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從九條悖論中理解 「美國總統」 這一職位

從九條悖論中理解 「美國總統」 這一職位

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本文於2017年1月20日首發於政見CNPolitics(微信號:cnpolitics2011)。

2017 年 1 月 20 日是第 58 屆美國總統唐納德 · 川普的就職典禮日。美國總統常被人們稱為 「世界上最有權力的人」,這一職位受到全世界人民的關注。

美國科羅拉多學院政治學教授、前惠特曼學院校長托馬斯 · 克羅寧 (Thomas E. Cronin) 在其與政治學者邁克爾 · 吉諾維斯 (Michael A. Genovese) 合著的 《美國總統悖論》 一書中提出了九條關於美國總統的悖論,有助於我們更深刻地理解這一職位。

悖論 1:美國人民希望有一個果斷的能夠解決國家問題的領導者,但是我們卻又並不信任權威,並且擔心權力被濫用。

悖論 2:我們嚮往一個能夠代表民主並且真誠的 「普通人」,但卻又希望他 (她) 是擁有不尋常的天賦、魅力的領導者。
悖論 3:我們希望有一個正派的、善於關心他人、富有同情心的總統,但同時,我們也崇拜一個狡詐的,甚至在特殊情況下,殘忍並且善於操縱別人的總統。
悖論 4:我們渴望有一個 「超越政治」 (無黨派,連接兩黨,甚至於超越黨派) 的領導者,但是美國總統卻又是美國政治體系中最政治化的一個崗位:它需要一個有創業精神的政治家。類似地,我們希望總統既能夠團結大家,又能在關鍵時候做出不受歡迎甚至使民眾分裂的決定。 悖論 5:我們希望我們的總統能夠提供具有遠見的、創新性的及綱領性的領導,同時也能針對輿論做出現實的回應。「前後一致,卻又要懂得變通。」 這意味著,總統必須同時兼具領導和跟隨,教育和傾聽的雙重角色。
悖論 6:美國人民希望有一個自信和堅決的總統。同時,我們卻生性懷疑驕傲自大、不聽勸諫、不從過去錯誤中吸取教訓的領導者。換言之,我們希望有一個強硬但卻不自我膨脹的總統。

悖論 7:能夠成為總統的條件,不見得是治理這個國家需要的條件;最後成為總統的人,不見得是治理這個國家需要的人。
悖論 8:總統認可現有規則和社會上大部分傳統,卻又經常創造新的規則,甚至完全不同於舊規則。
悖論 9:在總統選舉中,富裕的州傾向於投票給民主黨候選人,而貧窮的州傾向於投票給共和黨候選人。但是,一般來說,富裕的投票者卻在過去幾十年中把大多數選票投給了共和黨。

克羅寧教授表示,這些關於美國總統悖論的思考,起源於他 26 歲時在白宮為林登 · 約翰遜總統實習的時候。克羅寧教授說,當時的他很崇拜約翰遜總統對於民權、人權的態度,以及他的扶貧項目,但卻非常反對越南戰爭。所以,當一年的實習期滿之後,他拒絕了留在白宮全職工作的機會。

對於 2016 年的美國大選,克羅寧教授認為,悖論 4 在川普身上體現得尤為明顯。在競選過程中,川普不斷地強調著自己不是那些華盛頓特區的政客,而是政治遊戲中的 「局外人」,以贏得民心。但是從 1 月 20 日的就職典禮開始,川普將開始在白宮這個極端政治化的氛圍中生存。克羅寧教授認為,「川普必須需要成為一個高明的政客,以治理美國。」 克羅寧強調,早年的媒體和商業經歷,加上一年半的總統競選,川普早已成為一個政客。川普聲稱自己不是政客,但卻付出了很多努力以贏得總統這個政治職位。從這個角度而言,「川普是一個好的政客,至於他是不是一個可以有效管理美國的政客,還有待時間的考證。」

其次,克羅寧教授認為悖論 5 也在川普身上有所體現。在構建美國的遠景和藍圖上,川普提出了帶有強烈愛國主義色彩的競選口號:「讓美國再次強大!」 川普也提出了強硬對待貿易合作國以增加美國國內的就業機會等細則。但同時, 川普在很多政策上又體現了他非常務實的一面。不同於共和黨一直強調削減社會保險,川普認為這並不吸引工薪階層,哪怕他自己是一個億萬富翁。

另外,正如悖論 3 所說的那樣,克羅寧教授認為,川普尤其是對生活在農村的、現在失業的美國人、以及背井離鄉的合法移民展現了高度的同情心,但同時,在對付自己黨內的競爭者和商業談判中,川普卻是一個為達目的、不擇手段的人。克羅寧教授甚至認為,美國人希望自己的總統是一個 「特蕾莎修女」 和 「馬基雅維利」 的結合體。

書中說到,「美國總統必須理解這些悖論,接受並且平衡一系列矛盾的需求和期待,以成功管理這個國家。」 也正因為如此,2015年11月一次在白宮的聚會中,克羅寧教授將自己的這本書作為禮物送給了歐巴馬的兩個女兒。

此外,克羅寧教授還認為,這些總統悖論其實是超越文化和國籍界限的:「無論是或者任何非洲國家,國家領導者都面臨著這些互相矛盾的需求和期待。」

參考文獻

Cronin, T. E., & Genovese, M. A. (1998).

The Paradoxes of the American Presidency.

Oxford University Press, USA.

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