聞等都有各自不同的應用程序,要打包銷售也更加困難。

騰訊在國外推行的另外一個服務是 WeChat Pay(微信支付),在大約有 6 億人使用,WeChat Pay 還被其一度的法律上的對手奇虎所使用。這一服務利用銀行處理費用不高的特點,允許用戶發送被稱為「紅包」的小額貨幣禮物。在西方,銀行費用要高得多,導致這樣的小額交易不切實際。

試圖讓微信國際化:但市場上已經有其他公司的產品了

還有就是 Facebook 和 WhatsApp,在以外地區擁有巨大的市場優勢。劉熾平說:「走出去,實質上是每家公司都會面臨的挑戰。我們試圖讓微信國際化。現在的情況是,市場上已經有其他公司的產品了。」

或許騰訊海外擴張的最大希望在於,越來越多的用戶移居國外,開始出國旅遊,這批人把微信也帶出了國。但有一個挑戰仍然存在。多倫多大學的民權研究人員最近報道說,騰訊會掃描用戶提交的某些關鍵字,然後刪除其中與有爭議的政治和文化話題有關的內容和圖像。騰訊還會審查那些出國旅行的、在註冊的微信用戶,即使切換手機號碼也一樣。騰訊對這一報告沒有發表評論。多倫多大學公民研究所研究經理 Masashi Crete-Nishihata 表示:「為了取得更大的成功,這個應用程序必須在保持用戶基礎,不逾越政府的界限,同時提供吸引國際用戶的使用經驗。」

劉熾平說,騰訊表明了一個概念,你在哪個國家運營,你就必須遵守那個國家的法律。

而這隻會讓他的工作變得更加困難。劉熾平和馬化騰也在不同的技術上投注。今年春天,騰訊宣布計劃在深圳和西雅圖開設人工智慧實驗室;劉熾平還表示騰訊正在開發智能音箱,計劃在幾個月內發布。騰訊近日收購了特斯拉公司 5% 的股份,與 Elon Musk 進行了幾次會議,在未來交通運輸合作方面做了探討。

一如以往,騰訊仍然在製造敵人,有些潛在的對手還非常龐大。今年早些時候,騰訊推出了所謂的「小程序」,允許智能手機用戶在微信訪問其他公司的服務,無需下載其他應用程序。許多互聯網觀察家認為,騰訊將微信定位為手機操作系統,對谷歌的安卓和蘋果的 iOS 應用商店開戰。

幾個月後,蘋果強制騰訊公司禁用一項功能——微信用戶在 iPhone 上給博文打賞,因為這一機制繞過了蘋果自己的應用程序支付系統。這是巨頭之間馬上要打起來的戰爭嗎?劉熾平否認了這個說法。他說:「外界的人喜歡巨頭 VS 巨頭的故事。」

但是,即使在,騰訊也必須小心不要變成寡頭。騰訊在 5 月份引發了另一場爭議,在微信添加了騰訊的搜索引擎和類似 Facebook 風格的新聞資訊流。

外界擔心這會賦予騰訊在影響用戶接收新聞和其他內容方面過多的控制權。在社交媒體上迅速爆發出一種反騰訊的浪潮。其中一張廣為流傳的圖片是新的微信界面屏幕截圖,上面用紅色粗體字標出了騰訊威脅其他公司的應用程序。

微信也看到了這張圖,但他表示,說騰訊是寡頭的批評毫無根據。他說,添加新聞和搜索功能,可以讓公司使用數據和 AI 來提供更多的個性化材料。

【轉載須知】

1.文章轉載自新智元編譯作品,來源:bloomberg,編譯:弗格森 文強。

2.文章僅代表作者觀點,不代表品途立場。

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