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五感刺激有益嬰兒神經發展

五感刺激有益嬰兒神經發展

嬰幼兒學習新的事物時,家長常會驚嘆他們的學習速度,這是因為0至3歲正是寶寶神經發展最旺盛的時期,嬰兒的腦部發育也從出生時的400克成長到1,300克左右,連神經元突觸也會從2,500條快速增生到15,000條,就像一部剛開機的新電腦,等待各種各樣新事物的刺激,所以早期給予多元的、有趣的、活潑的感官刺激,就能提早啟動寶寶的各項認知運作。由於感覺系統是人們探索環境並給予適當反應的主要媒介,對於剛出生后對於環境經驗不足的嬰兒來說,感官功能要能夠正常的發展就必須藉由反覆的多元刺激,才能逐漸累積經驗而促進腦部的發展,最後才能使嬰幼兒擁有完整發育的感官知覺能力。父母親要確實了解的一項事實就是,嬰幼兒的正常生理成長需要充分的感覺刺激,如果嬰兒與周遭感覺刺激隔絕時,即使獲得的食物養分足夠,也無法正常發育成長,在缺乏適當刺激下,神經系統也無法獲得正常的發展。

近年有許多醫學研究指出,感官知覺對個體正常發展的重要性及影響,以下提出五個重要關鍵概念給家長參考:

1.寶寶還在子宮內的胎兒時期,各種感官知覺就已開始進行功能運作。

2.出生時各種感官知覺已經具有基本的,甚至良好的功能表現。

3.出生后前6年(尤其0至3歲)是腦部發展感官知覺的最重要期間,也是神經元突觸在數量及品質方面迅速增加的時期。

4.感官知覺的良好發展有賴適當早期營養供給,以及足夠的早期刺激訓練。

5.嬰幼兒未來神經發展,像是學習反應及動作協調能力,皆與早期感官知覺發展有密切關係。早期的感官刺激主要包括有給予嬰兒有關視覺、聽覺、嗅覺、味覺、觸覺等五感刺激,如能夠先透過感官與外界的直接接觸,給予充分足夠的神經訊息輸入,可以進一步促進腦部資訊的整合能力,便能夠對周遭環境做出適宜的反應,當然能有助於孩子未來的學習表現及認知發展能力。

至於什麼樣的感官刺激訓練對嬰幼兒有益呢?其實,只要是能夠引起寶寶興趣、願意去接觸的各種顏色、食物、物件質地或聲音,都可以是父母從小就應該主動的為心愛的寶寶每天去營造的良好生活環境。千萬不要因為害怕讓孩子接觸新事物或者因為家事繁忙而減少機會的安排,反而會使得嬰幼兒的良好環境刺激不足。但是應該注意的是,由於每個寶寶的個別需求都不同,必須靠父母或主要照顧者投入心力去努力發掘最適合寶寶的刺激方式,並且為寶寶量身訂做一套專屬的刺激訓練法。在懷孕的後半段直到出生后3歲內,是最為重要的感覺訊息學習階段,充分而足夠的早期感覺刺激訊息輸入,對日後神經發展有具大影響。此外,由於嬰幼兒感覺發展是遵循一定的腦部發展順序,因此,家長自己可以透過從親自帶養的照顧過程之中定期的觀察,以及在每次的門診中,請兒科醫師從仔細的發展檢查評估中,了解是否符合嬰幼兒在此一年齡應呈現的正常水準。

視覺發展的刺激

爸媽在照顧時,和孩子的臉部表情以及眼神接觸是最容易做到的視覺刺激。

可以準備各種顏色鮮明的小玩偶或是玩具,在寶寶的視線範圍內移動,以訓練寶寶利用雙眼的追視移動物品。在出生后2-3個月內可給予黑白相間的圖片。四個月大之後,可以準備色彩繽紛的積木、玩具或不同顏色的色卡讓孩子感受到多彩的視覺刺激。再大一點時,可以多多到戶外大自然,一邊說明,藉以讓孩子看看多樣的環境景物。

聽覺發展的刺激

胎兒時期聽覺已發展成熟,出生后即有很好的聽覺。聽覺刺激有助於寶寶日後語言的發展,聽覺的最好刺激訓練是照顧者每天溫柔的對寶寶說話、講故事以及唱歌等,也可選擇孩子喜歡聽的音樂類型。孩子藉由聽到熟悉聲音可以舒緩情緒,並促進親子關係。

觸覺發展的刺激

皮膚是身體最大的感覺器官,由於觸覺發展在出生時已發展完全,因此寶寶可藉由觸覺體驗認識周遭世界。最容易刺激孩子的觸覺的方式即是透過與寶寶建立親密的肌膚接觸,例如:抱撫、輕拍、沐浴以及按摩等。研究指出親子間的親密肌膚接觸有助於安定寶寶情緒,透過撫觸按摩等刺激促使周邊及腦部神經突觸增生,幫助寶寶腦部發展。平時可準備各種不同材質的物品,如黏土、木板、布料等,讓寶寶觸摸體會物體的形狀硬度、溫度與觸感。

味覺發展的刺激

母乳的味道會有不同變化,就是訓練味覺得最早開始。等到餵食副食品后,可利用嘗試各種食物泥如果泥菜泥等,大一些則用水果蔬菜條訓練味覺。藉由水果蔬菜的味道與不同咀嚼觸感,可使孩子建立起食物與口味的正向認同,也可有助早期的飲食經驗的形成。嗅覺發展的刺激-媽媽身體的自然香味,是出生后的嬰兒最早接觸的嗅覺感受。擠出一些母奶讓孩子在皮膚上聞一聞,也是很簡單的嗅覺刺激。大一點的嬰兒可在食物吃進嘴巴之前,先以鼻子深深吸氣以聞嗅食物的獨特香味,是刺激寶寶嗅覺最佳的做法,讓孩子體會不同類別食物的差異,例如水果的果香味、肉類的鮮腥味、米飯的飯香味。

至於較具刺激性的味道,例如已發臭的魚肉味、清潔劑的味道等,也可以刻意訓練,以便孩子知道應該遠離。

在孩子的每天的居家照顧中,運用沐浴以及嬰兒按摩方式都可以有效增強五感刺激、也可以改善疾病癥狀,當然也可以促進親子關係,鼓勵爸媽們應該都多多利用。許多國內外臨床研究證實,進行沐浴及按摩當中,可以經由身體的撫觸有助於寶寶體重增加、促進食物消化吸收、四肢成長,並經由夜間褪黑激素濃度的升高,而有助於嬰兒清醒與睡眠周期建立,因此提高睡眠品質。常接受按摩的嬰兒的免疫力也會明顯提升。嬰兒按摩除了可以幫助改善睡眠品質,也可以舒緩脹氣、 便秘等問題,並能讓寶寶放鬆、減少焦慮,增加肌肉柔軟度與協調性,促進感官、神經系統等發展。嬰兒按摩更可提高寶寶心理的穩定性及安全感,與雙親建立良好的親密關係。

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