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CICC科普欄目|馬斯克、扎克伯格都想「黑」入你的大腦

CICC科普欄目|馬斯克、扎克伯格都想「黑」入你的大腦

作者:Eliza Strickland

編譯:文強

【導讀】矽谷大佬都想著要黑進你大腦。在過去一年中,已經有 4 位領先人物宣布相關的計劃,試圖從外部讀取你的思維。本文將帶你快速走過腦機介面迎來的新時代。

矽谷大佬都想著要黑進你大腦。在過去一年中,4 位領先人物都宣布了相關的計劃,試圖從外部讀取你的思維。

他們打算採用的硬體和應用程序各不相同,但都是雄心勃勃的事業。無論是使用醫療設備修復神經缺陷,還是增強腦力的消費者電子產品,本文將向你介紹矽谷 4 位夢想家,他們每一位構想的設備都有望在幾年內推出市場。

神經工程學家對 Elon Musk 和 Mark Zuckerberg 等人高調的公告感到不滿。哥倫比亞大學生物醫學工程教授、腦研究先進技術專家 Paul Sajda 說:「這幫人做事情總能引來很多關注。」

「典型的矽谷思維是,如果你投入足夠的錢,你就能解決問題。」Sajda 說。這種方法可能適用於應用技術,但如果回答基礎科學問題,這就不一定有效了——要知道,神經科學中還有許多沒有被回答的問題。

日內瓦 Wyss 生物和神經工程中心主任 John Donoghue 在腦機界面(BCI)穩步工作了數十年;他團隊研發的 BrainGate 系統,使癱瘓的人能夠控制機械臂和計算機滑鼠。Donoghue 表示,他不知道突然間矽谷對 BCI 的興趣是否會最終幫助或損害這一領域。「設定一個真正有野心的目標,讓每個人都關注這件事,特別是能推動投資,還是有價值的。」Donoghue 表示:「另一方面,這也可能對原本可以實現的目標設定過高的期望,從而產生幻滅。」

下面介紹的 4 個企業項目,可能代表著神經科學新的時代,也可能預示著腦科技泡沫的開始。

Facebook 「大腦打字」項目

Facebook CEO 扎克伯格在今年 4 月份的一篇文章中寫道:「我們正在開發一個系統,讓你能直接從大腦中打字,速度大約是今天手機上打字的 5 倍。」

扎克伯格認為,侵入性腦部植入物不會被公眾普遍接受,因此,他將 Facebook 研發團隊開發一種無創的可穿戴技術,這種技術可以直接檢測用戶大腦中「想要說的話」(intended speech),而無需用戶大聲朗誦出來。這個裝備應該以每分鐘 100 字的速度將這些想法轉化為文本。

在最近的一次會議上,項目負責人 Mark Chevillet 表示,該團隊的目標是在兩年內拿出商業產品。但需要注意的是,目前用於打字的記錄是每分鐘 8 個字,還是通過侵入性腦植入設備實現的壯舉。

Openwater 消費者心靈感應設備

Mary Lou Jepsen 去年 8 月從 Facebook 的高位離職,創建了名為「Openwater」的公司。Jepsen 表示,她正在開發一種光學成像系統,能夠生成與 MRI 掃描解析度相當的高解析度圖像。這一系統使用柔性部件,可以整合在繃帶或摺疊在頭盔裡面。

Jepsen 認為這種技術大有應用潛力,包括用於檢測動脈阻塞和腫瘤的醫學成像。但是,Jepsen 說,真正的困難自高解析度腦部掃描,使得 BCI 系統能夠解釋與想法有關的神經活動模式。她說:「我知道現在說心靈感應很遙遠,但它是建立在切切實實的物理學和數學原理基礎上。未來 3 年可以實現。」

馬斯克的新公司 Neuralink

你可能以為特斯拉和 SpaceX 夠馬斯克忙了,但在今年 3 月份,他宣布成立一家新公司——Neuralink,致力於構建能夠植入大腦的高帶寬 BCI 系統。馬斯克說,理想情況下,相關的技術不需要進行腦部手術,他還提到將相關部分注射到血液里的可能。雖然馬斯克沒有透露更多的技術細節,但神經科學家認為,馬斯克的新產品可能基於尖端研究,涉及微小的「神經塵埃」(neural dust)電極或植入大腦中的網狀電極。

馬斯克的長期目標是發明一種 BCI,能夠在日常使用過程中增強認知能力。但是,為了讓產品到達普通消費者市場,Neuralink 將首先開發可以獲得監管部門批准的醫療產品。馬斯克說:「我們的目標是在大約 4 年內,將幫助識別嚴重腦損傷(中風、癌症病變、先天性疾病)的某些東西推向市場。普通人使用大概有 8 到 10 年的距離。」

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「第一次聽說 Neuralink 之後僅僅六周,我就確定其工程之大膽、使命之壯麗,簡直讓特斯拉和 SpaceX 都黯然失色。那兩家公司在試圖定義未來人類會做什麼,Neuralink 則意在定義未來人類是什麼。」

這是著名科技作家 Tim Urban 在WaitButWhy 上發表的近4萬字長博客中的一段話。這篇長博客可讓關注 Elon Musk 和他新公司 Neuralink 的人過足了癮。文章從水母、原始人和神經元講起,直講到 Elon Musk 正在做的「腦機介面」和 Neuralink 的偉大抱負。全文貫穿著搞笑而又非常說明問題的圖片,文風也是 Urban 一貫的深入淺出風趣幽默。倒是 Elon Musk 在文章最後才不緊不慢地出場,表達了 Neuralink 希望應用其技術幫助老年人維持他們的認知能力。不過,Elon Musk 對 Neuralink 的願景如此舉重若輕的描述,更讓人期待這篇長文都寫了什麼。要知道,Tim Urban 這位最受「鋼鐵俠」欣賞的科技作者,可是把這篇文章的寫作過程說成是「我感覺就好比坐著時間機器去了一趟未來,現在我要告訴你一些根本無從想象的怪事。」【繼續閱讀】

Kernel 可植入物

Bryan Johnson 創建了在線支付公司 Braintree,後者 2013 年被 eBay 收購。去年 10 月,Johnson 宣布將 1 億美元的資金投入到新公司 Kernel 中,開發一種植入式大腦假體。

Kernel 的初始目標是設計一種可植入物,幫助記憶受損的人,包括阿爾茨海默病患者和中風患者。然而,神經科學家認為, Kernel 已經轉向專註於研發更一般的植入物,能夠一次性記錄來自數千個神經元的信號,並在這條道路上找出該技術的最佳醫療應用。

編譯來源

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