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註冊網路遊戲商標應該注意哪些問題?

註冊網路遊戲商標應該注意哪些問題?

現在許多IP劇在播出的同時同款遊戲也會隨之出現在大眾的面前。

而為了避免他人盜用,除了使用版權保護以外,還可以申請商標保護。這樣一來就可以獲得專用權來阻止他人使用,維護自身的利益。

那麼在申請網路遊戲商標註冊時,應該注意哪些問題呢?

1、注意註冊商標的類別弄清楚核心類別

在尼斯分類以及的《類似商品和服務區分表》中,最直接相關的當屬第9類的遊戲軟體和第41類的在線遊戲服務。

在商標註冊過程中,商標局、商評委甚至法院通常不會突破《類似商品和服務區分表》來認定商品或者服務之間的類似關係。

但是根據《最高人民法院關於審理商標民事糾紛案件適用法律若干問題的解釋》(2002),《商標註冊用商品和服務國際分類表》、《類似商品和服務區分表》可以作為判斷類似商品或者服務的參考,在具體案件的處理中要綜合考慮商品的功能、用途、生產部門、銷售渠道、消費對象;服務的目的、內容、方式、對象等來認定商品或服務類似。

在考慮商品與服務類似時,要看商品和服務之間是否存在特定的聯繫,容易使相關公眾混淆。

考慮到第9類遊戲軟體與第41類在線遊戲服務的密切聯繫,在民事案件中很容易認定兩者構成類似。所以在這兩個類別均申請註冊很有必要。

注意相似類別

在商品和服務的選擇過程中要充分考慮類似群組的因素,最好能夠涵蓋這兩個類別的全部群組。

由於上文提到的商標註冊過程中嚴格按照《類似商品和服務區分表》以及民事案件中考慮到具體的商品或者服務之間的聯繫程度來認定是否類似的實踐操作,在密切相關類別註冊商標就很有必要,比如第28類的遊戲機產品、第38類的通訊服務、第42類的軟體服務以及第45類的社交網路服務等。

與利益的相關類別

一款成功的遊戲可能會有一系列的衍生產品和服務,帶來巨大的商品化利益,比如16類的文具產品、18類的箱包、25類的服裝、28類的玩具以及第3類的化妝品、第9類的眼鏡甚至第32類的飲料、第30類的食品等等。

知名的遊戲名稱用在這些產品上作為商標有可能帶來巨大的商業利益。即使遊戲公司自身並不經營相關的商品,也可以註冊商標后將商標許可給其他生產商進而賺取許可費。在商品化利益相關類別的註冊中,除遊戲名稱外,可以考慮遊戲中的角色名稱、特定場所名稱、道具、技能名稱等元素。這些具有高知名度的元素同樣能夠帶來商業利益。在具體的商品或者服務的選擇過程中要充分考慮遊戲的特點、風格、玩家群體等來界定商標註冊的範圍。

全部類別註冊的利與弊

全類註冊的優點是顯而易見的,但是實踐中更多是由於惡意註冊這個頑疾下的無奈選擇。對於自己獨創的遊戲名稱,遊戲公司當然不希望別人用作商標來使用。

然而遊戲名稱或者角色名稱等通常難以獲得著作權的保護,即使是知名的遊戲名稱也很難制止別人在非類似商品上的註冊和使用,在全部45個類別註冊商標可以爭取最大限度的保護。當然,全類註冊的申請和管理維護的成本比較高。註冊人也不太可能在所有類別的商品和服務上使用相關的商標,在註冊滿三年後會有不使用被撤銷的風險。

2、注意遊戲命名和標識設計

要想獲得商標保護,就要避免觸及《商標法》的雷區,也就是不予核准註冊的絕對理由。

《商標法》第十條第一款第八項

不良影響

《最高人民法院關於審理商標授權確權行政案件若干問題的意見》(2010)指出,人民法院在審查判斷有關標誌是否構成具有其他不良影響的情形時,應該考慮該標誌或者其構成要素是否可能對政治、經濟、文化、宗教、民族等社會公共利益和公共秩序產生消極、負面影響。

在遊戲命名過程中要尤其注意這一點。

根據《商標法》的規定,違反這一款的標識不僅不能獲得註冊,還不能作為商標使用。

《商標法》第十一條第一款

缺乏顯著性

遊戲名稱的一個重要特點是試圖通過遊戲名稱來反映遊戲的內容,《最高人民法院關於審理商標授權確權行政案件若干問題的意見》中指出「約定俗稱的通用名稱一般以全國範圍內相關公眾的通常認識為判斷標準。對於由於歷史傳統、風土人情、地理環境等原因形成的相關市場較為固定的商品,在該相關市場內通用的稱謂,可以認定為通用名稱」。所以除全國範圍的通用名稱外,還應注意特定區域已經通用的名稱。

要想獲得較強的商標保護,最好是能夠有自己獨創的名稱或者標識。

在正式推出遊戲之前,科學合理地命名,制定好商標布局策略並且儘早提交商標註冊申請,一方面能夠保護自己的使用,另一方面也為後續的維權做好鋪墊。

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